Holland America Line, Middellandse Zee Cruise Deel 3

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Hieronder het laatste deel van hun reisverslag.

Dag 9: Malta

Vandaag is het zondag en zijn we op Malta aangemeerd. Een prachtig eiland met een rijke historie, prachtige gebouwen, kerken, musea, teveel om op te noemen. Alleen het binnenvaren in de haven van Malta is al een belevenis op zich. We liggen in de haven van La Valletta en van hieruit vertrekken excursies naar diverse plaatsen op het eiland. Je kunt een bezoek brengen en met een bootje de “Blue grottto” met een gids bewonderen, maar je kunt bijvoorbeeld ook naar Mdina en een wandeling maken door de smalle straten van deze historische stad. Een panoramische tour over Malta met een bezoek aan Marsaxlokk is zeker een aanrader.

Ook vandaag gaan we weer op eigen gelegenheid op verkenning uit. We hebben een kerkdienst bijgewoond in een van de vele kerken die op Malta te vinden zijn. (Er zijn meer dan 360 kerken op het eiland). Vanavond om 23.00 uur is er een show geheel verzorgd door de Filipijnse crew die aan boord werkzaam is.

Misschien vraag je je af, waarom zo weinig excursies en zo vaak op eigen gelegenheid op pad? Nou, als je 12 dagen gaat cruisen en je komt dan in meer dan negen aanleghavens, valt er in iedere plaats wel een interessante excursie te vinden. Ik moet hier toch eerlijkheidshalve wel even vermelden dat excursies redelijk duur zijn. Met twee personen een excursie boeken kost minimaal zo’n 100 euro en dat is nog maar de goedkoopste excursie die er te vinden is, dus vandaar.

Dag 10: Catania, Sicilië

Dagelijks word je op de hoogte gehouden van de gebeurtenissen op het schip en ook wordt er dagelijks een journaal met het volledige dagprogramma in je hut bezorgd. Voor het belangrijkste wereldnieuws en Nederlands nieuws wordt er dagelijks een scheepskrant uitgegeven, in meerdere talen waaronder ook Nederlands. Wil je deze krant hebben en/of heb je andere vragen over wat voor probleem dan ook, ga je naar de Frontoffice.

Vandaag hebben we vanuit Catania een prachtige excursie gemaakt naar de Etna, de vuurspuwende berg op Sicilië.

Bord naar de Etna

Met een volle bus en een goede gids, zijn we tot dicht bij de kraters gekomen. Ondanks het mooie weer lag hier toch sneeuw en was het behoorlijk fris, maar zeer de moeite waard.

De krater van de Etna

Hierna hebben we nog een bezoek gebracht aan een plaatselijke fabriek waar sieraden worden gemaakt. Met heerlijke drankjes en hapjes werd daar de excursie die toch vijf uur duurde afgesloten. Waar voor je geld en echt een aanrader deze excursie.

Het is natuurlijk als lezer van het Cruise Travel blog met misschien al diverse gemaakte cruisevakanties al wel duidelijk, wat je van zo’n cruisevakantie kunt verwachten. Maar ik hoop toch ook dat lezers die dit nog nooit hebben meegemaakt, van mijn verhaal toch zo geïnspireerd raken dat ze ook gaan denken om een cruise vakantie te boeken. Wij, Ada en ik kunnen je dat van harte aanbevelen, maar denk eraan het is verslavend en voordat je het weet ben je “Mariner” met meerdere sterren als je tenminste met de Holland America Line gaat varen zoals wij.

Dag 11: Napels (Italië)

Vanochtend met het openschuiven van de gordijnen, we hebben een hut met raam, was het schip al afgemeerd aan de pier van Napels.

Er zijn diverse hutten aan boord variërend van een binnenhut, buitenhut met raam, buitenhut met balkon en schuifdeur en natuurlijk de suite. Bij een binnenhut heb je geen uitzicht naar buiten maar je kunt via de tv via een camerasysteem toch zien wat er buiten gebeurt (goedkoopste categorie). De buitenhut met raam spreekt voor zich en een balkonhut heeft een schuifdeur met een balkon om lekker te vertoeven (voornamelijk bij mooi weer). De suite is een luxe hut van alle gemakken voorzien en met een groot balkon op een van de hoogste dekken van het schip en daar betaal je dan ook flink voor. Op een cruise met meerdere zeedagen is een balkon wel lekker. Zeker in de zomer. Maar ben je de hele dag aan boord of op de wal, is een binnenhut natuurlijk ook goed en veel goedkoper, en kun je dat geldelijke voordeel gebruiken voor bijvoorbeeld excursies of om andere leuke dingen mee te doen.

Vandaag gaan we Napels bezoeken en na het ontbijt gaan we dus op weg. Het is onze laatste vakantiedag want morgenochtend gaan we al vroeg van boord om huiswaarts te keren, maar dat is morgen gelukkig pas. Napels, een ontzettend drukke en hectische stad met een groot stadscentrum en prachtige historische gebouwen, waaronder het opera theater. Met een sightseeing tour door het centrum van Napels hebben we ons bezoek aan deze stad afgesloten. Met ons laatste diner, de show in het theater en een laatste poging om onze uitgave terug te winnen in het casino, zijn we onze koffers gaan pakken want die moeten voor 00.00 uur klaar staan voor vertrek. Moe maar voldaan gaan we van onze laatste nachtrust op het schip genieten en de volgende morgen start onze thuisreis al om 08.00 uur.

De Rotterdam

Dag 12: Huiswaarts

Jawel, vandaag al vroeg uit de veren, want we gaan weer naar huis. Een geweldige reis, mooi schip, veel gezien en vooral veel en lekker getafeld, dus we zullen onze weegschaal thuis maar direct op Marktplaats zetten.

Allereerst willen Ada en ik als Facebook vrienden van Cruise Travel, deze organisatie bedanken voor de geweldige reis die we hebben genoten. Alles, maar dan ook alles was perfect geregeld en niets was aan het toeval overgelaten. We zullen dan ook aan een ieder die geïnteresseerd is in cruisen onze positieve ervaringen overbrengen en natuurlijk gaan we weer uitkijken naar een volgende cruise.

Nu gaan we voor de laatste keer naar het Lido voor het ontbijt. Onze koffers zijn al gehaald en staan klaar bij de bus die ons naar het vliegveld van Rome zal brengen en daar vandaan vliegen we weer richting Nederland om aan ons dagelijkse leven te beginnen. We kijken terug op een mooie reis met veel herinneringen.

Namens:
Ada de Zwart en Rinie van Hensbergen.

PS.
Vragen ze thuis, zijn jullie op vakantie geweest met een boot?
Das toch voor senioren?
Moeten ze toch ons verslag maar eens lezen………

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 3 + 4

Dag 3:  Zeedag

Langzaam zijn we terug geslenterd naar de Costa Favolosa en hebben daarna eerst een lekker hapje gegeten van het zeer uitgebreide afternoonbuffet. Dat smaakte allemaal prima en toen hebben we een plekje op een ligstoel op het zonnedek gezocht. Een boekje lezen in de zon en vooral veel mensen kijken.

diner Costa Favolosa

‘s Avonds ons netjes aangekleed voor de maaltijd in het restaurant. We zitten met 3 andere mensen aan de tafel uit Zwitserland en dat is ook wel heel gezellig want je leert zo heel makkelijk andere mensen kennen. Een van de mensen is een weduwe en zij maakte altijd cruises met haar man, maar nu is zij alleen en op deze manier heeft zij gezelligheid aan ons en wij aan haar. Het eten is heel goed verzorgd en lekker. Je kunt uit verschillende gerechten kiezen en er zijn minimaal vijf gerechten.

Na het eten hebben we een indrukwekkende ijsshow bezocht in het theater en daarna was er een discoshow bij het zwembad. Lekker druk en gezellig. Wat ons opvalt, is dat er altijd iets te doen is en je je niet hoeft te vervelen. Rond 1.00 uur hebben we lichtelijk vermoeid onze hut opgezocht.

‘s Morgens lekker uitgeslapen en daarna op ons gemak naar het ontbijtbuffet. Er is echt van alles te krijgen en het personeel is erg vriendelijk en behulpzaam. Nadat er ‘s avonds een groot evenement was, is het bijna niet te geloven dat alles nu al weer zo schoon en netjes is.

We maken ons op voor een dag aan boord van de Costa Favolosa en zoeken een plekje op het zonnedek. Helaas gaat de zon weg en verschijnen er wolken. Juist op het moment dat we onze spullen in willen pakken om iets anders te gaan doen, breekt de zon weer door en wordt het aangenaam warm. Ook als je niet van in de zon liggen houdt, is er van alles te doen. Er is ochtendgymnastiek, een informatiepresentatie over het schip zelf, je kunt sporten en joggen en ook kinderen worden op allerlei manieren bezig gehouden. Nu wordt er vooral veel gebruik gemaakt van het zwembad met de grote glijbaan.

diner Costa Favolosa

Aan het einde van de middag doen we een lekker drankje om ons daarna te kleden voor het captains diner. Met een lekker kleurtje en mooi aangekleed gaan we met de captain op de foto en krijgen we een hapje en een drankje. Het is toch wel een leuk gezicht als je ziet hoeveel mensen er werk van gemaakt hebben om zich netjes aan te kleden. Het captains diner is toch wel een bijzonder moment. Het eten en de aankleding is net iets anders. We hebben bewondering voor het personeel, dat zo zijn best doet om alles goed te regelen.

Vervolgens gaan we een kopje koffie drinken in de bar, waar livemuziek is. We gaan nog even richting dek 5, want daar zijn ook nog allerlei leuke barretjes. We komen daar al onze tafelgenoten tegen en hebben een hele leuke avond. De wekker op half 8 gezet, want morgen vroeg op voor een lange dag op Malta.

Dag 4: Malta

Malta

De wekker loopt om 7.30 uur af en als we gedoucht naar het ontbijt gaan, zien we dat het een prachtige dag gaat worden.

We gaan om 9.00 van boord en lopen naar de Grand Harbour. Daar gaan we voor € 1 met de lift naar de Barracca Gardens. Dat het uitzicht prachtig is over de historische bezienswaardigheden, is absoluut niet overdreven. We lopen verder het centrum van La Valletta binnen en vallen met onze neus in het wisselen van de wacht voor het presidentiële paleis. Erg leuk om te zien.

wisseling van de wacht in La Valletta

We landen vervolgens op een terras van het Republic Square voor een kopje koffie. Dan lopen we naar de St. John’s Co-Cathedral en gaan voor € 6 naar binnen. Wat een prachtige barokke weelde. Het schilderij van Caravaggio met de onthoofding van Johannes de Doper is echt het bekijken waard.

We lopen door de winkelstraten en komen bij de Triton Fontein en nadat we wat nagevraagd hebben, besluiten we op een lijnbus naar Mdina te stappen. Voor € 2,60 zitten we in de drukke lijnbus tussen de lokale bevolking en rijden door de buitenwijken. Na 45 minuten komen we in Mdina aan en stappen maar meteen in de Sightseeingtrain. We worden voor € 4,50 gezellig langs alle bezienswaardigheden gereden en het is echt een prachtig middeleeuws stadje met veel Romeinse invloeden, waarbij de kathedraal wel een hoogtepuntje is.

treintje Malta

Na een drankje op een terras gaan we met de lijnbus terug naar La Valletta. De Engelse invloeden zijn nog overal terug te zien op Malta. Alle straatnamen zijn  in het Engels en in Mdina is ook een ClockTower uit eind 1800, die nog steeds de juiste tijd aangeeft, werd ons nadrukkelijk verteld. We maken nog een rondje door La Valletta en dan moeten we er voor zorgen dat we rond half 6 weer terug op het schip zijn.

We kijken terug op een heerlijk dagje Malta en verheugen ons op morgen! Het leuke van een cruise maken, is dat je iedere dag ergens anders bent! Steeds nieuwe plaatsen met nieuwe indrukken en belevenissen.

Koos en Caroline