Cruise naar Livorno en omgeving

Een populaire cruisebestemming is Livorno, gelegen in de Italiaanse regio Toscane. Hoewel er in de stad zelf van alles te zien is, trekken de meeste cruisegasten eropuit naar verder weg gelegen hoogtepunten van het Toscaanse culturele erfgoed. Door middel van onderstaande bestemmingen krijg je een idee wat je kunt doen in de buurt van Livorno. Bezoek het charmante vestingstadje Lucca, de bakermat van de renaissance, het machtige Florence, het toeristische Pisa met de welbekende scheve toren, pittoresk San Gimignano omringd door wijngaarden of de schilderachtige kustplaatsjes van Cinque Terre.

Lucca

Lucca met zijn smalle straatjes is zeker een bezoek waard. De meeste toeristen laten dit kleine plaatsje links liggen. Het is er dan ook relatief rustig. Lekker slenteren door de straten is hier de manier, het middeleeuwse centrum is nagenoeg autovrij. De vestingmuren dateren uit de 14e en 15e eeuw. Ze zijn iets meer dan vier kilometer lang en er is een park op aangelegd met een fiets- en wandelroute. Op het ronde plein Piazza del Anfiteatro zijn nog de trekken van het oude amfitheater te herkennen dat tijdens de stichting van Lucca door de Romeinen gebouwd is. De fundamenten van het amfitheater zijn gebruikt voor woningen en winkels. Leuk om te weten is dat de wereldberoemde componist Giacomo Puccini op 22 december 1858 in Lucca werd geboren.

Lucca
Lucca

Pisa

De toren van Pisa maakt deel uit van een complex waartoe ook de kathedraal van Pisa (de Duomo), een doopkapel en een begraafplaats horen. Kort na het begin van de bouw in 1173 begon de toren al over te hellen. Doordat men loodrecht verder bouwde, is de toren niet alleen scheef maar ook krom. De toren is 55,85 meter hoog en heeft 297 treden. De huidige helling is ongeveer 10%. De bronzen deuren van de nabijgelegen Duomo zijn bedekt met mooie reliëfs en zeer de moeite waard om nader te bekijken.

Pisa
Pisa

Florence

De drie eeuwen bijna ononderbroken heerschappij van de machtige familie di Medici heeft ervoor gezorgd dat Florence tot ongeveer het jaar 1730 het culturele en intellectuele hart van Europa was. Het historische gedeelte van Florence is heel compact, zodat de meeste bezienswaardigheden lopend te bereiken zijn. Bewonder in ieder geval de Duomo, maar ook de koepel is de moeite waard om te bezoeken. Wie naar het hoogste punt loopt, wordt beloond met een spectaculair uitzicht over de stad. Op de Piazza della Signoria staat een replica van de David van Michelangelo. De echte bevindt zich sinds 1910 in de Galleria dell’Accademia. Deze is naar binnen verplaatst om het beeld te beschermen tegen weersinvloeden. Wie van juwelen houdt kan zijn hart ophalen op de Ponte Vecchio, de brug over de rivier de Arno, die vele kleine juwelierswinkeltjes herbergt. De Santa Croce kerk is vooral beroemd om de graven van beroemde Florentijnen zoals Michelangelo, Galileo Galilei en Macchiavelli.

Florence
Florence

Cinque Terre

De Cinque Terre is een schilderachtige, rotsige kuststrook van 15 kilometer. De naam verwijst naar 5 dorpjes die zich op een spectaculaire manier als het ware vastklampen aan de steile, hoge kliffen. Het omvat de dorpjes Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola en Riomaggiore. De dorpen zijn behalve door hun fantastische ligging vooral bekend vanwege de authentieke sfeer, de wijnen en het zeebanket. De wijnproductie omvat de beroemde droge Cinque Terre Bianco en de zoete dessertwijn Sciacchetrà . De ligging van de wijngaarden is spectaculair want er is geen vlak stuk te bekennen. Sommige liggen op een helling van meer dan 50%!

Cinque-Terre
Cinque-Terre

San Gimignano

San Gimignano wordt ook wel het Manhattan van Toscane genoemd vanwege de overblijfselen van 72 torens die het stadje domineerden in de 12e en 13e eeuw. Deze torens dienden als verdedigingswerken tegen plunderaars en vooral als symbool van rijkdom voor de buren. Het Museo Civico is gevestigd in het Palazzo del Popolo, waar fresco’s van diverse kunstenaars te bewonderen zijn. Vanuit het Museo Civico heb je ook toegang tot de hoogste van de nog bewaard gebleven torens die een prachtig uitzicht biedt. De Via San Giovanni is dé winkelstraat met een keur aan producten uit de streek. Proef de olijfolie en de heerlijke witte wijn Vernaccia di San Gimignano.

San Gimignano
San Gimignano

Ben je geïnspireerd geraakt door deze bestemmingen en wil je graag deze steden bezoeken? Bekijk hier de cruises naar Livorno en breng een bezoek aan deze plaatsen.

Cruise Middellandse Zee: ontdek Italië, Griekenland en Turkije

In de zomer van 2012 maakten Tom en Anneke Hansen hun eerste cruise. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Ruby Princess nam hun mee naar de mooiste steden en eilanden van de Middellandse Zee. Hier lees je hun reisverslag.

Onze eerste cruise is werkelijkheid geworden. Alle evenementen aan boord, de geweldige bediening en het zeer gevarieerde eten dat gedurende het grootste gedeelte van de dag verkrijgbaar is, maakt deze reis een werkelijke droomreis. Temidden van vele nationaliteiten aan boord word je bediend door een zeer gevarieerd gezelschap wat uit 40 verschillende landen afkomstig is. Elke dag in een nieuwe stad aanmeren en genieten van zoveel culturen en mooie mensen. Ook de gala avond was een heel mooi samenkomen waar een ieder zichtbaar van genoot. De Ruby Princess is werkelijk een fantastisch schip voorzien van alle gemakken die je zoekt op vakantie.

Veelzijdig Venetië

Vanaf het schip hebben we Venetië  twee keer bezocht via de tenderboot die ons vanaf het schip naar het centrum bracht. De eerste keer vroeg in de middag en de tweede keer ‘s avonds toen het donker werd om de gezelligheid van de avond te proeven. Venetië is in één woord geweldig met de vrolijke mensen en de speciale gezellige sfeer. Het vertrek vanuit Venetië was adembenemend. Een hele speciale gewaarwording om voor de eerste keer mee te maken.

Venetië, Middellandse Zee
Venetië

Athene op eigen gelegenheid

In het centrum van Athene  hebben we op eigen gelegenheid de open bustour geboekt en genoten van alle pracht die deze stad te bieden heeft. We hadden de gehele dag om alle interessante locaties nader te bekijken en te beleven. Athene is een erg mooie stad om te bezoeken, het was wel erg heet, 38° graden Celcius, maar goed te doen.

Turkse moskeeën en bazaars

Vanaf de kade liepen we zo het centrum van Kusadasi  in met zijn mooie gebouwen en natuurlijk de bazaar. Na een lange wandeling is het dan weer een verademing om laat in de middag weer op het schip aan te komen voor een verkoeling in het zwembad en een heerlijke snack. Ook Istanbul  was een geweldige ervaring. Een geweldige stad met zijn vele mooie moskeeën en mausoleums. De Blauwe Moskee springt er uit met zijn vele minaretten en prachtige architectuur. Verder is hier één van de grootste bazaars van Turkije waar je ogen te kort komt. Natuurlijk is het spel van afdingen erg leuk en de verkopers hebben er ook erg veel plezier van. Er is zoveel te zien dat een dag te kort is om de vele mooie spots allemaal te kunnen aanschouwen.

Blauwe Moskee, Istanbul
Blauwe Moskee, Istanbul

Slenteren door Napels en Civitavecchia

Napels  is een echte leuke stad om te verkennen. De mensen zijn erg aardig en wijzen je graag de weg. Je zult met handen en voeten moeten overleggen, want velen spreken geen Engels. We hebben erg lang door de vele straten van Napels gelopen en regelmatig een cappuccino en een lekker ijsje gegeten. En niet te vergeten een lekker biertje gedronken. Vanuit Civitavecchia is het mogelijk om Rome te zoeken. Omdat het ons leuker lijkt om Rome gedurende een bezoek van een volle week beter te leren kennen, zijn we deze Italiaanse havenstad gaan verkennen. Civitavecchia hadden we ook nog nooit bezocht en gezien hier ook vele mooie gebouwen, piazza’s en parken zijn, hebben we eerst de pracht van dit alles bezocht en vastgelegd. Ook de lokale markt was erg leuk met bijzondere producten die aangeboden worden.

De schaar erin

In Livorno  hadden we echt het vakantiegevoel. Een prachtige stad met zijn vele mooie piazza’s en gebouwen en een prachtige kustlijn. Omdat mijn haren aardig lang waren hebben we een lokale kapper bezocht. Een heel oud baasje die je nog op de oude manier knipte met de schaar en veel talkpoeder gebruikte om de huid te verzachten. Prachtig om mee te maken.

Verliefd op Frankrijk

We hadden het geluk dat we aan konden meren in de haven. Je kon meteen de stad inlopen. We waren er vroeg bij, en liepen om 08.00 uur ‘s morgens al in het oude Monaco  rond. De eerste winkels gingen net open. De prachtige tuinen en geweldige gebouwen zijn erg imponerend. Frankrijk blijft toch in vergelijking met alle eerder bezochte landen een heel speciaal land, waarop we al vele jaren verliefd zijn. Het bezoek aan het paleis van de Grimaldies was geweldig en ook de wisseling van de wacht is mooi om te zien. Monaco straalt toch een sfeer uit van ‘the rich and the famous’ en dat zie en proef je overal. De wandeling langs de kust naar het Casino was prachtig en onderweg zie je mooiste schepen. Echter de Ruby Princess was toch de grootste, en daar ben je toch trots op dat je daarop mag slapen! Het Casino was gesloten maar het gebouw is prachtig. In de achterkant van het Casino is het operagebouw waar je binnen mocht kijken. Prachtige architectuur. Monaco is alom fantastisch en roept om meer!

Ruby Princess
Ruby Princess

Gaudí en de Ramblas

Vanaf het schip de koffers gestald op station Sants in Barcelona, waar we met de taxi heen gegaan zijn. Een 10 ritten kaart gekocht voor de metro en eerst naar Parc Guel gegaan. We waren hier al eerder geweest, maar blijft toch een prachtig park met zijn Gaudi uitstraling. Hierna door naar de kust om te genieten van het mooie weer en de vrolijkheid van alle badgasten. Lekker wat gegeten, gedronken en genoten. Daarna weer met de metro naar de Ramblas om te genieten van alle koopwaar die daar uitgestald staat. Vooral de koophal waar alleen voedsel werd aangeboden in al zijn pracht en praal was een lust voor het oog. Daarna met de metro weer naar station Sants, de koffers opgehaald en met de trein naar het vliegveld.

Deze nieuwe manier van vakantie vieren is ons prima bevallen en zeker voor herhaling vatbaar. We hebben er echt van genoten en de herinneringen zullen ons nog lang bijblijven. Voor Cruise Travel en Princess Cruises nog een bijzonder dank voor de prima verzorging en betrokkenheid van onze reis. Alom genieten en uitkijken naar de volgende afvaart.

Tom en Anneke Hansen
Tom en Anneke Hansen

Seabourn Quest – Middellandse Zee cruise – Dag 3, 4 en 5

Collega’s Agnes Thijs (verkoop buitendienst) en Pauline Mak (Product Manager) zijn samen met 21 andere Internationale Reisagenten uitgenodigd voor een studiereis op de Seabourn Quest. Op ons blog doen zij verslag van de laatste dagen van hun reis op dit prachtige, luxe schip.

Het zwembad, Seabourn Quest

7 april 2014 – Zeedag

Roomservice, Seabourn Quest

Vandaag hebben we roomservice gevraagd ons ontbijt in de hut te serveren, ideaal want dan hoeven we ons niet te haasten met aankleden. Vanmorgen hebben we een presentatie van Louis over Seabourn, wat heel interessant is. Hierna gaf Beate, onze future cruise-consultant, een presentatie over Antarctica. Ons schip de Quest is net terug van haar eerste seizoen in Antarctica. Beate laat ons foto’s zien en vertelt ons over de pinguïns, walvissen, zeehonden etc. die ze gezien hebben. Wij zijn in ieder geval verkocht, een expeditiecruise naar Antarctica staat nu bovenaan onze bucketlist. Hierna gaan we nog even lekker lunchen bij het zwembad, en dan is het tijd om heerlijk op een ligbedje (er zijn er meer dan genoeg voor iedereen) op het dek te gaan zonnen. Wij hadden niet op zulk mooi weer gerekend, maar de stewards komen langs met zonnebrandcrème. ‘s Avonds eten we met de helft van de groep in het specialiteitenrestaurant “Restaurant 2”. In dit restaurant proeven we 14 verschillende “gerechtjes” met verassende smaakcombinaties met natuurlijk verschillende wijnsoorten die bij betreffende smaken passen. Het menu in dit restaurant verandert iedere 2 dagen. Er is geen toeslag voor Restaurant 2 maar men moet wel van te voren reserveren want er zijn maar 44 plaatsen. Na het eten gaan we naar de show met deze keer een Engelse “gast” zangeres/comédienne die erg grappig was. Na een afzakkertje in de Club gaan we terug naar onze suite.

Restaurant 2, Seabourn Quest
Restaurant 2

8 april 2014 – Livorno

Aangezien wij beiden al in Pisa en Florence zijn geweest, besluiten we om in Livorno te blijven. Vanaf het schip loop je in een kwartiertje zo de stad in. Heel eerlijk biedt de stad niet gek veel. We hebben wat gewinkeld, want dat kan in iedere Italiaanse stad natuurlijk wel. En er was markt buiten, maar ook een grote overdekte food markt. Daarna hebben we een terrasje gepakt voor een echte Italiaanse cappuccino en waar je even gebruik kan maken van de WiFi. Wil je aan boord internet, dan kan je een pakket voor de hele cruise kopen, voor de Penthouse-, Spa- en Ownersuites is het inclusief. Op het programma verder vandaag staat een rondleiding door galley met de chef van het schip. Voordat we dit gaan doen, gaan we eerst nog voor een hightea, welke iedere dag geserveerd wordt in de Observation Lounge op dek 10. Heerlijk genieten met een geweldig uitzicht van mooi opgemaakte zoetigheden, echte scones en lekkere sandwiches.

Hightea, Seabourn Quest

Daarna wacht de chef ons op bij de ingang van de galley, de keuken voor THE Restaurant. Geweldig om te zien hoe het werkt achter de schermen en geen wonder dat er hier aan boord zo lekker gegeten kan worden, want bijna alles wordt a la minute gemaakt.
Tsja en dan moeten we er toch echt aan geloven, onze laatste avond… Maar wat voor een! We hebben besloten om deze in de Collonade door te brengen. Het is zulk lekker weer dat we buiten op het achterdek kunnen dineren. De heaters staan wel aan en er zijn dekentjes indien nodig, maar deze hebben we niet gebruikt. In de Collonade wordt er altijd een themamenu geserveerd, dit keer is het Thais. Daarnaast ook altijd een ander keuzemenu en een vegetarische. Dineren met zicht op de ondergaande zon, dit is echt genieten!

Pauline, Seabourn Quest
Pauline

9 april 2014 – Civitavecchia

Onze koffer staat gepakt… We kunnen op ons gemak nog ontbijten, maar daarna moeten we toch echt van boord. Vanuit hier nemen we de shuttle naar de uitgang van de haven en lopen we in 10 minuten naar het treinstation. De treinen naar de luchthaven en het centrum van Rome gaan heel regelmatig. Wij hebben niet genoeg tijd om nog het centrum in te gaan, dus nemen we de trein naar de luchthaven. Na anderhalf uur zijn we er en we kunnen direct inchecken. Ideaal en qua kosten helemaal prima (€12,50 p.p.). Wil je meer comfort en gemak, maak dan gebruik van de rederij-shuttle of pak een taxi.

We hebben een onvergetelijke cruise gemaakt en ieder moment genoten van het schip. Cruisen is al luxe, maar dit is luxe tot in de details. Prachtige suites, heerlijk eten en drinken, top persoonlijke service. In één woord geweldig!

Agnes, Seabourn Quest
Agnes