Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 6

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun laatste cruiseverhaal.

We lieten alle mooie eilanden achter ons en zetten koers richting Miami. Na een “Best of” show in het theater en een geweldig laatste galadiner brak helaas de laatste cruisedag aan. Na uitgeslapen en in het restaurant ontbeten te hebben, gingen we nog voor de laatste zonnestralen van het Caribische gebied aan het zwembad. Inmiddels voeren we zij aan zij met een groep dolfijnen tussen Mexico en Cuba door. Na de lunch gingen we nog even alle winkels in het schip langs die enorme aanbiedingen op hun belastingvrije producten hadden. Aan het eind van de middag moesten we dan toch echt onze koffers in gaan pakken zodat we nog van de laatste avond op de MSC Divina konden genieten. We hadden nog de illusie dat we met minder weg zouden gaan dan dat we kwamen, maar niks was minder waar. Na flink wat wegen en overpakken zaten de koffers vier uur later met een kleine 70 kilo aan bagage eindelijk dicht. In de avond nog lekker wat drinken bij de vele bars en vervolgens genieten van het allerlaatste diner. Na afscheid genomen te hebben van de obers en onze Braziliaanse tafelvrienden, was het inmiddels alweer half 12 ‘s avonds en kon je toch wel merken dat de cruise aan zijn einde was gekomen. Omdat iedereen vroeg zijn kamer af moest was het enorm rustig op het schip om 12 ‘s nachts en dus besloten we ook om onze rust te gaan pakken. Nog even snel de koffers voor één uur op de gang zetten en slapen.

MSC Divina

Miami

Die nacht kwam het schip helaas al om vier uur ‘s morgens aan in de haven van Miami en konden we geen toeschouwer zijn van de aankomst in deze wereldstad. Vroeg de wekker gezet om vroeg het schip af te gaan, snel ontbijten, snel nog een rondje over het schip, de andere Nederlanders gedag zeggen, om vervolgens met een enorme vertraging uit de cruiseterminal te lopen. Nadat we eenmaal in Miami waren, was het alweer het einde van de middag. We besloten om volgens traditie nog maar even op het wereldberoemde strand van Miami Beach te gaan kijken waar tevens ons hotel aan lag. Na getuigen van een bruiloft op het strand te zijn geweest en nog even gezwommen te hebben, zijn we teruggegaan naar het hotel. We hebben die dag ook nog even rondgelopen in de stad. Je moet er wel rekening mee houden dat je in het uitgaansleven van Miami 21 jaar moet zijn om überhaupt ergens naar binnen te mogen. Helaas is Kelly nog twintig en kwamen we niet binnen bij de bars en clubs.

Miami

We hebben dus helaas weinig kunnen zien van Miami, dus we hebben zeker een reden om hier nog terug te komen. Dan zou ik ook meerdere nachten blijven en een hotel aan Miami South Beach nemen. Dat is toch wel de plek waar het allemaal gebeurt langs de stranden van Miami.

Miami

De volgende dag was het moment van terugkeren naar Nederland helaas aangekomen. Om elf uur gingen we met een taxi naar het vliegveld en onze binnenlandse vlucht naar Atlanta vertrok om 13.55 uur. Bijzonder gedurende deze twee uur durende vlucht was dat het vliegtuig uitgerust was met WiFi. Tegen betaling kan je dan van vlak na de start tot twintig minuten voor de landing gebruik maken van het netwerk van het vliegtuig. Als je trouwens dacht dat Schiphol groot was. Schiphol is klein vergeleken met Atlanta. Atlanta heeft zes terminals die verbonden worden door een monorail. Na een kleine tussenstop van anderhalf uur, vervolgden we onze reis richting Amsterdam. Na een comfortabele vlucht van acht uur met Delta Airlines, landden we vroeg in de ochtend op Schiphol en was onze fantastische reis echt afgelopen.

Vliegreis

Een reis van ruim 18.000 kilometer door de lucht en ruim 10.000 kilometer over zee in 23 dagen.

We hebben gedurende de hele reis 12 plaatsen bezocht, verdeeld over 3 continenten en het bijzondere is dat we onze koffers eigenlijk maar één keer in- en uitgepakt hebben.

In onze ogen is cruisen ook zeker ideaal voor jongeren. Je kan iedere soort vakantie krijgen, geheel en uitstekend verzorgd op een enorm luxe schip waar menig resort een voorbeeld aan kan nemen.

Of je nou lekker witl uitrusten op de mooiste stranden ter wereld, tot in de late uurtjes door wilt gaan, vele verschillende culturen wilt bewonderen, een actieve vakantie wilt hebben of wat je ook maar kunt bedenken. Het kan allemaal op een cruise! Vergeet ook vooral niet de faciliteiten aan boord. Het is tegenwoordig ook nog eens bijzonder goed betaalbaar. Je kan het zo gek maken als je zelf wilt, maar de prijs/kwaliteit verhouding is altijd perfect. We zien ook steeds meer en meer jongeren en jongvolwassenen van over de hele wereld op de schepen voorbij komen.

We hebben enorm genoten van onze droomreis en kijken alweer uit naar onze volgende cruise!

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 5

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Jamaica

Na nog een zeedag kwamen we, gevolgd door de enorme “Allure of the Seas”, aan in Jamaica. Het land van onder andere Bob Marley en dat was al goed te horen toen we het schip af liepen. Een steelband was verschillende nummers van hun held aan het spelen. Falmouth heeft een grote, moderne en erg mooie cruiseterminal met heel veel winkels waar je van alles kan kopen, van houten beelden tot diamanten.

Er waren veel excursies voor Jamaica te boeken en je kon onder andere met dolfijnen zwemmen, naar de watervallen, een rondrit over het eiland maken, van een bobsleebaan, een jeepsafari maken en nog veel meer. Wij hadden de excursie genaamd “Chucka Beachbreak” geboekt. Deze excursie bracht ons naar een privéstrand aan de “Montego Bay”. Eenmaal aangekomen zagen we wederom een wit strand met een azuurblauwe zee. Veel mensen zeggen dat het Caribische water warm is. Wij vonden het tot dusver nog enigszins meevallen (nu was het ook met 30 graden winter), maar hier in Jamaica was het water echt warm. Je zou de hele dag kunnen ronddobberen zonder ook maar één koude rilling over je lichaam heen te krijgen. Het was niet een hele bijzondere excursie maar wel heel relaxt. Er was een bar, een BBQ, muziek en vooral geen vervelende verkopers die je met name op Barbados en Grenada wel continu tegen kwam. Na ruim vier uur op het strand gingen we weer terug richting de haven. Na nog even gewinkeld te hebben, zijn we het schip weer op gegaan.

MSC Divina en de Allure of the Seas

Het schip vertrok rond 16.00 uur net als de “Allure of the Seas”. Wij waren eerst aan de beurt en er ontstond een concert die de wijde omgeving gehoord moet hebben. De enorme schepen begonnen namelijk naar elkaar te toeteren en alle passagiers die op beide schepen stonden te kijken naar het wegvaren begonnen massaal te juichen. Die avond was volgens ons de beste show van de cruise. “Starwalker – A Tribute to Michael Jackson” stond op het programma. De show was erg indrukwekkend en met name de Braziliaanse passagiers gingen helemaal uit hun dak.

Show, Starwalker - A tribute to Michael Jackson

Caymaneilanden

De volgende ochtend ging het schip voor anker bij de Caymaneilanden. De haven van Georgetown is veel te klein om een cruiseschip te ontvangen, dus tweehonderd meter voor de kust bleef het schip liggen en moesten we aan wal door middel van de tenderboten. Het lijkt net of Georgetown de laatste jaren uit de grond is gestampt. Het staat er vol met enorme resorts en winkelcentra. We hadden een excursie geboekt. Dit keer gingen we naar Stingray City en Seven Mile Beach. We werden met busjes opgehaald bij de pier en die brachten ons naar de Yacht Club van Georgetown. Eenmaal daar aangekomen gingen we op een boot die ons naar een zandbank op zee bracht. Toen we dichterbij kwamen zagen we de enorme pijlstaartroggen zwemmen en al snel mochten we ook het water in. In het water zwemmen ze gewoon langs je heen en hoef je geen moeite te doen om ze te kunnen aaien. Er was ook een mogelijkheid om met ze tegen betaling op de foto te gaan terwijl je ze vasthield. Gelukkig hadden wij zelf een onderwatercamera bij en hebben we veel foto’s van ze kunnen maken.

Nadat we weer terug waren in de Yacht Club, ging we weer met de busjes naar de andere kant van het eiland. Hier lag het wereldberoemde “Seven Mile Beach”. Dit strand werd al eens eerder door Cruise Travel opgenomen in hun lijst van mooiste stranden van de wereld en niets is minder waar. Zoals de naam al zegt; een enorm lang wit strand met daarvoor een warme, kristalheldere azuurblauwe zee met een enorm levendige onderwaterwereld. Omdat er veel bekende resorts aan dit strand liggen zijn er ook veel goede en luxe faciliteiten op strand. Houd er wel rekening mee dat wanneer je op eigen gelegenheid naar het strand gaat, je op de meeste delen moet betalen om erop te komen.

Seven Mile Beach, Caymaneilanden
Seven Mile Beach, Caymaneilanden

Ook moet je er rekening mee houden dat het een erg duur eiland is, dus als je de gelegenheid krijgt om een lunch bij je excursie naar het strand te boeken, moet je dat zeker doen en niet zelf in één van de vele lounges gaan lunchen. Je bent namelijk zo $100 voor twee personen kwijt.

Na helaas maar twee uur op het strand geweest te zijn, gingen we met de busjes weer terug naar de pier en kwam er helaas een eind aan deze leuke excursie. Bij de pier stond een enorme rij voor de tenderboten. Gelukkig had MSC Cruises hier op ingespeeld en pendelden er vijf tenderboten waar per boot minimaal 120 personen op gaan. Je was dus zo op het schip en voordat de laatste tenderboot bij het schip was, begon het schip al te draaien om de haven te verlaten. Met de prachtige Caymaneilanden op de achtergrond begon de MSC Divina aan een tocht van ruim 1200 kilometer richting Miami en komt het einde van deze fantastische cruise steeds dichterbij.

Gelukkig blijven we nog een dag langer in Miami om de stad te verkennen!

MSC Divina

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 4

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Cruisedag op zee

Na de mooie eilanden Barbados en Grenada kwam er weer een cruisedag op zee. Een dag die, net als bij vele andere passagiers, in het teken stond van uitrusten. En waar kan dat nu beter dan op een drijvende stad. In plaats van de wekker vroeg zetten was het uitslapen, in plaats van snel ontbijten was het uitgebreid brunchen in één van de vele restaurants en in plaats van snel het schip af was het nu lekker aan het zwembad in de zon liggen. Zoals eerder verteld is er meer dan genoeg te doen en wordt er een hoop georganiseerd om de gasten tevreden te houden. Ook was op deze cruisedag op zee de derde gala avond. Wederom iedereen op chique gekleed, een speciaal diner, veel op de foto en tot slot een groot feest in de “Black & White Lounge”. Overigens gaan de meeste barretjes dicht om 02.00 uur, maar in de panorama discotheek bovenop het schip (dek 16) gaat het feest dan nog uren door. Wij zijn toch enigszins op tijd gaan slapen, omdat we de volgende dag in Curaçao aankwamen.

Zwembad, MSC Divina

Curaçao

Eigenlijk voelde het wel als thuis komen. Eindelijk weer Nederlands sprekende bevolking om je heen en dat ook nog eens op een bijzonder mooi eiland. Eenmaal in de haven van Curaçao, zie je meteen de fraaie in pastelkleuren uitgevoerde Oudhollandse koopmanshuizen en het complex van het “Renaissance Hotel”, waar tevens een winkelcentrum is geplaatst genaamd de “Renaissance Mall”. Op dit complex vind je ook een aantal gratis WiFi-hotspots. Hier ben je als cruisepassagier wel van afhankelijk wil je enige vorm van contact houden met het thuisfront. WiFi op het schip is net als bij alle andere cruisemaatschappijen erg duur, omdat dit via een satellietverbindingen gaat en meestal ook nog eens traag als het schip ver uit de kust is.

Nadat we eenmaal onze vorige blog verstuurd hadden, liepen we Willemstad verder in. Uiteraard hebben we even over de Pontonbrug gelopen. Wat opviel vlak voordat we de brug opliepen, was dat op het plein ook de vlag van Curaçao halfstok hing voor de passagiers van vlucht MH17. Een Antilliaan vertelde ons dat er ook een jongen uit Curaçao aan boord was en het hele eiland enorm betrokken is.

Willemstad, Curacao

Na even gewinkeld en in het centrum gekeken te hebben, zijn we snel weer terug naar de MSC Divina gegaan. Om 10.15 uur moesten we verzamelen voor de “Dolphin Swim” excursie. We werden voor het schip opgehaald door busjes van de Dolphin Academy. Na 15 minuten rijden over het eiland kwamen we aan bij de Dolphin Academy. Omdat we de enige Nederlanders waren binnen de groep, kregen we een privéinstructie van een Nederlandse instructrice over hoe om te gaan met de dolfijnen. Nadat we onze zwemflippers hadden uitgezocht en even over het complex hadden gelopen, was het moment eindelijk daar. We waren met een kleine groep van in totaal vier personen en gingen met twee dolfijnen zwemmen genaamd “Roxette” en haar kleintje “Ukit”.

We kregen kusjes van de dolfijnen, schudde handen met ze, ze zongen voor ons, we zwommen met ze en als hoogtepunten gingen we met ze duiken en mochten we ze allebei tegelijk aan hun rugvin vastpakken om vervolgens meegetrokken te worden. Na deze fantastische ervaring, die het geld meer dan waard was, hebben we nog wat foto’s van de gebeurtenis gekocht en hebben we nog in het aquarium rondgelopen en naar de dolfijnenshow gekeken.

Niels en Kelly met dolfijnen
Niels en Kelly met dolfijnen

Inmiddels was alweer 14.00 uur en gingen we snel naar het naastgelegen “Mambo Beach” om lekker te lunchen en nog even van het prachtige strand en de nieuwe boulevard met winkels te genieten. Aan het eind van de dag gingen we met de taxi terug naar het schip. De taxi is eigenlijk net als de rest op Curaçao best goedkoop ($5 per persoon). Wel is het slim om aan de chauffeur te vragen of hij nog andere mensen wil zoeken die terug naar het schip moeten, anders betaal je meer.

Aruba

Met veel tegenzin vertrokken we uit Curaçao richting Aruba. Het is hemelsbreed maar 130 kilometer en het leek wel of het schip richting Oranjestad dobberde. De volgende ochtend kwamen we iets voor achten aan in de haven van Oranjestad. In eerste instantie waren we van plan om naar een resort te gaan, maar toen we van één van de resorts te horen kregen dat een dagpas $100 per persoon kostte, besloten we om met de bus naar “Palm Beach” te gaan waar vele grote hotels aan liggen. Het strand is erg groot en ligt aan een kristalheldere azuurblauwe zee. Het is een prachtig strand maar het is zowel op het strand als in het water erg druk. Ook viel het op dat er erg veel Amerikanen zijn en de verhuurders van de strandbedden en parasols je maximaal proberen op te lichten. Mocht je op “Palm Beach” zijn is het zeker de moeite waard om te gaan lunchen of wat te gaan drinken bij “Bugalu”. Een Nederlands strandtentje gelegen op een kleine houten pier vlak voor het RIU hotel met een prachtige uitzicht over het strand en de zee.

Aruba

Eenmaal weer terug bij het schip, duurde het even voor het schip daadwerkelijk vertrok. Het schip was nog aan het wachten op drie passagiers die nog niet terug waren. Na een kwartier vertrok het schip zonder de drie passagiers. Dus zorg dat je altijd een uur voor vertrek weer bij het schip bent, want hij vaart dus echt weg!

Inmiddels zijn we dus weer onderweg naar de laatste twee eilanden. Eerst weer een dag op zee en vervolgens bezoeken we Jamaica (Falmouth) en de Caymaneilanden (Georgetown, Grand Cayman). Op beide eilanden gaan we een excursie doen die we aan het begin van de cruise op het schip hebben geboekt. Hierna is er nog één cruisedag voordat we op onze eindbestemming Miami aankomen.

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 3

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bridgetown, Barbados

Na vijf dagen op zee zagen we eindelijk weer land! Rond 07.00 uur kwamen de contouren van Barbados in zicht. Hoewel Barbados nog net in de Atlantische Oceaan ligt, wordt het toch als het Caribische gebied gezien. Een Engels eiland waar vele grote sterren zoals Sting en Rihanna een “bescheiden” optrekje hebben. Ook zagen we in de haven van Barbados voor het eerst deze cruise een ander cruiseschip. Het was de Jewel of the Seas van Royal Caribbean International. Op het oog een klein schip vergeleken met onze MSC Divina, maar van dichtbij ook een behoorlijk schip.

Jewel of the Seas
Jewel of the Seas

Helaas dachten alle andere passagiers ook even snel te ontbijten om vervolgens van het schip af te gaan. Het was deze cruise nog nooit zo druk geweest bij het ontbijtbuffet en de ovens draaiden overuren om ons van vers brood te voorzien. Nadat we om 09.30 uur eindelijk ontbeten hadden, gingen we zo snel mogelijk van het schip om Bridgetown in te gaan. Omdat de excursies in Barbados helaas al volgeboekt waren, zijn we met een taxi naar een strand gegaan. Mooie witte stranden, palmbomen en de kristalheldere en azuurblauwe zee maakten het echt een klein paradijs. En dan te bedenken dat dit nog maar het begin van het Caribische gebied is. Op het strand is ook van alles te doen zoals met waterscooters varen, met schildpadden snorkelen en met catamarans meevaren. Wij zijn tot in de middag op het strand gebleven en rond 15.00 uur weer teruggegaan naar het schip die om 16.00 uur vertrok, maar er is nog veel meer te zien en te doen in Bridgetown. Je kunt catamaranexcursies naar scheepswrakken maken, het Barbados Wildlife Reserve bezoeken, een Jeeptour over het eiland maken of één van de vele markten bezoeken. Een alternatieve manier om het eiland te verkennen is per fiets.

Strand, Barbados

St. George’s, Grenada

Na vertrek uit Barbados, kwamen we de volgende ochtend (25 juli) aan in St. George’s, Grenada. Een eiland wat er bij aankomst nog mooier bij lag dan Barbados. Je ziet gelijk het centrum van St. George’s dat gevormd wordt door de beroemdste natuurlijke haven van het Caribische gebied genaamd “The Careenage”. Ook zie je op de heuvels twee forten staan. Fort Frederick is tegenwoordig een toeristische trekpleister en biedt een mooi uitzicht over de stad en de haven. Fort Matthew wordt gebruikt als gevangenis.

Fort Frederick en Fort Matthew, St. George's, Grenada
Fort Frederick en Fort Matthew, St. George’s, Grenada

Eenmaal van het schip werden we ontvangen door de vrolijke klanken van een steelband en liepen we de cruiseterminal in waar je, net als in veel andere havens in het Caribische gebied, veel taxfree winkels vindt die onder andere goud en diamanten aanbieden. In het dagelijks krantje van het cruiseschip werd het drie kilometer lange zandstrand Grand Anse Beach aangeraden. Dit strand wordt beschreven als één van de mooiste van de Caribbean en inmiddels kunnen we niks anders dan dit beamen. Het ene eiland is werkelijk nog mooier dan het andere. Leuk hier was ook dat je met watertaxi’s van de cruiseterminal direct naar Grand Anse Beach gebracht wordt. Een retourtje kost slechts $8.

St. George's, Grenada

Na een heerlijke middag (wederom op een strand) kwamen we terug bij het schip. Het schip vertrok rond 18.00 uur uit Grenada vergezeld door een (warme) Caribische regenbui.

We gaan ongeveer 900 kilometer varen richting de Nederlandse Antillen waar we wederom na een cruisedag op zee op zondag 27 juli rond 08.00 uur in Curaçao aankomen. Hier gaan we weer leuke en bijzondere dingen doen, maar daarover in het volgende blog veel meer!

MSC Divina
MSC Divina

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, deel 2

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bom dia! Er heeft helaas wat tijd gezeten tussen deel 1 en deel 2. Dit kwam doordat we het blog over Santos en de eerste zeedag niet konden versturen in Salvador da Bahia. De oorzaak hiervan was dezelfde als de vertraging van de WK stadions. De nieuwe cruiseterminal van Salvador da Bahia was simpelweg nog niet af. De schitterende terminal heeft wat weg van de cruiseterminal in Amsterdam. Alleen de begane grond was toegankelijk en alle verdiepingen daarboven waren verboden terrein. Er was nog geen scanapparatuur voor de bagage, laat staan een WiFi-netwerk. Maar laten we eerst teruggaan naar Santos.

Santos

Santos; de grootste havenstad van Zuid-Amerika. Het heeft enorme industriële complexen en distributiecentra waarmee de stad verantwoordelijk is voor een groot deel van ’s werelds koffie-export en een hoop andere exportproducten zoals staal, olie, auto’s, sinaasappels, bananen en katoen. Er is in Santos een groot koffiemuseum waar vroeger de handelsprijs voor koffie werd bepaald. Ook beschikt Santos volgens het Guinness Book of Records over de grootste strandtuin ter wereld van maar liefst 5,3 kilometer lang. Buiten dat is Santos waarschijnlijk over de hele wereld veel bekender vanwege één grote legende; Pelé.

Voetbalstadion Santos FC

Eenmaal aan wal hebben we dan ook een bezoek gebracht aan het voetbalstadion met bijbehorend museum van Santos FC genaamd: “Vila Belmiro”. Voor €10,- word je met een taxi bij het stadion afgezet en de Engelstalige stadiontour kost nog geen €5,- per persoon. We begonnen in het museum waar alle prijzen en bekende voetballers uit de geschiedenis van Santos FC te bewonderen zijn. Neymar en Robinho waren uitgebreid te zien en uiteraard Pelé. Overigens zie je Pelé overal in het stadion terug. In de persruimte was over een gehele muur een foto te zien met daarop het moment dat Pelé zijn duizendste doelpunt (van de in totaal 1092!) voor Santos FC scoorde in het Maracaña. In de kleedkamer is tussen alle andere lockers van de huidige spelers een locker te bewonderen met daarop een grote foto van Pelé. Pelé heeft er na zijn laatste wedstrijd een aantal spullen in gedaan (niemand behalve Pelé weet wat voor spullen) die geluk moeten brengen. Pas na zijn overlijden mag de locker opengemaakt worden. Na het bezoek aan de persruimte en de kleedkamer hebben we nog door de spelerstunnel gelopen, op het veld gestaan en in de dug-out gezeten. De tour werd afgesloten in het museum en er was nog gelegenheid om de Fanstore te bezoeken. Leuk was ook om in het museum vaantjes van Ajax, Feyenoord en zelfs Quick uit Den Haag te zien. Deze waren door Santos FC verkregen na wedstrijden.

Locker van Pele

Helaas was er weinig tijd om nog iets in Santos te bezoeken aangezien het schip twee uur in de middag weer zou vertrekken richting Salvador da Bahia. We moesten om half twee op het schip zijn, maar uiteindelijk vertrok de MSC Divina met drie uur vertraging pas om vijf uur. Dit kwam doordat er in Santos bijna 2000 Braziliaanse passagiers (waarvan 500 kinderen) op het schip kwamen en dit niet in de gestelde tijd lukte. Door de vertraging in Santos lagen we na een zeedag pas rond 14.00 uur in plaats van 11.00 uur in de haven van Salvador da Bahia. Rond 13.00 uur kwam deze prachtige stad al in zicht, maar omdat het schip zo enorm is, duurde het nog een uur voordat we het schip af konden.

Salvador da Bahia

Salvador da Bahia was de stad waar het Nederlands elftal zijn eerste wedstrijd speelde tegen Spanje en waar we tot groot verdriet van de inwoners van Salvador da Bahia werden uitgeschakeld door de Argentijnen. Salvador da Bahia is gelegen tussen de groene tropische heuvels en de stranden langs de baai. Het is gebouwd op twee niveaus en heeft een indrukwekkend oud centrum. Ook is Salvador da Bahia de stad waar het Braziliaanse carnaval vandaan komt en jaarlijks de grootste (kilometers lange) optocht van het land plaatsvindt. De Brazilianen zagen direct dat we Nederlanders waren toen we de cruiseterminal uitliepen en begonnen ons gelijk toe te juichen. Er zijn helaas niet heel veel openbaar vervoer mogelijkheden in Salvador da Bahia maar er zijn meer dan genoeg taxi’s die bij de cruiseterminal staan te wachten, mocht je uiteraard niet één van de excursies geboekt hebben. Wij hebben samen met andere Nederlanders taxi’s genomen en waren voor een enkele rit naar een zuidelijk strand genaamd “Farol do Bara” nog geen €7,- kwijt. Eenmaal aangekomen bleek dat het een kleine baai was met een mooi strand, rustige golfjes en wat bootjes voor de kust.

Faroldo Bara

Teruggekomen bij het schip hebben we nog wat cocktails gedronken bij één van de vele barretjes op het schip. Daarna hebben we ons klaargemaakt voor het diner dat voor ons elke dag tijdens de tweede zitting (21.30 uur) is. Je kan uiteraard ook kiezen voor de eerste zitting die om 19.00 uur plaatsvindt. Je ziet vooral dat veel mensen met jonge kinderen hier gebruik van maken. Als je de eerste zitting hebt, kan je bijna iedere avond om 20.00 uur genieten van een show in het reusachtige “Pantheon Theatre” waar plaats is voor bijna 2000 personen. Een theater waar menig grote stad in Nederland jaloers op zou zijn met show variërend van muziek tot acrobatiek en musicals. Mocht je de tweede zitting hebben met het diner, dan kan je om 22.00 uur naar dezelfde show. Voorafgaand aan de show drinken we meestal nog wat in de “Golden Jazz Bar”, ”Caffé Italia”, “La Luna Piano Bar” of “Black & White Lounge”. ’s Avonds laat gaan de meeste mensen naar de “Black & White Lounge” of de “Galaxy Disco”; een discotheek bovenop het schip met een panorama uitzicht van bijna 360 graden. Gedurende ons diner vertrok het schip om 23.00 uur (18 juli) uit Salvador da Bahia en zette koers richting Bridgetown, Barbados waar het 24 juli om 08.00 uur aan zal komen. Het is een tocht van bijna 4500 kilometer over de Atlantische Oceaan die om de kop van Zuid-Amerika heen gaat richting het Caribische gebied.

De show

Cruise dagen op zee

De zeedagen zijn goed uit te houden op de MSC Divina. Allereerst omdat je nergens heen hoeft en dus helemaal tot rust kan komen. Er is de hele dag zon en het is elke dag tegen de dertig graden. Er wordt van alles georganiseerd door het entertainment team. Een gemiddelde zeedag heeft 25 activiteiten, die voornamelijk bij het Aqua Park plaatsvinden. Er worden onder andere in het casino verschillende toernooien gehouden, zijn er danslessen, kan je naar de 4D bioscoop of de F1-simulator, zijn alle barretjes open en is het belastingvrije winkelcentrum van drie verdiepingen geopend. Andere opties zijn natuurlijk lekker zwemmen in één van de drie zwembaden, zonnen ergens op het schip, naar de sportschool gaan of heerlijk ontspannen in de “Aurea Spa”; een groot wellnesscentrum met een Spa bar waar je heerlijke smoothies van vers fruit kan drinken.

Zwembad

Hoogtepunten van de vijf zeedagen waren toch wel de driedaagse “World Champions Quiz” waar 85 teams van ongeveer tien personen elke dag tegen elkaar streden en de “Neptune’s Party”. De “Neptune’s Party” was op 21 juli en uniek omdat we rond 11.00 uur de evenaar kruisten en dus kwam volgens traditie Koning Neptunus aan boord van de MSC Divina om alle reizigers die voor de eerste keer de evenaar met een schip kruisten in te wijden met het “Koning Neptunus Ritueel”. Neptunus hield het ritueel bij het zwembad en liet het niet zomaar gebeuren. De deelnemers moesten een octopus kussen en hij gooide wijn, melk, meel, room en cacao over ons heen voordat hij ons eindelijk de evenaar liet kruisen. Uiteindelijk leek het zwembad wel een chocolade bad.

Neptune's Party

Ook hebben we op zee twee gala avonden gehad, waar het gehele schip netjes gekleed naar het galadiner gaat. Vooraf is er nog een “Captains Cocktail” en is er gelegenheid om met de kapitein en zijn officieren op de foto te gaan.

Inmiddels zijn we bijna in het Caribische gebied aangekomen en hebben we bijna 4500 kilometer aan één stuk gevaren. En zijn we tijdens de tocht zelfs vergezeld door dolfijnen en walvissen die aan de zijkanten van het schip meezwommen.

Gedurende de komende tien dagen in het Caribische gebied gaan we in Barbados, Grenada, Curaçao, Aruba, Jamaica en de Cayman Eilanden aan wal om vervolgens op 2 augustus te eindigen in Miami. We zijn de komende dagen dus veel vaker aan wal en hopen dus vaker een blog te kunnen sturen!

Até breve! (tot ziens!)

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, deel 1

De 22 jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bom dia! Oftewel goedendag zoals de Brazilianen elke keer weer met een glimlach op hun gezicht zeggen.

De heenvlucht

Zondag 13 juli vertrokken wij aan het einde van de middag richting Parijs om vervolgens vlak voor middernacht naar Rio de Janeiro te vliegen. Velen hadden vooraf het geluk dat er net genoeg tijd was om de finale van het WK nog op Charles de Gaulle te bekijken, maar (helaas) toen er werd gefloten voor het einde van de reguliere speeltijd moesten we toch echt het vliegtuig in. Enigszins gespannen gezichten van de enkele Duitsers en flink vertegenwoordigde Brazilianen verdwenen toen de gezagvoerder via de omroep kenbaar maakte dat Duitsland in de verlening alsnog had gewonnen van de Argentijnen. Juichende Duitsers en Brazilianen die spontaan begonnen te zingen, want hun aartsrivaal had niet de wereldbeker in hun land gewonnen. Gedurende de vlucht van Parijs naar Rio de Janeiro (die elf uur duurde) waren we dus al getuige van de Braziliaanse blijheid en vriendelijkheid.

Rio de Janeiro

Aangekomen in Rio de Janeiro (05:00) met toch enigszins kleine oogjes, stonden er in de aankomsthal al verschillende Brazilianen met bordjes van MSC op ons te wachten. Deze mensen brachten ons naar de bussen die ons vervolgens naar de pier brachten. Na een klein uurtje rijden door Rio zagen we gelijk de grote contrasten van de stad en het land. Aan de ene kant zag je de welbekende favela’s waar mensen bezig waren om de Carnavalswagens te bouwen en aan de andere kant zag je de hoge gebouwen waar mensen naar hun werk gingen. Dit alles onder het toeziend oog van Cristo Redentor (het standbeeld van Christus) op de Corcovado berg. Het beeld waarvan je in eerste instantie denkt dat het toch wel kleiner is dan dat je verwacht, maar wanneer je op eigen gelegenheid of met één van de vele door MSC aangeboden excursies, het standbeeld bezoekt zie je toch wel dat het met zijn 38 meter een enorm standbeeld is.

Nadat we eindelijk de wijk Saúde binnen gereden waren, zagen we de voorkant van de MSC Divina al boven de verschillende gebouwen uitkomen. Eenmaal aangekomen bij de pier werden we hartelijk ontvangen door de crew van MSC en de mensen van de pier Mauá. Inmiddels was het in Brazilië pas half 8 ’s ochtends, terwijl het voor ons gevoel net als in Nederland al half één ’s middags was. In principe zou MSC pas om twee uur ’s middags beginnen met het inchecken en aan boord laten (Boarden) van passagiers, maar omdat er met name al zoveel Europeanen met de vroege vluchten waren aangekomen koos MSC ervoor om deze tijd te vervroegen naar tien uur ’s ochtends.

MSC Divina
MSC Divina

Rond half elf waren we ingecheckt en zagen we eindelijk het enorme schip (16 Passagiers’s dekken hoog en drie voetbalvelden lang) gelegen in de Baia de Guanabara van dichtbij.

Eenmaal aan boord werden we wederom hartelijk ontvangen door het vele personeel. Die eerste dag hebben we mede door onze vermoeidheid van het reizen niet heel veel meer gedaan dan het schip verkennen (waar we de komende week toch nog wel mee bezig zijn), onze koffers uitpakken en onze hut inrichten. In de avond hebben we in één van de vele barretjes maar eens een begin gemaakt aan het ontdekken van de cocktails en zijn we vervolgens gaan dineren. Tijdens het diner zaten we met andere Nederlanders aan tafel en gedurende het fantastische zes gangen diner vertelden zij over hun fascinerende andere cruises die ze veelal via Cruise Travel hadden gemaakt.

Rio de Janeiro, dag 2

De volgende dag stond in het teken van Rio de Janeiro. Na een kleine wandeling door de stad, zijn we met de metro vanuit het centrum naar het Maracaña stadion gegaan. Het openbaar vervoer (zowel metro, bus als trein) is hier in Rio enorm goed geregeld en ook nog eens heel goedkoop. Voor 7 reais (ongeveer €2,30) kan je met de metro van de ene naar de andere kant van de stad, hier hebben we dan ook de gehele dag gebruik van gemaakt. Aangekomen bij het Maracaña zagen we dat rondom het stadion alles nog in teken stond van de finale die daar zondag was gespeeld. Veel voetbalfans uit verschillende landen liepen nog rond het stadion om dit enorme bouwwerk te aanschouwen en op de foto te zetten. Helaas waren we net te laat voor de stadion tour die in het Engels dagelijks plaatsvindt om 11:00 en 15:00. Nadat we het prachtige stadion bekeken hadden zijn we terug gegaan naar de metro en zijn we richting de Copacabana gegaan. Het duurde een klein half uur om er met de metro te komen en wederom waren we maar 7 reais kwijt. Vanaf het metrostation was het nog 5 minuten lopen richting de Copacabana. Terwijl we de boulevard opliepen vielen ons gelijk 3 dingen op. Natuurlijk dat enorme en wereldberoemde witte strand, maar ook de enorme fanzone met bijbehorende fanstore op de Copacabana. Ten derde zagen we dat we voor het Copacabana Palace stonden waar het Nederlands elftal gedurende hun verblijf in Rio de Janeiro had gelogeerd. Nadat we op het strand wat water en een kokosnoot hadden gekocht, hebben we onze handdoeken neergelegd om vervolgens een aantal uur te genieten van de Braziliaanse zon en om nog een duik te nemen in de zee met enorme golven. Een in Amsterdam wonende Braziliaan vertelde ons dat het eigenlijk best rustig was op het strand omdat de het winter is in Brazilië en de Brazilianen 26 graden nog enigszins te koud vinden om aan het strand te liggen. Zomers is het hier veel drukker wanneer het kwik kan oplopen tot 40 graden.

Kokosnoot op het strand

Eenmaal weer aangekomen op het schip hebben we nog lekker wat gedronken en gekeken hoe de zon achter de bergen wegtrok. Om 18:00 was de zon onder en vertrok het schip richting Santos. We hebben nog bij één van de drie waterparken in de jacuzzi gezeten om ons vervolgens weer klaar te maken voor de avond.

Gedurende de rest van de avond en de nacht zal het schip richting het zuidelijker gelegen Santos varen. Volgens de planning zal het daar om 07:00 aankomen. Na dat we in Santos zijn geweest zal het schip van Santos naar Salvador de Bahia gaan varen. Hier zal het schip na een zeedag, vrijdag 18 juli aankomen. Ondanks de grote contrasten, neemt Rio bij iedere bezoeker een plekje in zijn of haar hart. Ze noemen het niet voor niks “The Wonderful City”.

We houden u op de hoogte van onze Grand Voyage met de MSC Divina!

Até breve! (tot ziens!)

Voetbal kijken aan boord van een cruiseschip

Het Wereld Kampioenschap voetbal komt er weer aan. Dit jaar wordt het voor de 20e keer gehouden en is Brazilië het gastland. Van 12 juni tot 13 juli 2014 kun je weer volop genieten van de voetbalwedstrijden. Cruiseliefhebbers die in die periode op cruise zijn hoeven niets te missen. Een aantal rederijen zendt de wedstrijden live uit aan boord. Hieronder vind je een overzicht van de rederijen en hun WK activiteiten.

WK 2014 Brazilië

Norwegian Cruise Line

Norwegian Cruise Line biedt het beste van twee werelden tijdens het WK. Lekker genieten van je vakantie en tegelijkertijd de voetbalwedstrijden volgen. De fans die geen kaartje hebben bemachtigd voor het WK in Brazilië, hoeven niets te missen want door de samenwerking tussen Norwegian Cruise Line en de tv-zender SPORT 24 kun je alle wedstrijden volgen. Samen met voetbalfans uit andere landen kun je de wedstrijden volgen op verschillende plaatsen op alle schepen. De mensen die niet houden van het WK kunnen gewoon gebruik maken van de faciliteiten aan boord.

MSC Cruises

MSC Cruises speelt in op het komende WK, want op alle schepen van MSC Cruises zijn alle 64 voetbalwedstrijden live te volgen. Je hoeft dus niet thuis te blijven om de wedstrijden te volgen.

Princess Cruises

Naast MSC Cruises is ook Princess Cruises bezig met het WK in Brazilië. Tot nu toe is er toegezegd dat op de Diamond, de Sapphire, de Sun, de Ruby, de Emerald, de Sea en de Dawn de wedstrijden gevolgd kunnen worden. Zo kun je de wedstrijden volgen bij het zwembad of andere publieke ruimtes aan boord.

Movie under the stars

Costa Cruises

Costa Cruises pakt uit met het WK voetbal. Op alle schepen van de vloot van Costa Cruises zullen de wedstrijden live worden uitgezonden. Afhankelijk van de tijden dat het wordt uitgezonden en de nationaliteiten die moeten spelen, worden de wedstrijden op verschillenden plaatsen op de schepen uitgezonden, zoals bij het zwembad of in het theater. Op deze manier kun je zelf kiezen met wie en waar je wilt kijken.

Naast de wedstrijden organiseert Costa Cruises nog andere activiteiten rondom het WK. Zo kun je een spandoek maken in de kleuren van je favoriete team of een eigen T-shirt ontwerpen. Zelf sportief doen is natuurlijk ook mogelijk. Zo kun je meedoen aan kleine voetbal- en tennistoernooien of lekker bewegen tijdens de danslessen van een Braziliaanse dansleraar. Relaxen bij het zwembad, genieten van de Braziliaanse snacks en meedoen aan de WK quiz behoren ook tot de opties.

Cruise Groot-Brittannië en Ierland, afwisselend en puur

Een landschap zo mooi, alsof je naar een ansichtkaart kijkt. Dat is het landschap dat je zult zien tijdens een cruise langs de kust van Groot-Brittannië en Ierland. Prachtige baaien, levendige badplaatsen, spectaculaire parken, duizelingwekkende kustlijnen, diverse prachtige zandstranden, uitgestrekte meren, vele bergen, valleien en mooie steden en dorpen. Cruisen langs Groot-Brittannië en Ierland is ontzettend gevarieerd. En wat leuk is om te weten: vaak varen de cruises ook nog langs de Kanaaleilanden en vertrekken ze vanuit Nederland. Als dat niet makkelijk is!

Spectaculaire landschappen, afwisselende steden en lieflijke dorpjes

Groot-Brittannië en Ierland, allebei hebben ze een eigen karakter en charme. Een vakantie in dit gebied is een ontdekkingsreis tussen natuur en een verbazingwekkende verscheidenheid aan cultuur en historie. Een soort reis door de geschiedenis, maar niet een geschiedenis die saai en stoffig is. Hier vind je schitterende kastelen en burchten. De pittoreske haventjes worden afgewisseld met ruige binnenlanden. Er zijn bruisende steden met verfijnde modewinkels en gezellige straten en liefelijke dorpjes. Bekende musea, goede theaters en vele pubs met live muziek vind je hier overal. Maar ook de rust van het platteland en klassieke badplaatsen zijn  prachtig om te zien en te ervaren. Muziek, natuur en cultuur gaan hier hand in hand. Dit zijn geschikte bestemmingen voor alle leeftijden met voor iedereen wat wils. Door de taal is het gemakkelijk communiceren en het is ook een veilige bestemming. Een cruise langs deze regio zal je zeker niet teleurstellen. En, het is hier zeker niet zo regenachtig als men altijd denkt.

Ierland: wilde natuur en bruisende steden

Dit dunbevolkte eiland heeft enorm veel natuurlijke schoonheid. Het is een klein land met een grote reputatie. Ierland is groen, de bewoners zijn vriendelijk en gastvrij en het land is wereldwijd bekend vanwege haar ontroerende en aanstekelijke muziek. Het zuidoosten is relatief zonnig. En overal waar je komt is geschiedenis. Een prachtige Ierse aanloophaven is Waterford. Dit is de oudste stad van Ierland. Deze levendige stad werd door de Vikingen gesticht. Waterford staat wereldwijd bekend om het Waterford Crystal dat sinds 1783 in de stad wordt gemaakt. Een bezoek aan de kristalfabriek is zeker de moeite waard. Hier kun je de mooiste vazen, borden en glazen bewonderen. Maar ook een bezoek aan Reginald’s Tower, een toren die door de Vikingen werd gebouwd en het Waterford Museum of Treasures mogen tijdens een bezoek aan Waterford niet ontbreken. Als je meer houdt van moderne en figuratieve kunst of prachtige tuinen dan kun je je hart ophalen bij het museum Fairbrook House.

Cliffs of Moher, Ierland

Gedurende de reis is er een uitgebreid aanbod aan excursiemogelijkheden, ook vanuit aanleghavens als bijvoorbeeld Dublin . Dublin is Ierland ten voeten uit. Het is ook één van de grootste muzieksteden van Europa. Het is een verrassende moderne en multiculturele stad waar je heerlijk kunt rondlopen. De vele parken waaronder Phoenix Park, het grootste stadspark van Europa, maken de stad een aangename plek. De stad is ook de thuisbasis van Guinness. Je reis is niet compleet als je dit bier niet hebt geproefd. Aangezien er meer dan 1000 pubs zijn zal je altijd wel een plekje vinden om een biertje te drinken.

De culinaire stad Belfast met hippe bars waar je perfect kunt winkelen, eten, drinken en uitgaan mag natuurlijk ook niet onvermeld blijven. Belfast heeft een sfeervolle haven waar aan één van de werven ooit de Titanic werd gebouwd.

Kust, Ierland

Schotland: veel culturele schatten

Schotland herbergt ondanks haar kleine formaat enorm veel culturele schatten. Het landschap is bijna magisch. De bergen en meren en woeste kustgebieden geven Schotland dat prachtige ruige gevoel. Een slokje whisky, de nationale drank van Schotland, mag eigenlijk niet ontbreken. Maar dat zal wel lukken in één van de vele pubs. Vanuit de haven van Queensferry kun je een bezoekje brengen aan Edinburgh, de prachtige hoofdstad van Schotland, met haar spectaculaire ligging bovenop een reeks uitgedoofde vulkanen en steile rotsen. Vergeet daarbij niet Edinburgh Castle te bezoeken. Dit is één van de meest iconische toeristische attracties van Schotland. De meeste gebouwen van het huidige kasteel zijn 17e-eeuws. De Schotse kroonjuwelen en de Stone of Scone of Stone of Destiny, waarop de koningen van Schotland werden gekroond, zijn hier te bezichtigen. Edinburgh Castle was niet voor niets een machtig fort en de geliefde verblijfplaats van vele Schotse koningen en koninginnen. In de Schotse Hooglanden ligt het plaatsje Invergordon, omgeven door ruige bergen en machtige kastelen. Het is een charmant stadje en van hieruit kan je een bezoek brengen aan het legendarische en beroemde Schotse meer van Loch Ness.

Dunnattar Castle, Scotland

Kanaaleilanden: mild klimaat met Franse en Engelse invloeden

Het Kanaaleiland Guernsey is met haar hoofdstad St Peter Port een beroemde aanloophaven tijdens verschillende routes naar Groot Brittannië en Ierland. Het landschap is hier adembenemend. Van typisch Engelse bergen en kustlijnen tot Franse wijngaarden. Hier vind je een mix van mediterrane, Franse en Engelse invloeden. De kustlijn met stranden wordt onderbroken door adembenemende krijtrotsen. St Peter Port wordt ook wel beschouwd als één van de mooiste havensteden van Europa. En dat is niet zo gek. Van de pittoreske jachthaven, haar prachtige kerk, de knusse straatjes en gezellige promenade krijg je direct een vakantiegevoel. Slenter langs de verschillende boetiekjes, geniet op een terrasje tijdens een kopje koffie van het uitzicht, of eet een hapje in één van de vele goede restaurants. Hauteville Huis was de thuisbasis van Victor Hugo tijdens zijn 15 -jarige ballingschap van Frankrijk. Een tour door zijn huis is een absolute aanrader. Hier schreef hij de beroemde roman Les Misérables. Het huis en haar excentrieke interieur zijn prachtig om te zien. Reserveer wel, want het is een populaire ‘attractie’.

Comfortabel cruisen vanuit Nederland

Omdat je voor een cruise naar deze bestemming ook vanuit Nederland kunt vertrekken, is het ook een comfortabele reisbestemming. Geen vervelende vluchten of lange busreizen. Geen gedoe met zoeken van locaties, routes of hotels. En niet de stress van het rijden aan de linkerkant van de weg. Vanaf Amsterdam of IJmuiden stap je gemakkelijk aan boord en hoef je direct aan niets meer te denken. ‘Relax’ en ‘geniet’, dat zijn de toverwoorden voor cruisen in deze regio, want alles is tot in de puntjes geregeld. Vanaf het moment van vertrek ervaar je meteen de service en uitgebreide faciliteiten aan boord van het cruiseschip.

Cruisen met kinderen

Bezoek de pretparken in Florida, ga snorkelen in de Caribbean of treed in de voetsporen van de gladiatoren in Rome. Niet alleen aan boord is er voor kinderen veel te beleven, ook de avontuurlijke bestemmingen spreken tot hun verbeelding. Kindvriendelijke rederijen maken cruisen tot de ideale gezinsvakantie, want wanneer de kinderen het naar hun zin hebben, hebben de ouders ook een relaxte vakantie!

Jongetje met duikbril

Het is fijn om te weten dat wanneer je samen iets wilt gaan doen, je de kinderen rustig achter kunt laten genietend van de activiteiten aan boord. Alles mag, niets is verplicht. Cruisen is namelijk de perfecte combinatie van tijd met elkaar doorbrengen als gezin, leuke dingen aan boord ondernemen en nieuwe plaatsen ontdekken. Op veel schepen wordt voor iedere leeftijdsgroep een speciaal programma samengesteld en wordt er in alles rekening gehouden met de kinderen.

Onze cruise-experts krijgen vaak diverse vragen van families die graag willen cruisen maar toch nog tegen wat dingen aanlopen. Het is toch heel duur met z’n allen? Is het wel veilig en vervelen mijn kinderen zich niet? Al deze vragen hebben we voorgelegd aan dhr. Vink, een klant van Cruise Travel die met zijn gezin op reis is geweest. De dochters waren tijdens de cruise 3 en 7 jaar. De reis was met MSC Cruises en ging naar de Noorse Fjorden vanaf Nederland.

Familie op balkon

1. Cruisen met het gezin, is dat niet duur?

De afgelopen jaren heb ik met mijn vrouw en kinderen van 3 en 7 jaar all-inclusive vakanties in Oostenrijk en Italië geboekt, maar we wilden nu wel eens iets anders. Toen bleek een cruise met MSC een gelijkwaardig en betaalbaar alternatief, zeker omdat kinderen gratis zijn en alleen een klein bedrag voor havengelden betalen. In het laagseizoen is cruisen met kinderen die niet leerplichtig zijn nog voordeliger. Door te kiezen voor vertrek en aankomst in Nederland, is geen (vlieg)reis naar een buitenlandse haven noodzakelijk.

2. Is een cruiseschip wel veilig voor kinderen?
Honderd procent veilig bestaat niet, maar cruisen is misschien nog wel veiliger dan een auto- of vliegvakantie. Bij MSC krijgen kinderen een armbandje om met naam, hutnummer en het reddingsbootstation. Dit gaf ons als ouders een veilig gevoel.

3. Gaan mijn kinderen zich niet vervelen/zijn er wel leeftijdsgenootjes aan boord om mee te spelen?
Als je niet van boord af gaat of tijdens een dag op zee, kunnen de kinderen zich volop vermaken in de zwembaden, met sport, deelname bij het animatieteam en uiteraard in de kinderclub. Hier ontmoeten ze kinderen van hun eigen leeftijd.

Familie Vink
Familie Vink

4. Hoe ziet een hut eruit voor een gezin?
Een hut voor een gezin van 4 personen heeft meestal 2 vaste bedden en 2 uitklapbedden. Voor grotere kinderen kun je ook 2 hutten naast elkaar boeken. Een binnenhut heeft verder een zitje met TV en een badkamer met wastafel, douche en toilet. Bij een buitenhut is er een patrijspoort aanwezig om naar buiten te kijken, terwijl een balkonhut de mogelijkheid heeft om buiten te zitten.

5. Hoe zit het met het eten van kinderen, krijgen zij speciaal eten?
Je kunt met kinderen gaan eten in het buffetrestaurant of in een restaurant waar het eten geserveerd wordt. Voor de kinderen is er een eigen keuzemenu samengesteld. Omdat onze twee dochters allebei een voedingsallergie hebben, waren er bij MSC voor allebei aangepaste menu’s. In het buffetrestaurant zijn veel verschillende vlees-, vis-, en groentegerechten, soep en toetjes mogelijk, zodat er voor kinderen wel altijd iets tussen zit wat ze lusten.

6. Zijn er kinderstoelen aan boord?
Aan boord wordt zeker rekening gehouden met kinderen en daarom zijn er allerlei faciliteiten beschikbaar, waaronder ook kinderstoelen.

7. Moeten mijn kinderen ook voor de excursies betalen?
Ja, kinderen moeten ook voor excursies betalen, waarbij het prijsverschil met de volwassenen prijs soms klein is. Ga daarom zelf op pad met kinderen in de stad waar het schip aanlegt. Je kunt dit thuis al voorbereiden of lokaal informeren voor mogelijkheden.
Tip: maak gebruik van lokale vervoermiddelen zoals trein, bus en fietstaxi!! Onze kinderen vonden dit helemaal geweldig.

8. Kan ik mijn kinderen wel even alleen laten? Bijvoorbeeld om samen te dineren?
In principe is het mogelijk om kinderen de hele dag bij de kinderclub te brengen. Hierbij wordt dan ook gezamenlijk met alle kinderen gegeten. Voor ouders dus een mogelijkheid om eens een keer samen te gaan eten of een excursie te doen. Maar cruisen met kinderen blijft voor ons wel een gezinsvakantie.

Kinderen in de hangmat