Cruisen naar Griekenland

Griekenland is een echte klassieker onder de vakantielanden. Wie geïnteresseerd is in de klassieke oudheid, kan z’n hart ophalen aan de vele overblijfselen uit het oude Griekenland en in de voetsporen treden van goden, godinnen en mythologische figuren. Maar ook natuurliefhebbers kunnen alle kanten op met de Griekse bergen, bossen en stranden – van populaire trekpleisters tot verborgen pareltjes. Op veel eilanden liggen in de haven al bootjes klaar om gasten naar ongerepte strandjes te brengen – en op tijd weer terug naar het cruiseschip natuurlijk.

De klassieker: Kreta

Sommige Griekse eilanden zijn wereldberoemd en trekken jaarlijks talloze toeristen. Logisch, want ze hebben allemaal zo hun eigen aantrekkingskracht, of het nu gaat om cultuur, natuur of uitgaansleven. Kreta is misschien wel het bekendst van allemaal, met attracties als de hoofdstad Heraklion en het stadje Agios Nikolaos, de voormalige hippiegrotten in de krijtrotsen van Matala, het schiereiland Spinalonga en natuurlijk de opgravingen van Knossos uit de Minoïsche beschaving.

Kreta
Kreta

Andere Griekse grootheden

Kreta is niet het enige wereldberoemde Griekse eiland. Ook Rhodos trekt veel bezoekers, die onder de Griekse zon komen kijken naar het paleis van de Grootmeester of de schilderachtige witte huisjes van Lindos. Het kleinere Kos is bekend geworden door de plataan waaronder Hippocrates, de ‘vader van de geneeskunde’, les gaf en op Corfu is de hoofdstad Kerkyra een echte publiekstrekker. Mykonos, met het nabijgelegen eiland Delos en het strand van Psarou, zullen de meeste mensen ook wel kennen, net als Santorini, waar de Minoïsche nederzetting Akrotiri bewaard is gebleven en de vulkanische oorsprong van het eiland de stranden zwart of rood kleurt.

Corfu
Corfu

Verborgen schatten

Maar er valt nog zoveel meer te ontdekken. De minder bekende delen van Griekenland herbergen allerlei verborgen schatten, van historische monumenten tot prachtige stranden en religieuze heiligdommen.

Uit het verleden

De oude Grieken woonden natuurlijk niet alleen in grote steden als Athene. Ook op onbekendere plekken zijn volop sporen van oude beschavingen te vinden. Zo bevindt zich op het eiland Samos de stad Pythagorion, die genoemd is naar de Griekse wiskundige en wijsgeer Pythagoras, die we kennen van de stelling over rechthoekige driehoeken. In de grot van Pythagoras, die op Samos te bezichtigen is, zou hij zich hebben verborgen voor de tiran Polycrates, toen die de scepter zwaaide op het eiland.

Athene
Athene

In Gythion, de havenstad van het oude Sparta, zouden de Trojaanse prins Paris en zijn Helena hun eerste nacht samen hebben doorgebracht op weg naar Troje. De Griekse godin Afrodite had ervoor gezorgd dat Helena verliefd zou worden op Paris. Toen dat inderdaad was gebeurd, verliet Helena haar man Menelaos, de koning van Sparta, en liet zich schaken door Paris. Dit vormde de aanleiding tot de Trojaanse oorlog, waarin het beroemde Trojaanse paard zo’n belangrijke rol speelt.

Wie het ‘Jeruzalem van de Egeïsche zee’ wil zien, gaat naar Patmos. Daar verbleef de apostel Johannes in 95 na Christus maandenlang in een grot en liet hij zich volgens de overlevering inspireren tot het laatste boek van het Nieuwe Testament: de Openbaringen. De grot wordt gezien als heilige grond en trekt jaarlijks veel pelgrims aan. Omdat Patmos zo’n belangrijke plek inneemt in het christendom, staan er veel kloosters op het eiland, waaronder het Johannietenklooster.

Andere historische bezienswaardigheden zijn de Byzantijnse kastelen op Lesbos en Skiathos, het grotklooster Panagia Spiliani op Samos en Bourtzi, een kasteel op een eiland in de haven van Nauplion, dat in de vijftiende eeuw werd gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen tegen piraten. Eigenlijk heeft Griekenland zo’n rijke historie dat overal wel plekken te vinden zijn waaraan een boeiende geschiedenis vastzit.

Typisch Grieks

Maar geschiedenis is niet het enige dat Griekenland zo boeiend maakt. Ook het huidige Griekenland is met zijn wit-met-blauwe huisjes, heerlijke eten en mooie tradities zeker de moeite waard. Wie de typisch Griekse sfeer wil opsnuiven, kan dat doen op het autovrije eiland Hydra met z’n vele leuke pleintjes en steegjes. Ook autovrij zijn de steegjes van het bergdorp Glossa op Skopelos, waar Griekse vrouwen nog in klederdracht rondlopen. Vanuit Glossa kun je een mooie wandeling maken naar de haven en het strand van het nabijgelegen dorp Loutraki. Op en top Grieks zijn ook het vissersdorp Naoussa op Paros, waar je heerlijk vis kunt eten, en de havenplaats Skala, waar je aankomt als je de boot naar het eiland Patmos neemt.

Onze collega Pauline Mak heeft 20 jaar in Griekeland gewoond. Lees hieronder haar tips!

Genieten van Griekse gerechten
De Grieken weten wat lekker eten is. Dat kan zo simpel zijn als een schaaltje olijven en een mandje vers brood. Maar er is veel meer dan dat. Waar de Spanjaarden tapas hebben, hebben de Grieken mezedes: kleine hapjes zoals kalamarakia (gefrituurde inktvis) of dolmadakia (met rijst gevulde wijnbladeren). Voor de stevigere trek zijn er schotels als moussaka en stifado, of vleesgerechten als giros, suzuki en suvlaki – extra lekker in combinatie met een frisse Griekse salade of tzatziki. Nog trek in een dessert? Probeer dan eens een stukje baklava of Griekse yoghurt met honing. Zo lekker kan Griekenland smaken!

Griekse salade

Stranden om bij weg te dromen
Wie van mooie stranden houdt, zit goed in Griekenland – ook op de minder bekende eilanden. Op het eiland Kefalonia ligt op zo’n achttien kilometer van het sfeervolle havenstadje Fiskardo tussen steile berghellingen het strand van Myrtos, dat met z’n hagelwitte kiezelstenen en turquoise water de droom is van elke strandliefhebber. Het goudgele zandstrand van Koukounaries op Skiathos is zelfs beschermd gebied vanwege het nabijgelegen zoetwatermeertje waar veel vogels leven. Op het strand van Antiparos, in de buurt van het eiland Paros, zorgt een ander natuurfenomeen voor veel bezoekers: dankzij de wind die hier ‘s zomers bijna altijd staat, is het een ideale plek voor wind- en kitesurfers.

Myrtos, Kefalonia
Myrtos, Kefalonia

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 8

De negende dag heeft ons vanochtend in alweer het vierde land van deze reis gebracht. Kusadasi in Turkije om precies te zijn. Het ontbijt hebben we net achter de kiezen maar dit verslag gaat over de dag van gisteren in Mykonos, Griekenland.

Mykonos

Mykonos
Het vaarschema vertelde ons dat we hier voor anker zouden gaan en dus met de tenderbootjes naar het vasteland zouden worden gebracht. De avond ervoor deelde de kapitein ons echter mede dat we vanwege de voorspelde harde wind 2 uur vroeger zouden aanleggen aan de enige kade die Mykonos rijk is. Een gratis shuttle bus bracht ons vervolgens naar het centrum. Dat de kapitein een goede keuze had gemaakt werd duidelijk toen wij zagen met hoeveel moeite de tenderbootjes van de Prinsendam, Zenith en Wind Star de passagiers aan boord brachten.

Mykonos

Wij hadden Mykonos allebei al eens eerder bezocht waardoor we voor deze dag geen grootse plannen hadden. We wandelden door een labyrint aan straatjes en pleintjes en bezochten uiteraard de windmolens waar Mykonos zo bekend om staat. Gezien de vier aanwezige cruiseschepen deden de souvenirwinkels goede zaken. Frank was hier overigens mede debet aan. De lunch genoten we in een typisch Griekse taverne en bestond uit de traditionele Griekse gerechten Tzatziki en Souvlaki. Uiteraard vergezeld door een lekker glas wijn.

Mykonos_3

 

Net zoals de rest van de reis was ook vandaag weer een zonnige dag. Dit bevestigt ons dat de maand oktober een prima maand is voor een cruise in de Middellandse Zee. We weten uit ervaring dat dit vanaf november snel minder kan worden. Maar uiteraard krijgen we tegenwoordig ook in oktober geen garanties voor het mooie weer dat wij mochten ervaren. Verder merk je dat de bestemmingen in deze periode van het jaar nog ‘leven’. Souvenirwinkels en restaurants zijn nog open en de toeristen komen niet alleen van de cruiseschepen.

Mykonos

Verschil tussen Oost- en West Middellandse Zee
Wat betreft de route valt ons op dat er een groot verschil zit in de Westelijke en Oostelijke kant. De bestemmingen in de West Middellandse Zee zijn vrijwel altijd (grote) steden waarbij de cultuur een grote rol speelt. In de Oost Middellandse Zee is dit gevarieerder en kom je vaker in kleine, gezellige haventjes met mooie stranden. Door de vaak mooie achterlanden komt de natuurliefhebber hier beter aan zijn trekken. Wat we hiermee willen zeggen is dat een cruise door de West Middellandse Zee wat intensiever is doordat je grote en drukke steden bezoekt. De Oost Middellandse Zee heeft een meer ontspannend karakter. Mocht u ooit een soort cruise maken zoals wij nu doen dan is onze tip om te beginnen met de West Middellandse Zee zodat u lekker ontspannen aan de Oostelijke kant eindigt.

Specialiteitenrestaurant Prego
Ons diner genoten we gisteren bij het Italiaanse specialiteitenrestaurant ‘Prego’. Net zoals het andere specialiteitenrestaurant aan boord een waar feest in een mooie ambiance! Carpaccio, caprese, pasta’s en tiramisu ontbraken niet maar er was nog veel meer keuze. Zie hiervoor de foto’s van de menukaart.

Wat viel ons vandaag op:
– De show was een hypermoderne lichtshow met een soort van dansende ‘marsmannetjes’. Zeker voor een rederij als Crystal Cruises was dit een zeer vooruitstrevende show.
– Zeer bijzonder was de paddenstoelensoep welke in een soepkom van brood werd geserveerd.

paddenstoelensoep Prego

De foto’s van vandaag zijn van de straatjes en molens van Mykonos, de menukaarten van ‘Prego’ en van de bijzondere paddenstoelensoep.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 8

De negende dag heeft ons vanochtend in alweer het vierde land van deze reis gebracht. Kusadasi in Turkije om precies te zijn. Het ontbijt hebben we net achter de kiezen maar dit verslag gaat over de dag van gisteren in Mykonos, Griekenland.

Mykonos

Mykonos
Het vaarschema vertelde ons dat we hier voor anker zouden gaan en dus met de tenderbootjes naar het vasteland zouden worden gebracht. De avond ervoor deelde de kapitein ons echter mede dat we vanwege de voorspelde harde wind 2 uur vroeger zouden aanleggen aan de enige kade die Mykonos rijk is. Een gratis shuttle bus bracht ons vervolgens naar het centrum. Dat de kapitein een goede keuze had gemaakt werd duidelijk toen wij zagen met hoeveel moeite de tenderbootjes van de Prinsendam, Zenith en Wind Star de passagiers aan boord brachten.

Mykonos

Wij hadden Mykonos allebei al eens eerder bezocht waardoor we voor deze dag geen grootse plannen hadden. We wandelden door een labyrint aan straatjes en pleintjes en bezochten uiteraard de windmolens waar Mykonos zo bekend om staat. Gezien de vier aanwezige cruiseschepen deden de souvenirwinkels goede zaken. Frank was hier overigens mede debet aan. De lunch genoten we in een typisch Griekse taverne en bestond uit de traditionele Griekse gerechten Tzatziki en Souvlaki. Uiteraard vergezeld door een lekker glas wijn.

Mykonos_3

 

Net zoals de rest van de reis was ook vandaag weer een zonnige dag. Dit bevestigt ons dat de maand oktober een prima maand is voor een cruise in de Middellandse Zee. We weten uit ervaring dat dit vanaf november snel minder kan worden. Maar uiteraard krijgen we tegenwoordig ook in oktober geen garanties voor het mooie weer dat wij mochten ervaren. Verder merk je dat de bestemmingen in deze periode van het jaar nog ‘leven’. Souvenirwinkels en restaurants zijn nog open en de toeristen komen niet alleen van de cruiseschepen.

Mykonos

Verschil tussen Oost- en West Middellandse Zee
Wat betreft de route valt ons op dat er een groot verschil zit in de Westelijke en Oostelijke kant. De bestemmingen in de West Middellandse Zee zijn vrijwel altijd (grote) steden waarbij de cultuur een grote rol speelt. In de Oost Middellandse Zee is dit gevarieerder en kom je vaker in kleine, gezellige haventjes met mooie stranden. Door de vaak mooie achterlanden komt de natuurliefhebber hier beter aan zijn trekken. Wat we hiermee willen zeggen is dat een cruise door de West Middellandse Zee wat intensiever is doordat je grote en drukke steden bezoekt. De Oost Middellandse Zee heeft een meer ontspannend karakter. Mocht u ooit een soort cruise maken zoals wij nu doen dan is onze tip om te beginnen met de West Middellandse Zee zodat u lekker ontspannen aan de Oostelijke kant eindigt.

Specialiteitenrestaurant Prego
Ons diner genoten we gisteren bij het Italiaanse specialiteitenrestaurant ‘Prego’. Net zoals het andere specialiteitenrestaurant aan boord een waar feest in een mooie ambiance! Carpaccio, caprese, pasta’s en tiramisu ontbraken niet maar er was nog veel meer keuze. Zie hiervoor de foto’s van de menukaart.

Wat viel ons vandaag op:
– De show was een hypermoderne lichtshow met een soort van dansende ‘marsmannetjes’. Zeker voor een rederij als Crystal Cruises was dit een zeer vooruitstrevende show.
– Zeer bijzonder was de paddenstoelensoep welke in een soepkom van brood werd geserveerd.

paddenstoelensoep Prego

De foto’s van vandaag zijn van de straatjes en molens van Mykonos, de menukaarten van ‘Prego’ en van de bijzondere paddenstoelensoep.