Cruise Middellandse Zee: ontdek Italië, Griekenland en Turkije

In de zomer van 2012 maakten Tom en Anneke Hansen hun eerste cruise. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Ruby Princess nam hun mee naar de mooiste steden en eilanden van de Middellandse Zee. Hier lees je hun reisverslag.

Onze eerste cruise is werkelijkheid geworden. Alle evenementen aan boord, de geweldige bediening en het zeer gevarieerde eten dat gedurende het grootste gedeelte van de dag verkrijgbaar is, maakt deze reis een werkelijke droomreis. Temidden van vele nationaliteiten aan boord word je bediend door een zeer gevarieerd gezelschap wat uit 40 verschillende landen afkomstig is. Elke dag in een nieuwe stad aanmeren en genieten van zoveel culturen en mooie mensen. Ook de gala avond was een heel mooi samenkomen waar een ieder zichtbaar van genoot. De Ruby Princess is werkelijk een fantastisch schip voorzien van alle gemakken die je zoekt op vakantie.

Veelzijdig Venetië

Vanaf het schip hebben we Venetië  twee keer bezocht via de tenderboot die ons vanaf het schip naar het centrum bracht. De eerste keer vroeg in de middag en de tweede keer ‘s avonds toen het donker werd om de gezelligheid van de avond te proeven. Venetië is in één woord geweldig met de vrolijke mensen en de speciale gezellige sfeer. Het vertrek vanuit Venetië was adembenemend. Een hele speciale gewaarwording om voor de eerste keer mee te maken.

Venetië, Middellandse Zee
Venetië

Athene op eigen gelegenheid

In het centrum van Athene  hebben we op eigen gelegenheid de open bustour geboekt en genoten van alle pracht die deze stad te bieden heeft. We hadden de gehele dag om alle interessante locaties nader te bekijken en te beleven. Athene is een erg mooie stad om te bezoeken, het was wel erg heet, 38° graden Celcius, maar goed te doen.

Turkse moskeeën en bazaars

Vanaf de kade liepen we zo het centrum van Kusadasi  in met zijn mooie gebouwen en natuurlijk de bazaar. Na een lange wandeling is het dan weer een verademing om laat in de middag weer op het schip aan te komen voor een verkoeling in het zwembad en een heerlijke snack. Ook Istanbul  was een geweldige ervaring. Een geweldige stad met zijn vele mooie moskeeën en mausoleums. De Blauwe Moskee springt er uit met zijn vele minaretten en prachtige architectuur. Verder is hier één van de grootste bazaars van Turkije waar je ogen te kort komt. Natuurlijk is het spel van afdingen erg leuk en de verkopers hebben er ook erg veel plezier van. Er is zoveel te zien dat een dag te kort is om de vele mooie spots allemaal te kunnen aanschouwen.

Blauwe Moskee, Istanbul
Blauwe Moskee, Istanbul

Slenteren door Napels en Civitavecchia

Napels  is een echte leuke stad om te verkennen. De mensen zijn erg aardig en wijzen je graag de weg. Je zult met handen en voeten moeten overleggen, want velen spreken geen Engels. We hebben erg lang door de vele straten van Napels gelopen en regelmatig een cappuccino en een lekker ijsje gegeten. En niet te vergeten een lekker biertje gedronken. Vanuit Civitavecchia is het mogelijk om Rome te zoeken. Omdat het ons leuker lijkt om Rome gedurende een bezoek van een volle week beter te leren kennen, zijn we deze Italiaanse havenstad gaan verkennen. Civitavecchia hadden we ook nog nooit bezocht en gezien hier ook vele mooie gebouwen, piazza’s en parken zijn, hebben we eerst de pracht van dit alles bezocht en vastgelegd. Ook de lokale markt was erg leuk met bijzondere producten die aangeboden worden.

De schaar erin

In Livorno  hadden we echt het vakantiegevoel. Een prachtige stad met zijn vele mooie piazza’s en gebouwen en een prachtige kustlijn. Omdat mijn haren aardig lang waren hebben we een lokale kapper bezocht. Een heel oud baasje die je nog op de oude manier knipte met de schaar en veel talkpoeder gebruikte om de huid te verzachten. Prachtig om mee te maken.

Verliefd op Frankrijk

We hadden het geluk dat we aan konden meren in de haven. Je kon meteen de stad inlopen. We waren er vroeg bij, en liepen om 08.00 uur ‘s morgens al in het oude Monaco  rond. De eerste winkels gingen net open. De prachtige tuinen en geweldige gebouwen zijn erg imponerend. Frankrijk blijft toch in vergelijking met alle eerder bezochte landen een heel speciaal land, waarop we al vele jaren verliefd zijn. Het bezoek aan het paleis van de Grimaldies was geweldig en ook de wisseling van de wacht is mooi om te zien. Monaco straalt toch een sfeer uit van ‘the rich and the famous’ en dat zie en proef je overal. De wandeling langs de kust naar het Casino was prachtig en onderweg zie je mooiste schepen. Echter de Ruby Princess was toch de grootste, en daar ben je toch trots op dat je daarop mag slapen! Het Casino was gesloten maar het gebouw is prachtig. In de achterkant van het Casino is het operagebouw waar je binnen mocht kijken. Prachtige architectuur. Monaco is alom fantastisch en roept om meer!

Ruby Princess
Ruby Princess

Gaudí en de Ramblas

Vanaf het schip de koffers gestald op station Sants in Barcelona, waar we met de taxi heen gegaan zijn. Een 10 ritten kaart gekocht voor de metro en eerst naar Parc Guel gegaan. We waren hier al eerder geweest, maar blijft toch een prachtig park met zijn Gaudi uitstraling. Hierna door naar de kust om te genieten van het mooie weer en de vrolijkheid van alle badgasten. Lekker wat gegeten, gedronken en genoten. Daarna weer met de metro naar de Ramblas om te genieten van alle koopwaar die daar uitgestald staat. Vooral de koophal waar alleen voedsel werd aangeboden in al zijn pracht en praal was een lust voor het oog. Daarna met de metro weer naar station Sants, de koffers opgehaald en met de trein naar het vliegveld.

Deze nieuwe manier van vakantie vieren is ons prima bevallen en zeker voor herhaling vatbaar. We hebben er echt van genoten en de herinneringen zullen ons nog lang bijblijven. Voor Cruise Travel en Princess Cruises nog een bijzonder dank voor de prima verzorging en betrokkenheid van onze reis. Alom genieten en uitkijken naar de volgende afvaart.

Tom en Anneke Hansen
Tom en Anneke Hansen

Ontdek de Zwarte en de Middellandse Zee met Oceania Cruises

Cruisen met Oceania Cruises is een bijzondere ervaring. Naast het feit dat je culinair kunt genieten van heerlijke gerechten in onder andere verschillende specialiteitenrestaurants, doen de intieme schepen kleinere en unieke havens aan. Dit is mede mogelijk doordat de Oceania schepen minder groot zijn dan  vele andere cruiseschepen. Zo bieden RegattaInsignia en Nautica plaats aan 684 gasten. De nieuwe en iets grotere Marina en Riviera hebben plaats voor 1250 gasten.

Hoewel we havens in meerdere regio’s zouden kunnen beschrijven, focussen we op twee  populaire bestemmingen die niet al te ver weg liggen: het Middellandse Zeegebied en het Zwarte Zeegebied. Bijna het gehele jaar door heerlijke bestemmingen op het gebied van cultuur, natuur en temperatuur. Om dan havens te ontdekken waar relatief weinig cruiseschepen aanmeren, is helemaal een belevenis.

Cote D'Azur

Port-Vendres
Vlakbij de Pyreneeën ligt de Franse badplaats Port-Vendres. In het koele hooggebergte kun je prachtige wandelingen maken met mooie uitzichten over de baai en de Middellandse Zee. Port-Vendres is een echte vissershaven, waar jaarlijks  rond de 1500 ton wijting en sardines wordt binnengebracht. Het middelpunt van Port-Vendres is de 30 meter hoge obelisk die gebouwd is in 1970. Elk jaar in september wordt er een feest georganiseerd, Fête de Mailly, om de bouw van de obelisk te herdenken. Dit feest staat in het teken van de plaatsing van de eerste steen van de obelisk en gaat samen met een parade en concerten en wordt afgesloten met een prachtig vuurwerk.

Sorrento
Doet het cruiseschip Sorrento aan, dan liggen ook Capri en Pompeï binnen je bereik.  Sorrento ligt op een schiereiland dat de baai van Napels scheidt van de Golf van Salerno. Het centrum heeft niet alleen gezellige terrasjes en restaurants, maar ook musea en groene tuinen. Bezoek de scheepswerf uit de 12e eeuw en de Dom St. Filippo e Giacomo. In het Museo Correale di Terranova is een kunstcollectie van middeleeuwse schilderijen en kunstambachten te bewonderen. Ook is er een zaal gewijd aan de dichter Torquato Tasso, die in Sorrento werd geboren. Proef de typisch Italiaanse sfeer in één van de restaurantjes op het Piazza Tasso en geniet van overheerlijke streekwijnen. Vanuit de haven van Sorrento kan je per boot naar het vlakbij gelegen eiland Capri.

Sorrento
Sorrento

Een uitstapje naar Pompeii behoort ook tot de mogelijkheden. Deze stad werd in het jaar 79 bedekt onder een dikke laag as door de uitbarsting van de Vesuvius. Door latere opgravingen is de stad blootgelegd en staat thans op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Pompeii
Pompeii

Amalfikust
De havensteden Amalfi en Positano zijn gelegen aan de Italiaanse Amalfikust. Ten westen van Sorrento ligt Positano. Deze stad met witte huisje en een groengele koepelkerk is tegen de berghelling opgebouwd. De Oosterse bouwstijl geeft Positano een bijzondere uitstraling. De privéstrandjes van de dure hotels langs de kust zijn met trappen te bereiken.

Amalfi
Amalfi

Geniet van de mooie route langs de kust naar Amalfi, de havenplaats waaraan de kust zijn naam dankt. Ook hier zijn de Oosterse en Moorse invloeden zichtbaar. Vooral de Duomo di Amalfi  is hiervan een goed  voorbeeld. De Duomo, bovenaan een lange trap, is het middelpunt van Amalfi. Het ligt aan de Piazza del Duomo, een gezellig plein met restaurantjes en terrassen. Vanuit Amalfi is met een boot La Grotta della Esmeraldo te bezoeken. Omdat het blauwe water weerspiegelt tegen de rotsen, is het effect een prachtig pallet van verschillende kleuren blauw en groen.

Amalfikust
De Amalfikust

Durrës
Aan de Zwarte Zee ligt de toeristische havenstad Durrës, welke na Tirana de tweede stad van Albanië is. De oude stad heeft nog vele overblijfselen die herinneren aan de geschiedenis, zoals het Romeinse amfitheater uit de 1e eeuw na Christus. Later is hier overheen gebouwd en werd het amfitheater vergeten. Pas toen er een wijnkelder gebouwd moest worden, werd het amfitheater ontdekt. Daarna is het voor een groot gedeelte opgegraven. Het kasteel van Durrës stamt uit de tijd van het Byzantijnse rijk en heeft 4,5 meter hoge kasteelmuren. Zowel het kasteel als het amfitheater en de middeleeuwse stadsmuur die van het kasteel naar het amfitheater loopt, zijn de trekpleisters van de stad.

Tirana ligt op ongeveer 33 kilometer afstand van Durrës. Het middelpunt van de stad kenmerkt zich door het immense Skanderbegplein. Het plein, volledig in Sovjetstijl gebouwd, werd genoemd naar de Albanese nationale held Skanderbeg. Een beeld van de held prijkt op het plein naast de Albanese vlag. Rondom het plein liggen het Nationaal Museum, de opera en de Et’hem Bei-Moskee. De moskee is één van de oudste gebouwen van Tirana en kenmerkt zicht door de hoekige minaret, de 15 zuilen en 14 bogen. Een aanrader is om door de bomenrijke hoofdstraat van Tirana een wandelingetje te maken en terug in de tijd te gaan met de huizen uit de Ottomaanse tijd.

Argostoli
Argostoli is de hoofdstad van het Griekse eiland Kefalonia. Het centrum bestaat uit een leuke winkelstraat met gezellige terrasjes, cafés en restaurantjes. Een 900 m lange loopbrug verbindt beide zijden van de baai. Bijzonder aan deze brug is dat deze de aardbeving uit 1953 heeft doorstaan. De rest van de stad werd compleet verwoest en is weer herbouwd. Een belangrijke bezienswaardigheid is het Archeologisch Museum, waar de waardevolle vondsten tijdens opgravingen op het eiland te zien zijn en bewaard worden. Ook een bezoek aan het Volkenkundig Museum is de moeite waard.  Hier is te zien hoe men op Kefalonia leefde aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw.

Argostoli, Kefalonia
Argostoli, Kefalonia

Sinop
De havenplaats Sinop ligt in het noorden van Turkije en wordt op Zwarte Zee cruises aangedaan. Neem een kijkje in de Aladdin Moskee die door de jaren heen is herbouwd na de inval van de Grieken. Daarnaast is ook het Sinop Archaeological Museum een bezoekje waard. Hier is een grote collectie aan voorwerpen en gouden objecten te bezichtigen, die gevonden zijn in de omgeving van Sinop. Op het terrein van het museum zijn ook de resten van een tempel te vinden. Een ander interessant museum in Sinop is het Ethnological Museum met voorbeelden van typisch houten huizen en Turkse kunst. Op ongeveer 3 kwartier rijden van Sinop liggen in een bosrijk gebied de ca. 26 Erfelek watervallen, Het is mogelijk om langs de watervallen omhoog te klimmen, maar de top is ook via een wandelpad te bereiken.

Trabzon
Trabzon is gelegen aan de Zwarte Zee in het noordoosten van Turkije. De historische stad heeft verschillende bijzondere gebouwen zoals het St. Sophia Museum in het centrum. De moskee waarin het museum gevestigd is, werd in de 13e eeuw gebouwd als kerk. Later is door uitbreidingen de kerk veranderd in een moskee. Een ander bijzonder museum is het Atatürk Museum. Het witte gebouw was het huis van Atatürk, de grondlegger en de eerste president van Turkije. Na zijn dood in 1943 is het omgetoverd tot een museum waar te zien is hoe Atatürk gewoond heeft. Het Boztepe park biedt een prachtig uitzicht over de stad. Op ongeveer 30 kilometer afstand van Trabzon is een opmerkelijk gebouw tegen de rosten aangebouwd, het Sümelaklooster. Om het klooster te beschermen is er een museum van gemaakt. Er zijn verschillende fresco’s met een  religieuze achtergrond te bewonderen.

Sebastopol
In het zuiden van Oekraïne op schiereiland De Krim ligt de havenstad Sebastopol. De stad is gelegen op 7 heuvels en heeft een lang en breed zandstrand, een grote trekpleister voor vele toeristen. Daarnaast is het Panoramamuseum een echte bezienswaardigheid. Het panorama is geschilderd door de Russische schilder Franz Roubaud en stelt het hoogtepunt voor van de belegering van Sebastopol tijdens de Krimoorlog in 1855. In het aquarium zijn naast tropische vissen ook krokodillen, schildpadden en hagedissen te vinden.

De Krim, Oekraine
De Krim, Oekraine

Deze en meerdere havens kun je ontdekken tijdens een van de cruises op de prachtige, middelgrote schepen van Oceania Cruises in een ongedwongen elegante casual sfeer. Laat je in de watten leggen op het schip, geniet van de culinair hoogstaande maaltijden en verken ondertussen de meest bijzondere bestemmingen. Aangezien het schip vaak meerdere dagen in een haven blijft of ’s avonds laat vertrekt, heb je alle tijd om bestemmingen zo goed mogelijk te ervaren. Wil je de wereld op jouw manier ontdekken? Dan is een Oceania cruise echt iets voor jou!

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 2

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Lees hier deel 2 van hun belevenissen.

Dag 4: Dikili

Vanmorgen al vroeg de haven van Dikili binnengevaren met erg veel wind, en dat kon je goed voelen. Het schip schommelde nogal en het wachten is nu op de berichten van de kapitein of we wel of niet aan land kunnen met de tenders, want we liggen inderdaad voor anker in deze haven.

Dus eerst maar weer eens naar het restaurant van het schip. Het heet “La Fontaine” en het buffetrestaurant is “Lido”. En jawel hoor, na het ontbijt wordt er door de kapitein verteld dat we deze dag niet aan wal kunnen in verband met onverwachte werkzaamheden aan de pier van Dikili. En direct na deze mededeling, die overigens overal op het schip te horen is, komt onze cruisedirector. Een cruisedirector is een soort reisleider die met een alternatief dagprogramma op het schip kwam om deze onverwachte tegenslag met andere leuke activiteiten op te vullen.

We vertrekken wel volgens schema vanuit Dikili en het avondprogramma omvat een formal diner. Op een zeecruise zijn diverse thema’s voor het diner en zo zijn er op deze cruise drie formal diners, en dat wil zeggen drie formele avonden waarin de gasten zich vertonen in mooie kledij. De dames in avondkleding en de heren in pak of smoking en daar doen we natuurlijk ook aan mee. Zo gaan we de avond op ons best gekleed tegemoet en eindigen we deze dag zoals ik al eerder aangaf in het casino om te proberen om onze cruise uitgaven terug te winnen…… welterusten.

Dag 5: Kusadasi

Helaas liep het gisteren wat anders dan was voorzien. Het schip deinde nogal en dat was net ietsje teveel. Ik voelde me op z’n zachtst gezegd niet zo happy en kon dus het diner en de show met een imitatie van Elton John helaas niet meemaken. Ze noemen het geloof ik zeeziekte.

Maar vandaag gaat het weer goed en vol goede moed gaan we vanochtend naar het “Lido” voor het ontbijt. We hebben geen excursie geboekt en gaan dus op eigen gelegenheid Kusadasi verkennen. Enkele jaren geleden waren we ook al eens hier met een cruise dus we kennen het nog een beetje. Ik herinner me de pier met standjes waarop de meest exclusieve kleding en horloge merken te koop zijn voor zogenaamde Wibra prijzen. Ook het winkeltje waarop staat: Goedkoper dan bij Blokker, was er nog steeds.

Blokker Winkeltje

Zoals je merkt vertel ik mijn verhaal zowel in heden als verleden. Dat komt omdat ik dit verslag dagelijks bijwerk en dus direct schrijf wat er speelt en wat we deze dag allemaal hebben meegemaakt.

Je kunt in Kusadasi, want daar zijn we, voor twee euro met een riksja van de pier vanaf het schip naar het winkelgebied worden vervoerd. Nou dat leek ons leuk en betaalden dus voor twee personen vier euro. We stapten in de riksja en trots zaten we daar terwijl de bestuurder zich in het zweet trapte om ons op de plek te brengen waarvan wij dachten dat we naar het winkelcentrum vervoerd zouden worden. Helaas werden de winkeltjes bedoeld die aan het einde van de pier waren en dat is ongeveer 100 meter. We stonden dus al snel weer met beide voeten op de grond, maar wat is nou ook nog vier euro.

Na dit leuke maar korte ritje gaan we Kusadasi in en bezoeken we de vele winkeltjes. Koffie gedronken in een kleine koffieshop waar gratis internet te vinden is, dus gelijk ook maar even de mail gecheckt en even rondgesurfd op het net. Na een bezoek gebracht te hebben aan de moskee en over de pier van Kusadasi te hebben gewandeld, gaan we weer aan boord voor een wat late lunch.

‘s Avonds hebben we wederom genoten van een heerlijk vijf gangen diner in la Fontaine en ook staat er weer een mooie voorstelling in het theater op ons te wachten. Na het bekende bezoek aan het Casino sluiten we de dag maar weer af. Gewonnen in het Casino…?? Dat laat ik maar even in het ongewisse……… truste.

Dag 6: Marmaris

Vandaag een bijzondere dag, 5 december en pakjesavond in Nederland, want Sinterklaas is jarig. Op ons schip zal daar denk ik wel niets van te merken zijn, dus we slaan dit oer-Hollandse feest maar een jaartje over. Als ik naar buiten kijk is het in Marmaris prachtig weer. De zon staat hoog aan de hemel en voor deze tijd van het jaar is de temperatuur ook nog acceptabel.

Vanochtend een persoonlijke uitnodiging van onze kapitein Marco Carsjens ontvangen voor een “Mariners society” brunch in het La Fontaine, vanwege onze twee Mariner sterren. Wanneer je met de Holland America line gaat cruisen, krijg je voor je eerste volledige cruise, een Mariner ster, dus ben je Mariner met een ster en met dertig cruisedagen ben je Mariner met twee sterren. Voor die derde ster moet je vijfenzeventig cruisedagen hebben gevaren met de HAL. Wij hebben er voldoende vergaard en hebben dus twee sterren, vandaar de persoonlijke uitnodiging.

Na het ontbijt in het Lido, gaan we op pad om Marmaris te bezoeken. Dit doen we vandaag op eigen gelegenheid. Wat een prachtig weer en wat een mooie plaats is Marmaris. Een zeer lange wandelpier langs de kade waar plezierjachten liggen zoals we ze in St. Tropez gewend zijn. De een nog mooier dan de ander. Vanaf deze pier loop je zo het winkelgebied in wat volledig autovrij is. Ook een Grand Bazaar ontbreekt hier natuurlijk niet. We doen wat inkopen, voornamelijk merkartikelen en bezoeken het kasteel wat tegenwoordig een museum is. Met bijna 20 graden is het goed toeven op de vele terrassen die hier aanwezig zijn. Een pilsje en dan heb ik het over een grote pull, kost maar 2 euro.

Terras

We vertrekken uit deze gezellige plaats om vijf uur en zetten koers naar Heraklion. Vanavond beginnen we in La Fontaine voor het diner en ook vanavond is er een show in het theater. Het belooft een avond met een muzikaal talent en we laten ons verrassen. ’s Avonds komen we in onze hut en is Sinterklaas toch nog stiekem geweest. Hij heeft voor ons een mooi gedicht met een schaaltje pepernoten achtergelaten, dus toch…..

Dag 7: Heraklion, Kreta

Van het woeste weer in Nederland hebben we bijna niets meegekregen, wel bereikte ons het droevige bericht van het overlijden van Nelson Mandela, maar op zo’n cruise gaat het meeste wereldnieuws aan je voorbij. Vandaag belooft wederom een zonnige dag te worden met een aangename temperatuur. Vele excursies zijn mogelijk dus er staan vanochtend meerdere bussen klaar voor vertrek naar onder andere Knossos, sightseeing en meerdere bezoeken aan musea voor de liefhebbers.

Wij kiezen weer naar eigen inzicht en vertrekken na het ontbijt naar Heraklion om op eigen gelegenheid de stad met zijn vele bijzonderheden te ontdekken. Hier lijkt het wel of niemand werkt, want in de gehele binnenstad volop drukte en de terrassen zitten propvol. Dat komt natuurlijk ook door het prachtige weer in deze decembermaand. Volop zon en zo’n 20 graden. Genieten dus van deze dag die we vanavond afsluiten met een formal diner in La Fontaine.

Dag 8: op zee

Vandaag een zeedag. We varen van Heraklion op Kreta naar La Valletta op Malta, waar we zondagochtend vroeg aankomen.

Dus volop vermaak op zee, zoals:  een grote bingo met als hoofdprijs een cruise voor twee personen, kookdemonstraties, cursus Windows 8, sponsorloop t.b.v. slachtoffers Filipijnen, bioscoop, cursus fotobewerking. Natuurlijk heb je ook de whirlpools en het zwembad met heerlijk verwarmd water, waar je de hele dag nog eens lekkere snacks kan eten zoveel je wilt. Denk maar aan pizza’s, frietjes en natuurlijk de Hollandse bitterballen en kroketten. Voor de liefhebbers is er een uitgebreide “Spa Centre” waar je je lekker kunt laten masseren en een modern uitgerust fitness centrum met de meest moderne fitness apparatuur.

Verder zijn we vandaag nog naar een demonstratie en uitleg over digitale fotografie geweest met onze nieuwe camera en verder natuurlijk volop genoten van onze cruise. ‘s Avonds weer het diner met aansluitend de voorstelling in het “Theater at Sea”.

We sluiten de dag af in het casino…. Het gaat goed deze avond met het gokken. Ik leg een fiche van 10 dollar op een nummer en… het valt. Het gaat zo enkele keren door en de omstanders beginnen al te grinniken als ze zien hoeveel ik wel niet sta te winnen. Na een uurtje is de winst al opgelopen tot 2000 dollar en ik besluit om te stoppen en voor dit mooie bedrag weer een nieuwe cruise te gaan uitzoeken en spoed me naar de kassa om de fiches in te wisselen voor geld. En…. juist op het moment dat de juffrouw achter de balie begint om deze winst te gaan uitbetalen, schrik ik wakker van het geluid van het anker. Het is al weer licht aan het worden en we zijn al aangekomen in de haven van Malta.

Lees volgende  week het laatste deel over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 8

Laatste cruisebericht van Koos en Caroline

Costa Favolosa

Nadat we terug zijn uit Savona zoeken we op de Costa Favolosa even een rustig plekje op om een boekje te lezen. Helaas kan dat niet op het dek, omdat de zon niet schijnt en het te koud is. Voor het eten pakken we onze koffers vast zo veel mogelijk in, omdat we nog niet precies weten hoe laat we deze precies klaar moeten zetten. Dan horen we dat ze ‘s morgens om 8 uur klaar moeten staan. Gelukkig kunnen we ons dus nog een keertje gezellig aankleden voor het diner. We hebben ‘s avonds nieuwe tafelgenoten, een gezin met twee kinderen uit Nice. In een combinatie van Frans en Engels voeren we een leuk gesprek met hen. We komen er achter dat kinderen in Frankrijk twee weken herfstvakantie hebben en ze vertellen nog andere dingen over het leven in Frankrijk. Het eten is weer heerlijk en we vermaken ons hierna prima met een kopje koffie in een van de barretjes. Er is live muziek en er wordt volop gedanst. We maken het niet te laat, want morgen moeten onze koffers op tijd buiten staan.

Dag 8: Barcelona en weer terug naar huis

‘s Morgens genieten we voor de laatste keer van het ontbijtbuffet met uitzicht op zee. We hadden nog een stille hoop dat er toch nog een zonnetje zou doorbreken, maar helaas is het over met het schitterende weer. We moeten ons echt neerleggen bij de herfst en het komende winterweer, maar wat hebben we nog eventjes genoten van de heerlijke zomerse warmte. We varen langs de kust van Spanje terug naar Barcelona om van daaruit terug te vliegen naar Amsterdam. Het was onze eerste cruise en we zijn absoluut een ervaring rijker. Het is een heerlijke relaxte manier om vakantie te vieren en heel veel verschillende dingen te zien. Het personeel is buitengewoon vriendelijk en niets is hen te veel om het ons naar de zin te maken. Als je een praatje maakt, vertellen ze waar ze vandaan komen en hoe het leven er aan boord uitziet, wat hun dromen zijn en waarom zij het fijn vinden om bij Costa te mogen werken.

Wij hebben een heerlijke week gehad!

Koos en Caroline

Middellandse Zee – Mythen, legenden en duizenden jaren geschiedenis

RomeTreed in de voetsporen van de gladiatoren in het eeuwenoude Rome en bezoek mysterieus Istanbul. De Middellandse Zee is een smeltkroes van allerlei culturen. De Grieken, Moren, Byzantijnen, Venetiërs en Romeinen, allemaal hebben ze hier hun sporen nagelaten. Zo vindt u er eeuwenoude ruïnes, kathedralen en moskeeën, maar ook gezonken steden en tal van kleine eilandjes.

Witte huizen met blauwe koepeldaken, middeleeuwse stadjes en sprookjesachtige moskeeën. Laat u meevoeren naar het verleden en de verschillende culturen. Maak een tocht door het binnenland van Kreta over het Lassithi plateau met haar witte windmolens. Onderga een culinaire ontdekkingstocht en proef ineen Griekse tavernevan de souvlaki of een glaasje ouzo. Geniet van een croissantje in de Franse havenstad Marseille, lik uw vingers af bij de zoete Turkse baklava of dé pizza Margarita in Napels. Bezoek de bruisende mondaine steden aan de Franse zuidkust of het ministaatje Monaco. Afhankelijk van uw cruise liggen in het Middellandse Zeegebied de verschillende werelddelen, sferen en culturen binnen handbereik.

BarcelonaAdembenemend Barcelona
De wervelende wereldstad Barcelona ademt passie en kunst uit. Slenter door de smalle straatjes van de oude wijk Barrio Gótico. Proef de Spaanse sfeer op de overdekte markt La Boqueria aan Las Ramblas of laat u verleiden tot het eten van pinchos in één van de tapasbarretjes. Barcelona is de stad van kunstenaar Gaudí die onder andere Casa Milà, casa Battló en het Guell Park schiep. Bezoek het park in de vroege ochtend en zie de stad langzaam ontwaken. Het indrukwekkendste bouwwerk van Gaudí is ongetwijfeld de kathedraal La Sagrada Familia waaraan sinds 1883 wordt gebouwd.

Beau monde langs de Côte d’Azur
Monaco staat synoniem voor de jet set en luxe. Het ministaatje bestaat bijna volledig uit de mondaine stad Monte Carlo dat prachtig tegen de flanken van de rondom gelegen heuvels is gebouwd. In de haven niets dan luxe jachten. Het is heerlijk vertoeven aan de boulevard. Het casino van het belastingparadijs trekt veel bezoekers, net als de Grand Prix van de Formule 1 races dat ieder jaar wordt gehouden. Een spectaculaire rit dat dwars door de stad met z’n tunnels voert.
Verderop langs de Franse kust het altijd zonnige Nice. De temperatuur is er aangenaam. La Vieille Ville, de oude binnenstad van Nice, is voornamelijk toegankelijk voor voetgangers. Het karakteristieke centrum heeft veel monumentale panden en barokke kerken. Vanaf het centrum is de Promenade des Anglais op loopafstand met aan het einde ervan Parc Floral Phoenix, een schitterende botanische tuin.

Griekse koepeldaken en witte windmolens
Ooit was Santorini één groot eiland, maar na diverse vulkaanuitbarstingen is het grotendeels onder zee verdwenen. Wat is gebleven zijn de randen van de krater waarop witte huisjes met blauwe koepeldaken zijn gebouwd. Het hooggelegen stadje Thira met haar smalle straatjes en tavernes bereikt u te voet, per kabelbaan of op de rug van een ezel. Maar ook luieren op één van de zwarte zandstranden of een bezoek aan de archeologische opgravingen van Akrotiri is mogelijk.
Wie Kreta zegt denkt aan de grote badplaatsen als Chersonissos en Chania. Maar wie zich in het bergachtige binnenland waagt, ziet in het zwart geklede Kretenzers of komt herders tegen met hun kudde geiten. In de jaren ’70 werd Kreta bekend dankzij de BBC serie ‘Who pays the ferryman’ en later de Bountyreclame dat op het strand van Vai werd opgenomen. Maak een (safari)tocht naar het Lassithi plateau met haar vele windmolens of slenter door de Venentiaanse straatjes van Rethymnon.

Italiaanse romantiek
Eén van de meest romantische steden van Europa is ongetwijfeld Venetië dat gebouwd is op 120 eilandjes. Laat u met een gondel door het doolhof aan kanalen vervoeren of bezoek er de Brug der Zuchten, dat gebouwd is tussen het Dogepaleis en de gevangenis. Hier konden gevangenen hun laatste glimp daglicht opvangen voordat ze werden opgesloten in de donkere kerkers. Neem een kijkje bij de kathedraal op het San Marco plein of bezoek één van de vele winkeltjes op de beroemde Rialtobrug.

IstanbulSprookjesachtig Istanbul
Majestueuze paleizen, koffiehuizen en levendige straatjes. In de sprookjesachtige Turkse wereldstad Istanbul komen twee werelden samen met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen met haar hippe, moderne uitgaansleven en aan de andere kant de wijk Sultanahmet met de Grand Bazaar, de Aya Sofia, het Topkapi Paleis en de Blauwe Moskee. Iedere wijk heeft zijn eigen sfeer. Zo werd de wijk Beyoclu vroeger bewoond door Spanjaarden, Joden en Arabieren, maar hebben tegenwoordig kunstenaars en musici er hun intrek genomen. Proef van de typisch Turkse lekkernijen zoals zoete baklava in één van de leuke eethuisjes.