Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Kanazawa en Maizuru

Het cruise gedeelte van de Japanreis is inmiddels begonnen. Gedurende 9 dagen verblijven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken.

Kanazawa

Hier hebben diverse medereizigers een geweldige Alpine Tour gemaakt. Opnieuw schitterend weer , hoog in de bergen waar zelfs boven nog sneeuw lag. Zeer indrukwekkend allemaal en ook nog heel groen, waarbij rond de toppen de herfstkleuren al komen.

Ook in Kanazawa-stad ben ik verschillende medereizigers tegengekomen. Het oorspronkelijke plan om met zo’n 6 mensen op de fiets de stad en bezienswaardigheden langs te gaan, ging niet door. Enkele gasten zagen tegen de kleine fietsjes op. Maar omdat het in mijn plan zat heb ik het toch gewaagd. Moeilijk trappen maar het werkte goed. Eerst naar de beroemde Kenrokuen Tuin, één van de drie meest mooiste in Japan. Er zijn geen woorden voor hoe mooi deze tuin is. Daarna het Kanazawa Kasteel, omringd door ook een mooie tuin. Dan op weg naar het Geisha- en Samuraidistrict. Hier kwam ik nog enkele medereizigers tegen. Er is zelfs een Geisha gezien die, heel uitzonderlijk , stopte om een woordje te wisselen. Helaas was ik daar zelf niet bij, maar ja, je kunt niet alles hebben. Daarna nog rondgefietst in de stad en her en der lekker koffie gedronken. Het bezoek aan de Omi-Cho-Markt was wel weer een belevenis. Alle vreemde geuren doen je echt beseffen dat dit een heel bijzonder land is.

De Diamond Princess vertrok weer op tijd en we werden op de kade getrakteerd op een mooie show met Japanse muziek, dans en enorme vaandels waarmee gezwaaid werd. Met recht een mooie afscheidsceremonie.

Japans meertje

Maizuru

De tweede haven op onze cruisereis is de toegangshaven tot Kyoto. Uiteraard zijn er excursies naar Kyoto, dat op zo’n 90 km afstand ligt.

De gratis shuttle brengt de cruisegasten naar station Nishi (west) Maizuru, van waar diverse wandelingen gemaakt kunnen worden. In het station zit ook de toeristeninformatie en werd men geattendeerd op de Japanse Cultuur Hal. Hier kon men genieten van Koto muziek (koto is een snaarinstrument), een Kimono-show, Japanse hand- en voetmassage, lekkere viscakejes, OBI-omslagdoeken opbinden ( u weet wel , die mooie band om de kimono) , Japans papiervouwen en bloemschikken. En dat alles door lieftallige Japanse dames.

Eén van de wandelingen voerde vanaf het station naar de Enryuji-tempel, de Asasiro Janja Schrijn en de Keirin-ji tempel. Allen gesticht vóór het jaar 700 (in de Nara-periode, dus vóór Kyoto hoofdstad werd rond 780) en in eigendom van diverse Zen-sekten, waaronder de Rinzai- en Jodo-sekte. Zoals vele, zo niet alle, tempels zijn deze ook weer schitterend gelegen in de heuvels of bergen. Uiteraard overal het handenwassen-ritueel en een kleine donatie om de goden en de monniken tevreden te stellen. Tenslotte kon men de ruïne van het Kasteel van de Tanabe-clan bekijken. Al met al een leuk rondje met opnieuw gunstig gestemde weergoden die voor zo’n 25 tot 28 graden zorgden.

Reisbegeleider & Japanse dames

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 5 – Kyoto

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

japan groep

Begin van de dag

De dag begint met een iets later ( 7uur ) ontbijt, in het hotel. Deze hele dag zijn we in/rond Kyoto. Achtereen volgens bezoeken we vandaag het Gouden Paviljoen, het Nijio Kasteel, dan weer een smaakvolle Japanese Set Lunch, waarna we naar de Kyomizu-schrijn gaan. Dan verlaten we deze wijk en gaan naar de Fushimi Inari Schrijn met z’n tienduizenden Torii’s en we sluiten de dag af met een wandeling door Gion, de Geishawijk van Kyoto. Wat een dag met indrukken, die wordt afgesloten met een Traditioneel Diner in het Gion-gebied.

Tempel bezoek

Schitteren gelegen in noordwest Kyoto, omringd door een mooi park en een aantal tempels, was dit oorspronkelijk een villa van een Shogun, waarna na zijn dood in 1418 het een Zen-tempel werd van de Rinzai-sekte. De theetuin is een oase van rust, evenals de leefruimte van de vroegere hoofdabt (Hojo). Met name ’s morgens vroeg en later in de middag, tegen sluitingstijd, heerlijk om in het Gouden Paviljoen-park te verblijven. Helaas niet van binnen te bezoeken. Dat is niet meer toegestaan na 1955, nadat enkele jaren daarvoor het paviljoen is afgebrand, aangestoken door een ‘doorgedraaide’ monnik. Maar vooruit, de volgende ‘attractie’ wacht, het Nijio-Kasteel.

In het centrum van Kyoto ligt dit mooie kasteel. Als residentie van de eerste Shogun, Tokugawa Ieyasu, in 1603. Omgeven door een gracht met vrij steile, nauwelijks te beklimmen wanden, staat dit kasteel in een uitgebreid park. Met ook weer vele bijgebouwen. We lopen gezamelijk op onze sokken langs de kamers die allen beschilderd zijn in de zogenaamde Sumi-é Style. Heel erg mooi, vol met kraanvogels, bomen (met name pine-tree) en vijvers.

Lunch & Pure Water Tempel

Dan is het alweer lunchtijd…. De lunch vindt plaats in Oost-Kyoto en is een Japanse Set Lunch. Een zogenaamde Tonkatsu, gegrilde, gesneden varkensvlees ( vergelijkbaar met babi-pangang zonder saus en met een krokant korstje). Met natuurlijk ook diverse exotische side-dishes.

Na de lunch lopen we naar de Kiyomizudera (tempel). Deze “Pure Water Tempel” staat ook op de UNESCO-werelderfgoedlijst en is werkelijk schitterend gelegen in de heuvels. Het geheel bestaat uit diverse tempels, een pagode en bijzondere tuinen en paden. Opgericht in 780 naast de toen reeds bestaande waterval.

Een deel van de Otowa waterval is omgeleid, zodat bezoekers uit één van de drie stroompjes, via een lange stok met een kopje er aan, kunnen drinken. Drie stroompjes voor lange levensduur, succes op school en een liefdevol leven. Maar… drinken van alle drie is hebzuchtig!

Higashiyama

Na dit bezoek wandelen we door het Higashiyama-district. Met name de smalle, oude “zaka’s” zijn bijzonder om te bewandelen. Speciaal de smalle, steile straatjes van Ninnenzaka en Sannenzaka zijn heel schilderachtig. Trouwens, zaka betekent ook nog zoiets als vallen/struikelen/uitglijden, dus bij nat weer even uitkijken met lopen over de ‘kinderhoofdjes’. De straatjes bij elkaar vormen een weg van ongeveer 2 kilometer tussen de zojuist bezochte tempel en het iets noordelijker gelegen Filosofen pad. Maar daartussen in de zeer nabije omgeving liggen tientallen tempelcomplexen en het pad eindigt dan bij het Zilveren Paviljoen. Helaas zal dat een volgende keer moeten, want we gaan weer verder.

Hierna bezoeken we de Fushimi Irani Schrijn, die we na een goed half uurtje rijden bereiken. Wellicht heeft u deze al eens gezien in het programma van ‘Erica op reis’, waarin mevrouw Terpstra een stukje onder de Torii’s door wandelt. Enige jaren geleden ben ik de hele berg op/af gegaan (± 4 uur) wat een geweldige ervaring was. Zeker als je alleen maar Japanners tegenkomt die allemaal vriendelijk Konichiwa (goeiedag ) zeggen. Maar, toegegeven,  als je 15 dagen in Kyoto verblijft, kun je die dingen wel makkelijker doen.

Torii’s

Alle Torii’s (er staan er meer dan 10.000) zijn –uit dankbaarheid- geschonken. Deze schrijn wordt ook als bescherming voor business gezien. Rijke bedrijven laten (zeer) grote neerzetten en minder bedeelden kleine/dunnere. Vele zijn naderhand zeer kunstig beschreven met namen van de bedrijven of de eigenaren. Zoals vele Japanse bijzonderheden is ook hier weer iets mee. De teksten zijn namelijk aan de achterkant (gezien van de voet van de berg naar boven) van de staanders getekend, zodat je even stil moet staan, omkijken en bewust moet lezen. Gelijk aan de Japanse tuinen waar stapstenen in bochtjes geplaatst zijn, zodat je telkens even stil moet staan om te kijken naar de plantjes, beeldjes, vijvertjes, lantaarns, waterbassins, etc. etc. En natuurlijk zijn ze ook zo geplaatst dat de boze geesten in de bochten de weg kwijtraken.

Geishawijk

Tegen 18:00 uur gaan we naar Gion, de Kyoto Geishawijk. Ook deze wijk is heel makkelijk te belopen, want zoals in bijna heel Kyoto ligt er een ruitpatroon van straten. Precies zoals in de begintijd –rond 800-  van de Chinese stad Xian. In deze wijk zijn nog vele theehuisjes en restaurantjes waar je vermaakt kan worden door Geisha’s en Maiko’s (leerling Geisha’s). Weliswaar voor een niet onaanzienlijk bedrag wordt er met u geconverseerd en worden uw drankjes gevuld. Ook speelt zij muziek en danst zij. Soms wordt een (mini-)theeceremonie opgevoerd.  Terwijl we rondwandelen, overleg ik met de gids of we wellicht niet beter een ander weggetje kunnen nemen, waar volgens mij meer kans is om rond deze tijd iets spannends (=Geisha) te zien. Want dit straatje ligt aan de achterkant van de restaurants, waar ook een ingang is, zoals de artiesteningang. Eén geisha in een langsrijdende taxi is door enkele medereizigers gezien.

Na alle indrukken van vandaag hebben we Kyoto gehad. Maar voor de echte liefhebbers van mijn groep: volgende week, als we met de cruise in Maizuru, zijn kan er nog een excursie geboekt worden naar Kyoto. Maar nu op naar het Chanko Nobi Stew Diner, de Japanse Haute Cuisine. In de omgeving van alle tempels in de Oost-bergen, waar de high class komt. Na het diner nog een half uurtje rijden naar weer zo’n mooi hotel aan het Biwako-meer.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 4 – Kyoto

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Kyoto station

Genoeg gezien en getoerd in Tokyo, althans voor nu, we gaan naar Kyoto. Wake-up call om 6 uur. Na het ontbijt om kwart voor acht op het station voor een lokale trein, waarna op Station Tokyo de JR-Bullet-Train. Het type trein dat we nemen  is de Nozomi 700, die ons met 325 km/u in twee uur 20 minuten van Tokyo naar Kyoto brengt. Deze ‘eendenbek-trein’ lijkt over het spoor te zweven. Ik heb iedereen gezegd om na ongeveer drie kwartier naar rechts te kijken, dan kan –bij helder weer- de eerste glimp van de Fuji-san opgevangen worden. Helaas is het een beetje te heiig. Bij aankomst in het nieuwe moderne Kyoto-Station gaan we eerst in kleine groepjes lunchen in diverse Ramen-restaurants. Het was zo tegen half twaalf al aardig druk in het “ramen-straatje” op de tiende etage van het station. Dit straatje snelt zijn beroemdheid vooruit, want er is al een wachtrij. Eten moet in kleine groepjes, want de restaurantjes zijn niet op groepen berekend, zodat we met zes à acht tegelijk naar binnen kunnen. Na weer een  heerlijke lunch gaan we buiten de planning om het station bekijken. Dus neem ik wat reizigers mee de roltrappen op naar boven en kijken we vanaf het platform op 60 meter hoog rondom naar Kyoto. Dit station is zelf ook een enorm gebouw van 147 meter lang en 80 meter breed. Hoewel je ook de trap kan nemen, is het gebruiken van de roltrap in etappes naar die hoogte wel spectaculair.

 Bezienswaardigheden in Kyoto

In de tijd dat wij even rondkijken, wijs ik enkelen op de bijzonderheden (tempels, pagodes, tuinen)  waar we niet heen gaan. Van boven kijken we naar de enorme Higashi (oost) en Nishi ( west) Honganji Tempels, van de Jodo Shin Sekte (de Pure Land Sekte). De hal van de Higashi Honganji is de grootste houten structuur van Japan en wellicht ter wereld. Een paar blokken verder ligt de bijbehorende Shoseien Tuin, prachtig om rustig te wandelen of te mediteren en is tegenwoordig ook geopend voor publiek.

Verder rondkijkend zien we ook de grote Toji-Pagode, ten zuiden van het station. Draaiend naar links zien we de Higashi-yama (oostelijke bergen, waar we vanmiddag nog heen gaan) en links het Arashiyama district, waar we straks heen gaan. Vóór ons het Nijo-kasteel en het Keizerlijk Paleis van Kyoto. Dan zetten we koers naar de bekende Nishiki-Markt. Deze eeuwenoude markt is een genot voor de reuk-, smaak- en oogzintuigen. Onvoorstelbaar veel soorten eten. Rauw, in het zuur, pittig, alles is er. En, naast ruiken en kijken, kun je vaak ook proeven. Maar wel eerst even lezen wat op de bordjes staat.

Na het rondwandelen op de markt en, uiteraard, een bezoek aan de 100-yen winkel, rijden we naar Noord-West-Kyoto. Deze omgeving heet Arashiyama (storm bergen) met oude huisjes, smalle straatjes, natuurlijke vergezichten en wordt omringd en beschermd door heuvels en bergen, waardoor de Hozu rivier loopt waardoor het geheel een zeer goed Feng Shui gevoel geeft.

Tenryuji-Tempel

De tuinen rondom deze tempel, zowel die met groen en struiken als de stenen en grind tuin (kare sansui) lenen zich uitstekend om even T’ai Chi te beoefenen, wat ik dus maar even doe, terwijl de gasten rustig verder lopen. Samen met Chi Gong geeft deze oefening veel rust, is goed voor de concentratie en beweeg je alle spieren en gewrichten, waardoor je een goede serene en krachtige “Chi” krijgt.

Om 5 weer op weg naar ons restaurant, een Tofu-diner met de beroemde Kyoto-tofu. Door het water uit de bergen waarmee deze tofu gemaakt wordt, is zij heel zacht. Een heel natuurlijke smaak. We komen deze reis echt wel aan de bijzondere Japanse levenswijze toe, zeker wat het eten betreft.

Onsen

Dan een uurtje rijden naar het schitterende Biwako hotel, gelegen aan het meer (ko) van Biwa, het grootste Japanse meer. Dit hotel heeft een Onsen, met warm water gevoed uit één van de vele geisers. Doordat Japan zo’n vulkanisch actief land is, zijn er zelfs duizenden geisers, die vlak bij hotels en ryokans gekanaliseerd worden naar binnen- of buitenonsen. Morgenochtend even checken of de reizigers nog van de onsen (zogenaamde hot springs) gebruik gemaakt hebben, na de uitleg voor het gebruik door Chai-san (onze gids).