Cruise Middellandse Zee met de Norwegian Epic

Afgelopen mei zijn collega Anouk (24) en Mathijs (25) op cruise geweest met de Norwegian Epic. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Op zondag 11 mei 2014 vlogen wij al vroeg in de morgen naar Barcelona. Dit zou het startpunt zijn van onze 4-daagse cruise met als eindbestemming het Italiaanse Rome. Even een paar dagen er tussenuit op de Norwegian Epic.

Barcelona

In no-time zit je vanaf Amsterdam in het centrum van Barcelona. Na 2 uur vliegen, zagen wij vanuit het vliegtuig de Norwegian Epic al liggen. Omdat wij nog een halve dag de tijd hadden voordat we ons in de haven moesten melden, hebben wij eerst nog het Catalaanse Parc Guëll van Antonio Gaudi bezocht. Met een zomers temperatuurtje (25 graden Celsius) en een prachtig uitzicht over de stad was dit voor ons het hoogtepunt van de dag. Met de metro zijn wij ook nog even naar het strand geweest en hebben wij geluncht bij één van de sfeervolle strandtenten.

In de haven werden wij vriendelijk welkom geheten en begeleid naar onze balkonsuite: een fantastische hut met een ruim balkon. Wij hadden al snel door dat je hier goed tot rust kon komen. Op het bovenste dek hebben wij diezelfde middag nog enkele glijbanen uitgeprobeerd. Met name de glijbaan waarbij je op een band in een trechter terecht komt was geweldig. ’s Avonds hebben wij gedineerd in het buffetrestaurant. Er was veel keuze en het eten was lekker.

Glijbaan
Mathijs op de glijbaan

In het begin van de avond vertrok de Norwegian Epic met veel bekijks vanuit de Catalaanse haven. Vanaf ons privé-balkon hebben wij de cruise in het avondzonnetje met veel plezier beleefd. Er stond ons een lange vaart te wachten richting Napels. Dit betekende dat wij 2 nachten en dus ook de eerstvolgende dag op het schip moesten doorbrengen. Vanwege de vele mogelijkheden en activiteiten op het schip bleek dit geen enkel probleem.

Na een goede nachtrust zijn wij op zoek gegaan naar 2 ligbedden op het bovenste dek. Op deze ligbedden hebben wij die middag heerlijk gechilld. Ook hebben wij gebruik gemaakt van de diverse bubbelbaden en hebben wij in het zwembad op het achterdek gezwommen. In de avond hebben wij in een van de specialiteitenrestaurants gegeten. Voor een bijdrage van 40 dollar per persoon kregen wij een heerlijk 3-gangen diner opgediend. Vooral het hoofdgerecht, de tournedos, was subliem.

Tournedos

Napels

Op onze derde dag werden wij ‘s morgens wakker in de haven van Napels. Wij hadden geen excursie geboekt en zijn te voet op pad gegaan. Gelukkig lag het centrum van Napels op loopafstand vanaf de haven (ongeveer 10 minuten lopen). Deze stad staat bekend om haar pizza, en dus hebben wij bij een Napolitaans eetcafé een pizza gegeten. Heerlijk! Ook hebben wij genoten van beroemd Italiaans schepijs en konden wij vanaf de boulevard genieten van een schitterend uitzicht op de Vesuvius.

Vesuvius
Vesuvius

Voldaan keerden wij aan het eind van de middag terug naar het schip. In de avond aten wij opnieuw in het buffetrestaurant en gingen wij voor de tweede avond op rij naar het theater. Op onze tweede avond hadden wij al genoten van een optreden van de Blue Man Group. Drie blauwe mannen zorgden voor spektakel door muziek en gekleurde verf ingenieus te combineren. Het werd een zeer interactieve show waarbij de mensen op de voorste rijen blij waren dat zij vooraf een plastic beschermpak hadden aangetrokken. Vanwege de rondvliegende Glow in the dark verf was dat geen overbodige luxe!

Anouk met de Blue Man Group
Anouk met de Blue Man Group

De show op onze derde avond stond in het teken van muziek. Imitators van bekende artiesten zoals Shakira zorgden voor muzikaal vertier.

Rome

In de ochtend van onze laatste cruisedag moesten wij al vroeg ons bed uit. Helaas hadden wij geen tijd meer om het Colosseum en de Sint Pieter in Rome te bezoeken omdat wij al vroeg terugvlogen naar Amsterdam. In het begin van de avond landden wij weer op Nederlandse bodem.

Wij kunnen terugkijken op een zeer geslaagde trip. Cruisen is een belevenis op zich en voor ons zeker voor herhaling vatbaar. Zelfs al na 4 dagen cruisen kun je het echte cruisegevoel beleven. Wij kunnen oprecht aan jonge stellen een cruise met de Norwegian Epic aanraden!

Anouk & Mathijs

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise Deel 3

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Hieronder het laatste deel van hun reisverslag.

Dag 9: Malta

Vandaag is het zondag en zijn we op Malta aangemeerd. Een prachtig eiland met een rijke historie, prachtige gebouwen, kerken, musea, teveel om op te noemen. Alleen het binnenvaren in de haven van Malta is al een belevenis op zich. We liggen in de haven van La Valletta en van hieruit vertrekken excursies naar diverse plaatsen op het eiland. Je kunt een bezoek brengen en met een bootje de “Blue grottto” met een gids bewonderen, maar je kunt bijvoorbeeld ook naar Mdina en een wandeling maken door de smalle straten van deze historische stad. Een panoramische tour over Malta met een bezoek aan Marsaxlokk is zeker een aanrader.

Ook vandaag gaan we weer op eigen gelegenheid op verkenning uit. We hebben een kerkdienst bijgewoond in een van de vele kerken die op Malta te vinden zijn. (Er zijn meer dan 360 kerken op het eiland). Vanavond om 23.00 uur is er een show geheel verzorgd door de Filipijnse crew die aan boord werkzaam is.

Misschien vraag je je af, waarom zo weinig excursies en zo vaak op eigen gelegenheid op pad? Nou, als je 12 dagen gaat cruisen en je komt dan in meer dan negen aanleghavens, valt er in iedere plaats wel een interessante excursie te vinden. Ik moet hier toch eerlijkheidshalve wel even vermelden dat excursies redelijk duur zijn. Met twee personen een excursie boeken kost minimaal zo’n 100 euro en dat is nog maar de goedkoopste excursie die er te vinden is, dus vandaar.

Dag 10: Catania, Sicilië

Dagelijks word je op de hoogte gehouden van de gebeurtenissen op het schip en ook wordt er dagelijks een journaal met het volledige dagprogramma in je hut bezorgd. Voor het belangrijkste wereldnieuws en Nederlands nieuws wordt er dagelijks een scheepskrant uitgegeven, in meerdere talen waaronder ook Nederlands. Wil je deze krant hebben en/of heb je andere vragen over wat voor probleem dan ook, ga je naar de Frontoffice.

Vandaag hebben we vanuit Catania een prachtige excursie gemaakt naar de Etna, de vuurspuwende berg op Sicilië.

Bord naar de Etna

Met een volle bus en een goede gids, zijn we tot dicht bij de kraters gekomen. Ondanks het mooie weer lag hier toch sneeuw en was het behoorlijk fris, maar zeer de moeite waard.

De krater van de Etna

Hierna hebben we nog een bezoek gebracht aan een plaatselijke fabriek waar sieraden worden gemaakt. Met heerlijke drankjes en hapjes werd daar de excursie die toch vijf uur duurde afgesloten. Waar voor je geld en echt een aanrader deze excursie.

Het is natuurlijk als lezer van het Cruise Travel blog met misschien al diverse gemaakte cruisevakanties al wel duidelijk, wat je van zo’n cruisevakantie kunt verwachten. Maar ik hoop toch ook dat lezers die dit nog nooit hebben meegemaakt, van mijn verhaal toch zo geïnspireerd raken dat ze ook gaan denken om een cruise vakantie te boeken. Wij, Ada en ik kunnen je dat van harte aanbevelen, maar denk eraan het is verslavend en voordat je het weet ben je “Mariner” met meerdere sterren als je tenminste met de Holland America Line gaat varen zoals wij.

Dag 11: Napels (Italië)

Vanochtend met het openschuiven van de gordijnen, we hebben een hut met raam, was het schip al afgemeerd aan de pier van Napels.

Er zijn diverse hutten aan boord variërend van een binnenhut, buitenhut met raam, buitenhut met balkon en schuifdeur en natuurlijk de suite. Bij een binnenhut heb je geen uitzicht naar buiten maar je kunt via de tv via een camerasysteem toch zien wat er buiten gebeurt (goedkoopste categorie). De buitenhut met raam spreekt voor zich en een balkonhut heeft een schuifdeur met een balkon om lekker te vertoeven (voornamelijk bij mooi weer). De suite is een luxe hut van alle gemakken voorzien en met een groot balkon op een van de hoogste dekken van het schip en daar betaal je dan ook flink voor. Op een cruise met meerdere zeedagen is een balkon wel lekker. Zeker in de zomer. Maar ben je de hele dag aan boord of op de wal, is een binnenhut natuurlijk ook goed en veel goedkoper, en kun je dat geldelijke voordeel gebruiken voor bijvoorbeeld excursies of om andere leuke dingen mee te doen.

Vandaag gaan we Napels bezoeken en na het ontbijt gaan we dus op weg. Het is onze laatste vakantiedag want morgenochtend gaan we al vroeg van boord om huiswaarts te keren, maar dat is morgen gelukkig pas. Napels, een ontzettend drukke en hectische stad met een groot stadscentrum en prachtige historische gebouwen, waaronder het opera theater. Met een sightseeing tour door het centrum van Napels hebben we ons bezoek aan deze stad afgesloten. Met ons laatste diner, de show in het theater en een laatste poging om onze uitgave terug te winnen in het casino, zijn we onze koffers gaan pakken want die moeten voor 00.00 uur klaar staan voor vertrek. Moe maar voldaan gaan we van onze laatste nachtrust op het schip genieten en de volgende morgen start onze thuisreis al om 08.00 uur.

De Rotterdam

Dag 12: Huiswaarts

Jawel, vandaag al vroeg uit de veren, want we gaan weer naar huis. Een geweldige reis, mooi schip, veel gezien en vooral veel en lekker getafeld, dus we zullen onze weegschaal thuis maar direct op Marktplaats zetten.

Allereerst willen Ada en ik als Facebook vrienden van Cruise Travel, deze organisatie bedanken voor de geweldige reis die we hebben genoten. Alles, maar dan ook alles was perfect geregeld en niets was aan het toeval overgelaten. We zullen dan ook aan een ieder die geïnteresseerd is in cruisen onze positieve ervaringen overbrengen en natuurlijk gaan we weer uitkijken naar een volgende cruise.

Nu gaan we voor de laatste keer naar het Lido voor het ontbijt. Onze koffers zijn al gehaald en staan klaar bij de bus die ons naar het vliegveld van Rome zal brengen en daar vandaan vliegen we weer richting Nederland om aan ons dagelijkse leven te beginnen. We kijken terug op een mooie reis met veel herinneringen.

Namens:
Ada de Zwart en Rinie van Hensbergen.

PS.
Vragen ze thuis, zijn jullie op vakantie geweest met een boot?
Das toch voor senioren?
Moeten ze toch ons verslag maar eens lezen………

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 5 + 6

Italiaanse avond

Nadat we thuis zijn gekomen van een heerlijke dag op Malta, hebben we uitgerust op het dek en gekeken hoe we de haven uitvoeren. We gaan op weg naar Italië en dus is het vanavond Italiaanse avond. Er hangen vlaggen in het restaurant en alle kelners hebben een rood-groene kikker om. We krijgen Italiaanse wijn en gerechten bij het diner. Het is ongelooflijk hoe men dit voor zoveel mensen voor elkaar krijgt. Het eten was heerlijk en aan het einde van de maaltijd worden we verrast door een optreden van de kelners. De hele eetzaal gaat los en verdwijnt uiteindelijk in de polonaise achter het personeel aan. We besluiten even bij te komen met een kopje koffie om daarna naar een optreden in het theater te gaan. I have a dream is de slogan van Costa Cruises en dat is het thema van de optredens. Deze worden verzorgd door de personeelsleden van de Costa Favolosa. Iedere discipline is daarin vertegenwoordigd en iedereen is ook even belangrijk in het geheel. Ze willen ons heel graag een fijne vakantie bezorgen en dat lukt prima. Twee maal per dag word je hut schoongemaakt en alles is even netjes en verzorgd. We nemen nog een afzakkertje in de bar en gaan op tijd naar bed, want morgen loopt de wekker om half 7 af.

Dag 5: Sicilië

Sicilië

Dat is dus erg vroeg, maar zeker de moeite waard, want vroeg gedoucht om koffie te gaan halen, varen we de haven binnen met een blik op de Etna. Oranje kleurend en rook uitstotend is het echt een geweldig gezicht. We hebben besloten om deze op eigen gelegenheid te gaan bezoeken. Wat een desillusie als we bij de toeristeninformatie komen, want dan blijkt dat de tijd tekort is en we aan boord een excursie hadden moeten boeken. Jammer maar ons werd verzekerd dat ook in Catania veel te zien was. Geen punt dus!

We wandelen met een plattegrond van de stad verder op zoek naar alle bezienswaardigheden. Het is rond deze tijd natuurlijk nog erg rustig in de stad en we komen via de Kathedraal op de markt terecht. Daarna lopen we verder naar het Bellini-plein. Het toont allemaal gemoedelijk, maar de tegenstellingen tussen arm en rijk zijn groot. Prachtig cultureel erfgoed in tegenstelling tot veel bedelende mensen. Nadat we wat gewinkeld hebben, zien we in de verte een mooie poort en lopen daar heen. We maken wat foto’s en nemen een andere weg terug, achteraf door een niet toeristische wijk van Catania. Dan verwachten we bij de haven te komen, maar helaas staan we bij een busstation dat we nog nooit eerder gezien hebben. Gelukkig is er een aardige Italiaanse mevrouw, die ons de weg wijst. Dan breekt het zweet ons even uit, want het is leuk om zelf de stad te verkennen, maar je moet wel op tijd terug zijn. Gelukkig komt alles goed en nadat we een hapje gegeten hebben van het zeer uitgebreide buffet, zoeken we een plekje op het zonnedek. Heerlijk met een boekje genieten van het prachtige weer.

Sicilië

We zijn gisteren uitgenodigd door de mevrouw die aan onze tafel zit om mee te gaan naar een ontmoeting met de kapitein. Zij reist al heel veel jaar met Costa Cruises en is speciaal uitgenodigd voor deze meeting. Wij kleden ons in gala om met haar mee te gaan. We worden ontvangen met een drankje en het is leuk! Vervolgens is het tijd voor het gala-diner en dat is weer zo goed verzorgd. Je kunt kiezen uit 7 gangen en aan het einde is er een speciaal dessert van de kapitein. Dan wordt ook al het personeel opgeroepen en krijgt applaus van alle gasten. Het is echt heel bijzonder om het gemeenschapsgevoel onder hen te ervaren. Iedereen is belangrijk en van waarde! ‘s Avonds gaan we naar een musicalshow en drinken nog wat om moe en voldaan naar bed te gaan. Morgen loopt opnieuw de wekker af om half 7 en wacht Napels op ons! We hebben weer geen excursie geboekt, omdat we het toch wel erg leuk vinden om zelf alles te ontdekken. Bovendien is het zulk heerlijk weer dat we het eigenlijk zonde vinden om lang in de bus te zitten. Misschien hebben we morgen weer spijt, maar we genieten zo van alle indrukken!

kapitein Costa Favolosa

Dag 6: Napels

Napels

Gelukkig is het eigenlijk toch pas half 8 als de wekker afloopt, omdat de klok een uur teruggaat. Dat is boffen, want zo hebben we nog een uurtje extra. We gaan om 8 uur van boord en komen in een stille stad terecht, waarbij het zwerfafval meteen opvalt. We lopen er omheen en kijken vooral veel omhoog, omdat er om je heen zoveel mooie gebouwen en leuke straatjes zijn. We komen op de grote winkelstraat Via Toledo terecht, waar op zondagmorgen alle winkels natuurlijk gesloten zijn. Terwijl wij op onze plattegrond staan te zoeken waar we heen moeten worden we aangesproken door een oudere Italiaanse man met een hondje. Hij vertelt ons waar we voor het Centro Antico heen moeten. Dat gaf ons zo’n gemoedelijk gevoel, terwijl wij gewaarschuwd waren voor jongens op brommers die je tas afpakken. Op zijn aanwijzingen kwamen we op het goede spoor en begon de stad langzaam te ontwaken. Mensen gingen hun kraampjes opzetten en er kwam leven in de brouwerij. We liepen langs de Chiesa Gesu Nuovo en kwamen via San Dominico Maggiore in een wijkje terecht waar allemaal kraampjes met kerststalletjes en miniatuurbeeldjes verkocht worden. Het is een dwarsstraat tussen de Spaccanapoli en de via Tribunali en het lijkt dan wel een sprookjeswereld.

Napels

We lopen verder langs San Pietro a Majella, het oudste conservatorium van Europa, waar onder ander Puccini gestudeerd heeft naar de Via Duomo. Daar steken we over en lopen naar het Castel Capuano en de Porta Capuano. Het zijn indrukwekkende bouwwerken, maar het staat in een schril contrast met de vele bedelaars. Zoveel cultureel erfgoed, terwijl de armoede zo zichtbaar is. We gaan terug naar de Via Duomo en slaan af naar het Piazza Municipio om vervolgens richting het Castel Nuovo, wat helaas niet open is. Dan is het inmiddels weer tijd om terug naar de boot te gaan en hebben we geen spijt van onze wandeling door Napels. Natuurlijk is het anders als je slecht ter been bent of alleen, want dan is het vertrouwder om met een excursie mee te gaan. Dan zie je waarschijnlijk weer hele andere dingen. ‘s Middags vermaken wij ons prima op het dek van de Costa Favolosa met een boekje in de zon.

2013-10-27 12.30.42

Napels

Koos en Caroline