Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 2

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Lees hier deel 2 van hun belevenissen.

Dag 4: Dikili

Vanmorgen al vroeg de haven van Dikili binnengevaren met erg veel wind, en dat kon je goed voelen. Het schip schommelde nogal en het wachten is nu op de berichten van de kapitein of we wel of niet aan land kunnen met de tenders, want we liggen inderdaad voor anker in deze haven.

Dus eerst maar weer eens naar het restaurant van het schip. Het heet “La Fontaine” en het buffetrestaurant is “Lido”. En jawel hoor, na het ontbijt wordt er door de kapitein verteld dat we deze dag niet aan wal kunnen in verband met onverwachte werkzaamheden aan de pier van Dikili. En direct na deze mededeling, die overigens overal op het schip te horen is, komt onze cruisedirector. Een cruisedirector is een soort reisleider die met een alternatief dagprogramma op het schip kwam om deze onverwachte tegenslag met andere leuke activiteiten op te vullen.

We vertrekken wel volgens schema vanuit Dikili en het avondprogramma omvat een formal diner. Op een zeecruise zijn diverse thema’s voor het diner en zo zijn er op deze cruise drie formal diners, en dat wil zeggen drie formele avonden waarin de gasten zich vertonen in mooie kledij. De dames in avondkleding en de heren in pak of smoking en daar doen we natuurlijk ook aan mee. Zo gaan we de avond op ons best gekleed tegemoet en eindigen we deze dag zoals ik al eerder aangaf in het casino om te proberen om onze cruise uitgaven terug te winnen…… welterusten.

Dag 5: Kusadasi

Helaas liep het gisteren wat anders dan was voorzien. Het schip deinde nogal en dat was net ietsje teveel. Ik voelde me op z’n zachtst gezegd niet zo happy en kon dus het diner en de show met een imitatie van Elton John helaas niet meemaken. Ze noemen het geloof ik zeeziekte.

Maar vandaag gaat het weer goed en vol goede moed gaan we vanochtend naar het “Lido” voor het ontbijt. We hebben geen excursie geboekt en gaan dus op eigen gelegenheid Kusadasi verkennen. Enkele jaren geleden waren we ook al eens hier met een cruise dus we kennen het nog een beetje. Ik herinner me de pier met standjes waarop de meest exclusieve kleding en horloge merken te koop zijn voor zogenaamde Wibra prijzen. Ook het winkeltje waarop staat: Goedkoper dan bij Blokker, was er nog steeds.

Blokker Winkeltje

Zoals je merkt vertel ik mijn verhaal zowel in heden als verleden. Dat komt omdat ik dit verslag dagelijks bijwerk en dus direct schrijf wat er speelt en wat we deze dag allemaal hebben meegemaakt.

Je kunt in Kusadasi, want daar zijn we, voor twee euro met een riksja van de pier vanaf het schip naar het winkelgebied worden vervoerd. Nou dat leek ons leuk en betaalden dus voor twee personen vier euro. We stapten in de riksja en trots zaten we daar terwijl de bestuurder zich in het zweet trapte om ons op de plek te brengen waarvan wij dachten dat we naar het winkelcentrum vervoerd zouden worden. Helaas werden de winkeltjes bedoeld die aan het einde van de pier waren en dat is ongeveer 100 meter. We stonden dus al snel weer met beide voeten op de grond, maar wat is nou ook nog vier euro.

Na dit leuke maar korte ritje gaan we Kusadasi in en bezoeken we de vele winkeltjes. Koffie gedronken in een kleine koffieshop waar gratis internet te vinden is, dus gelijk ook maar even de mail gecheckt en even rondgesurfd op het net. Na een bezoek gebracht te hebben aan de moskee en over de pier van Kusadasi te hebben gewandeld, gaan we weer aan boord voor een wat late lunch.

‘s Avonds hebben we wederom genoten van een heerlijk vijf gangen diner in la Fontaine en ook staat er weer een mooie voorstelling in het theater op ons te wachten. Na het bekende bezoek aan het Casino sluiten we de dag maar weer af. Gewonnen in het Casino…?? Dat laat ik maar even in het ongewisse……… truste.

Dag 6: Marmaris

Vandaag een bijzondere dag, 5 december en pakjesavond in Nederland, want Sinterklaas is jarig. Op ons schip zal daar denk ik wel niets van te merken zijn, dus we slaan dit oer-Hollandse feest maar een jaartje over. Als ik naar buiten kijk is het in Marmaris prachtig weer. De zon staat hoog aan de hemel en voor deze tijd van het jaar is de temperatuur ook nog acceptabel.

Vanochtend een persoonlijke uitnodiging van onze kapitein Marco Carsjens ontvangen voor een “Mariners society” brunch in het La Fontaine, vanwege onze twee Mariner sterren. Wanneer je met de Holland America line gaat cruisen, krijg je voor je eerste volledige cruise, een Mariner ster, dus ben je Mariner met een ster en met dertig cruisedagen ben je Mariner met twee sterren. Voor die derde ster moet je vijfenzeventig cruisedagen hebben gevaren met de HAL. Wij hebben er voldoende vergaard en hebben dus twee sterren, vandaar de persoonlijke uitnodiging.

Na het ontbijt in het Lido, gaan we op pad om Marmaris te bezoeken. Dit doen we vandaag op eigen gelegenheid. Wat een prachtig weer en wat een mooie plaats is Marmaris. Een zeer lange wandelpier langs de kade waar plezierjachten liggen zoals we ze in St. Tropez gewend zijn. De een nog mooier dan de ander. Vanaf deze pier loop je zo het winkelgebied in wat volledig autovrij is. Ook een Grand Bazaar ontbreekt hier natuurlijk niet. We doen wat inkopen, voornamelijk merkartikelen en bezoeken het kasteel wat tegenwoordig een museum is. Met bijna 20 graden is het goed toeven op de vele terrassen die hier aanwezig zijn. Een pilsje en dan heb ik het over een grote pull, kost maar 2 euro.

Terras

We vertrekken uit deze gezellige plaats om vijf uur en zetten koers naar Heraklion. Vanavond beginnen we in La Fontaine voor het diner en ook vanavond is er een show in het theater. Het belooft een avond met een muzikaal talent en we laten ons verrassen. ’s Avonds komen we in onze hut en is Sinterklaas toch nog stiekem geweest. Hij heeft voor ons een mooi gedicht met een schaaltje pepernoten achtergelaten, dus toch…..

Dag 7: Heraklion, Kreta

Van het woeste weer in Nederland hebben we bijna niets meegekregen, wel bereikte ons het droevige bericht van het overlijden van Nelson Mandela, maar op zo’n cruise gaat het meeste wereldnieuws aan je voorbij. Vandaag belooft wederom een zonnige dag te worden met een aangename temperatuur. Vele excursies zijn mogelijk dus er staan vanochtend meerdere bussen klaar voor vertrek naar onder andere Knossos, sightseeing en meerdere bezoeken aan musea voor de liefhebbers.

Wij kiezen weer naar eigen inzicht en vertrekken na het ontbijt naar Heraklion om op eigen gelegenheid de stad met zijn vele bijzonderheden te ontdekken. Hier lijkt het wel of niemand werkt, want in de gehele binnenstad volop drukte en de terrassen zitten propvol. Dat komt natuurlijk ook door het prachtige weer in deze decembermaand. Volop zon en zo’n 20 graden. Genieten dus van deze dag die we vanavond afsluiten met een formal diner in La Fontaine.

Dag 8: op zee

Vandaag een zeedag. We varen van Heraklion op Kreta naar La Valletta op Malta, waar we zondagochtend vroeg aankomen.

Dus volop vermaak op zee, zoals:  een grote bingo met als hoofdprijs een cruise voor twee personen, kookdemonstraties, cursus Windows 8, sponsorloop t.b.v. slachtoffers Filipijnen, bioscoop, cursus fotobewerking. Natuurlijk heb je ook de whirlpools en het zwembad met heerlijk verwarmd water, waar je de hele dag nog eens lekkere snacks kan eten zoveel je wilt. Denk maar aan pizza’s, frietjes en natuurlijk de Hollandse bitterballen en kroketten. Voor de liefhebbers is er een uitgebreide “Spa Centre” waar je je lekker kunt laten masseren en een modern uitgerust fitness centrum met de meest moderne fitness apparatuur.

Verder zijn we vandaag nog naar een demonstratie en uitleg over digitale fotografie geweest met onze nieuwe camera en verder natuurlijk volop genoten van onze cruise. ‘s Avonds weer het diner met aansluitend de voorstelling in het “Theater at Sea”.

We sluiten de dag af in het casino…. Het gaat goed deze avond met het gokken. Ik leg een fiche van 10 dollar op een nummer en… het valt. Het gaat zo enkele keren door en de omstanders beginnen al te grinniken als ze zien hoeveel ik wel niet sta te winnen. Na een uurtje is de winst al opgelopen tot 2000 dollar en ik besluit om te stoppen en voor dit mooie bedrag weer een nieuwe cruise te gaan uitzoeken en spoed me naar de kassa om de fiches in te wisselen voor geld. En…. juist op het moment dat de juffrouw achter de balie begint om deze winst te gaan uitbetalen, schrik ik wakker van het geluid van het anker. Het is al weer licht aan het worden en we zijn al aangekomen in de haven van Malta.

Lees volgende  week het laatste deel over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 3 + 4

Dag 3:  Zeedag

Langzaam zijn we terug geslenterd naar de Costa Favolosa en hebben daarna eerst een lekker hapje gegeten van het zeer uitgebreide afternoonbuffet. Dat smaakte allemaal prima en toen hebben we een plekje op een ligstoel op het zonnedek gezocht. Een boekje lezen in de zon en vooral veel mensen kijken.

diner Costa Favolosa

‘s Avonds ons netjes aangekleed voor de maaltijd in het restaurant. We zitten met 3 andere mensen aan de tafel uit Zwitserland en dat is ook wel heel gezellig want je leert zo heel makkelijk andere mensen kennen. Een van de mensen is een weduwe en zij maakte altijd cruises met haar man, maar nu is zij alleen en op deze manier heeft zij gezelligheid aan ons en wij aan haar. Het eten is heel goed verzorgd en lekker. Je kunt uit verschillende gerechten kiezen en er zijn minimaal vijf gerechten.

Na het eten hebben we een indrukwekkende ijsshow bezocht in het theater en daarna was er een discoshow bij het zwembad. Lekker druk en gezellig. Wat ons opvalt, is dat er altijd iets te doen is en je je niet hoeft te vervelen. Rond 1.00 uur hebben we lichtelijk vermoeid onze hut opgezocht.

‘s Morgens lekker uitgeslapen en daarna op ons gemak naar het ontbijtbuffet. Er is echt van alles te krijgen en het personeel is erg vriendelijk en behulpzaam. Nadat er ‘s avonds een groot evenement was, is het bijna niet te geloven dat alles nu al weer zo schoon en netjes is.

We maken ons op voor een dag aan boord van de Costa Favolosa en zoeken een plekje op het zonnedek. Helaas gaat de zon weg en verschijnen er wolken. Juist op het moment dat we onze spullen in willen pakken om iets anders te gaan doen, breekt de zon weer door en wordt het aangenaam warm. Ook als je niet van in de zon liggen houdt, is er van alles te doen. Er is ochtendgymnastiek, een informatiepresentatie over het schip zelf, je kunt sporten en joggen en ook kinderen worden op allerlei manieren bezig gehouden. Nu wordt er vooral veel gebruik gemaakt van het zwembad met de grote glijbaan.

diner Costa Favolosa

Aan het einde van de middag doen we een lekker drankje om ons daarna te kleden voor het captains diner. Met een lekker kleurtje en mooi aangekleed gaan we met de captain op de foto en krijgen we een hapje en een drankje. Het is toch wel een leuk gezicht als je ziet hoeveel mensen er werk van gemaakt hebben om zich netjes aan te kleden. Het captains diner is toch wel een bijzonder moment. Het eten en de aankleding is net iets anders. We hebben bewondering voor het personeel, dat zo zijn best doet om alles goed te regelen.

Vervolgens gaan we een kopje koffie drinken in de bar, waar livemuziek is. We gaan nog even richting dek 5, want daar zijn ook nog allerlei leuke barretjes. We komen daar al onze tafelgenoten tegen en hebben een hele leuke avond. De wekker op half 8 gezet, want morgen vroeg op voor een lange dag op Malta.

Dag 4: Malta

Malta

De wekker loopt om 7.30 uur af en als we gedoucht naar het ontbijt gaan, zien we dat het een prachtige dag gaat worden.

We gaan om 9.00 van boord en lopen naar de Grand Harbour. Daar gaan we voor € 1 met de lift naar de Barracca Gardens. Dat het uitzicht prachtig is over de historische bezienswaardigheden, is absoluut niet overdreven. We lopen verder het centrum van La Valletta binnen en vallen met onze neus in het wisselen van de wacht voor het presidentiële paleis. Erg leuk om te zien.

wisseling van de wacht in La Valletta

We landen vervolgens op een terras van het Republic Square voor een kopje koffie. Dan lopen we naar de St. John’s Co-Cathedral en gaan voor € 6 naar binnen. Wat een prachtige barokke weelde. Het schilderij van Caravaggio met de onthoofding van Johannes de Doper is echt het bekijken waard.

We lopen door de winkelstraten en komen bij de Triton Fontein en nadat we wat nagevraagd hebben, besluiten we op een lijnbus naar Mdina te stappen. Voor € 2,60 zitten we in de drukke lijnbus tussen de lokale bevolking en rijden door de buitenwijken. Na 45 minuten komen we in Mdina aan en stappen maar meteen in de Sightseeingtrain. We worden voor € 4,50 gezellig langs alle bezienswaardigheden gereden en het is echt een prachtig middeleeuws stadje met veel Romeinse invloeden, waarbij de kathedraal wel een hoogtepuntje is.

treintje Malta

Na een drankje op een terras gaan we met de lijnbus terug naar La Valletta. De Engelse invloeden zijn nog overal terug te zien op Malta. Alle straatnamen zijn  in het Engels en in Mdina is ook een ClockTower uit eind 1800, die nog steeds de juiste tijd aangeeft, werd ons nadrukkelijk verteld. We maken nog een rondje door La Valletta en dan moeten we er voor zorgen dat we rond half 6 weer terug op het schip zijn.

We kijken terug op een heerlijk dagje Malta en verheugen ons op morgen! Het leuke van een cruise maken, is dat je iedere dag ergens anders bent! Steeds nieuwe plaatsen met nieuwe indrukken en belevenissen.

Koos en Caroline