Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Laatste dag in Japan

Het cruise gedeelte van de Japanreis loopt inmiddels ten einde. Gedurende 9 dagen verbleven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken. Vandaag het laatste verslag van de reis.

Afscheid van de Diamond Princess

De laatste dag van de cruise is een zeedag op de mooie Diamond Princess. Het schip is afgelopen april in dok geweest in Nagasaki, waar ze ooit gebouwd werd en waar diverse Japanse elementen zijn toegevoegd speciaal voor de Japanse markt en de serie Japan cruises. Naast de gebruikelijke faciliteiten aan boord zijn er nu ook speciale menu’s en levendig entertainment in Japanse stijl. Met a la carte sushi/sashimi, sake menu’s, Japanse films, karaoke en Japanse lezingen over historie en cultuur. Ook een Japanse verhalen verteller ontbreekt niet, evenals diverse traditionele ceremonies en theeproeverijen. Geweldig om dit allemaal mee te maken. Het geeft een speciaal gevoel écht ergens anders te zijn. En het allermooiste is nog dat de kapitein in Maizuru vertelde dat de Diamond Princess in 2015 opnieuw in Japan vaart.

 

Bemanning_Diamond_PrincessBezoek aan Tokyo

Op 28 september ’s ochtends leggen we weer aan in Yokohama en staan de bussen voor ons klaar voor een Tokyo stadstour. Allereerst bezoeken we O-daiba, de nieuwe opgespoten haven, waar vroeger de stadsforten stonden. Naast vele nieuwe winkelcentra staat hier ook een kleine replica van het Vrijheidsbeeld. Dan verder naar Ameyoko, bij het Ueno-station, waar honderden kleine kraampjes voor winkel- en eetplezier zorgen. Het is er gezellig druk en op zaterdag nog drukker dan gewoonlijk. Na de lunch is Ginza, de beroemde dure winkelstraat, aan de beurt. Op zaterdag en zondag is deze autovrij, dus lekker op straat wandelen en ons vergapen aan de dure winkels. Alle wereldmerken voor kleding etc. zijn hier aanwezig.

 

Drukke_straat_TokyoVoor het shabu-shabu diner rijden we naar Shinjuku, het drukste station ter wereld met meer dan twee miljoen passagiers per dag. Het uitgaanscentrum is geweldig, met bars, restaurants, yakitori-straatjes, danszalen en noem maar op. Tienduizenden Japanners bezoeken deze plek, zo ook wij voor het diner. Daarna is er gelukkig nog even tijd om wat foto’s te maken. Eén van de medereizigers vertelde nog nooit zoveel foto’s gemaakt te hebben tijdens een vakantie. Na afloop gaan we naar het Tokyo Dome Hotel, waar we al eerder waren. Gelegen op een mooie strategische plek waar in de omgeving veel te doen is. Hier brengen we onze laatste nacht in Japan door.

 

Tokyo_DomeNa een gezonde nachtrust en een lekker ontbijt op naar het vliegveld voor de terugreis van 11,5 uur. Om 18:34 uur landen we op Schiphol na een zeer indrukwekkende reis met vele hoogtepunten. We zijn blij dat we weer veilig thuis zijn.

Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Nagasaki

Het cruise gedeelte van de Japanreis is inmiddels begonnen. Gedurende 9 dagen verblijven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken.

Vertrek uit Busan

Eerst even terug naar gisteravond, opnieuw hadden we een afscheidsshow op de kade. Dit was elke avond vlak voor vertrek het geval. Veelal met traditionele zang, dans en muziek, maar in Busan was er ook moderne hiphop-muziek en zelfs Abba. Ook was er een aangepaste show van de Diamond Princess singers and dancers, omdat het vliegtuig van de geplande artiest niet kon landen door het slechte weer.

Enigszins vertraagd door een mechanisch mankement, op weg naar Nagasaki. Omdat we opnieuw Japan in gaan, moeten we weer diverse formulieren invullen en onze paspoorten laten zien. En dat voor 2.500 passagiers. Een custom declaration formulier en een landing card. ’s Morgens een Immigration Inspection door de Japanse douane.

Bezoek aan Nagasaki

Het schip ligt vlakbij een aantal interessante bezienswaardigheden aangemeerd. Te noemen zijn Glovers Garden, een heel mooie omgeving van Engelse handelsdelegaties. De Schot Glover kwam in 1859 naar Nagasaki en startte een handel in thee, scheepsbouw en kolen. Dat trok andere Engelsen aan en zo groeide een en ander uit tot een mooi park met vele nog steeds bestaande villa’s. Dichtbij liggen de Dutch Slopes, heuvelachtige paden waar de Hollandse handelaren gevestigd waren. Ook Dejima en Chinatown liggen op loopafstand (of 2 tramhaltes ). Dejima is een zeer goed geconserveerd geheel, bezocht door vele Japanse schoolkinderen in het kader van hun geschiedenislessen. Een gids vertelde een en ander over de bijzonderheden aan de hand van een leuk fotoboek. In dat boek stonden ook foto’s van de familie Siebolt. Titia Siebolt is erg bekend in Japan, want zij was de eerste westerse vrouw die in Japan kwam. Zij staat op vele tekeningen afgebeeld, vaak samen met haar dochter.

Japan Nagasaki Dutch Slopes

Van Dejima (Jima is een soort schiereiland) is het slecht een paar honderd meter lopen naar Chinatown. Blijft leuk, al die kleine winkeltjes en eetstalletjes.

Uiteraard waren er vanaf het schip ook weer veel excursies te boeken. Zoals het Peace Memorial Park, Atomic Bomb Museum, Arita (de geboorteplaats van het Japanse porselein) en mount Inasa (met een gondellift naar de top op ruim 335 meter). En aan de reacties van ons reisgezelschap te horen waren ze allen zeer enthousiast. Ook over het weer, dat vandaag weer prachtig was, een zo goed als strak blauwe hemel met een felle zon. Dus zo nu en dan even de schaduw opzoeken. Voor het schip weer vertrekt gauw nog even naar terminal om wat te internetten en dan weer de sailaway-party, waarna iedereen zich ging klaarmaken voor de tweede formele avond. Geeft wel een bijzonder gevoel als bijna alle passagiers zo feestelijk gekleed gaan.

Japan Nagasaki Beelden

Mystieke Japan cruise

Wil je een cultuur ontdekken die tot 200 jaar geleden niet toegankelijk was? Denk dan eens aan een cruise naar Japan en ontdek de veelzijdigheid van dit prachtige land waar tradities en het moderne leven hand in hand gaan. Japan is een goed georganiseerd land vol oude gebruiken, met een wonderlijke natuur en een grote culturele achtergrond. Het is een land van extremen en contrasten. Het verschil tussen oude tradities en ambachten naast futuristische bouwwerken en vooruitstrevende technieken is enorm. En de natuur is hier wonderschoon. Er zijn talloze parken met kabbelende beekjes, hoge bergen, uitgestrekte bossen en vele prachtige bloemen en planten. Hieronder beschrijven we een aantal hoogtepunten die je kunt bezoeken tijdens een cruise naar Japan.

Mount Fuji
Mount Fuji

Kamakura

Kamakura ligt op ongeveer 50 kilometer ten zuidwesten van Tokyo. De stad is omringd door bergen en de zee. Een van de publiekstrekkers is het beroemde grote Boeddha beeld. Het beeld maakt onderdeel uit van een serie van meerdere grote Boeddha beelden, de Daibutsu, die door heel Japan te vinden zijn.

Daibutsu, Kamakura

Maizuru

De west-Japanse havenstad Maizuru biedt uitnodigende stranden en het uitzicht is hier fenomenaal. Als je de kans hebt is een blik vanaf een van de bergen op de haven adembenemend. De haven is in 1901 opgericht als marinehaven en speelt nog steeds een belangrijke rol voor het leger. Maar ook het World Brick Museum, waar je alles kunt zien en leren over bakstenen uit de hele wereld is een bijzondere ervaring.

Kyoto

Kyoto is een stad met vele bezienswaardigheden. Veel cultuur is bewaard gebleven omdat Kyoto een van de weinige steden is die niet gebombardeerd zijn tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het gevolg hiervan is dat vele boeddhistische tempels, paleizen, tuinen en architectonische bouwwerken zijn behouden. Een beroemde tempel in Kyoto is de Kinkaku-ji tempel, ook wel bekend als het gouden paviljoen. De stad bestaat ook uit een aantal historische wijken, zoals Higashiyama en de wijk Asrashiyama met de Togetsukyo Brug, de Bamboo grove en de Tenru-ji Tempel.

Kinkaku-ji tempel, Kyoto
Kinkaku-ji tempel, Kyoto

Kanazawa

Door haar ligging tussen de Japanse Alpen en de zee is Kanazawa redelijk afgeschermd. Dit is altijd een van de rijkste delen van het land geweest met een grote focus op cultuur en historie. De stad staat bekend om haar vele lokale ambachten en volkskunst zoals het maken van zijde, keramiek en bladgoud. Hier kun je heerlijk winkelen in de vele authentieke winkeltjes. Het centrum heeft drie grote tuinen die prachtig zijn om te bezoeken, zoals de Kenroku-en tuin die betoverend mooi is. Hier staat ook de oudste fontein van Japan. De stad werd gebouwd rond Kanazawa Castle dat in 1881 bijna geheel door brand werd verwoest. De overgebleven wachttorens worden veelvuldig vastgelegd op vakantiefoto’s. Een deel van het kasteel is herbouwd en zeker een bezoek waard.

Geisha's

Sakaiminato

Sakaiminato is een kleine vissershaven die al eeuwen wordt geroemd om haar sublieme visgerechten. De haven ligt tussen de bergen en biedt toegang tot de regio Honshu. Ten westen van de stad ligt Izumo – taisha, een van de oudste Shinto heiligdommen. In de stad Matsue staat het beroemde ‘Black Castle’, een zwart ommuurd kasteel met maar liefst zes verdiepingen dat ooit eigendom was van een clan van de machtige Tokugawa dynastie die Japan meer dan 250 jaar regeerde. Deze stad wordt niet vaak door toeristen bezocht en je ontdekt er dan ook het ware Japan. Hier vind je ook de Daisen, een van de meest schilderachtige bergen van Japan.

Yokohama

Yokohama is de op een na grootste stad van Japan en daarnaast een grote havenstad. In het Nissin Instant Noodle Museum heb je de mogelijkheid om alles over noodles te leren en ze zelf te maken. De grootste Chinatown van Japan met vele Chinese supermarkten is te vinden in Yokohama. Als je van winkelen houdt, kun je je hart ophalen in het uitgaanscentrum Minato Mirai.

Minato Mirai, Yokohama
Minato Mirai, Yokohama

Nagasaki

Deze stad staat symbool voor de horror en de onmenselijkheid van oorlog. Hier zijn in 1945 naar schatting 75.000 mensen omgekomen tijdens de nucleaire aanval. Het indrukwekkende Vredespark en het Atoom Museum trekken vele bezoekers uit de hele wereld. De stad zelf is prachtig met hoge bergen en groene heuvels en diepe baaien. Niet voor niets wordt Nagasaki ook wel omschreven als het San Francisco van Japan.

Tokyo

Tokyo is de bruisende metropool van Japan. Laat je verrassen door een totaal andere cultuur en proef de wereldvermaarde uitgebreide Japanse keuken met haar sushi of sashimi. Bezoek de fraaie heiligdommen en tempels. Of het Nationaal Museum dat de grootste verzameling oosterse kunst ter wereld herbergt. Tokyo heeft een eigenzinnig uitgaansleven en het is daarnaast een waar winkelparadijs. Tokyo geeft de reiziger een duizelingwekkende ervaring.

Sky Tree, Tokyo
Sky Tree, Tokyo

Heb je zin gekregen om deze interessante Japanse steden te bezoeken? Dat kan met onze cruise groepsreis Japan, voor meer informatie over deze groepsreis, klik hier.