IJsland: cruisen rondom het land van de geisers

IJsland is een extreme bestemming. Met al die gletsjers, geisers en ijsbergen kun je een cruise naar deze noordelijke streken met recht een expeditie noemen – maar dan wel met een comfortabele uitvalsbasis.

Ruig landschap

Het noordelijkste deel van IJsland ligt tegen de Poolcirkel aan, maar de Atlantische Golfstroom voert vanuit het zuiden warm water aan. Hierdoor heeft IJsland geen ijsklimaat, maar een koud zeeklimaat. Wel is het weer er regelmatig onstuimig. Dat past goed bij het ruige landschap, maar kan wel guur aanvoelen. Op zomerdagen wordt het zo’n 10 tot 14 graden, maar in hoger gelegen gebieden dooit het nauwelijks.

skogarfoss-ferdamenn-vetur-folk-201-1

Geisers en warmwaterbronnen

IJsland is dus geen bestemming voor een strandvakantie. Toch heeft IJsland een verrassende bron van warmte: vulkanische activiteit verwarmt water aan het aardoppervlak en spuit het soms zelfs de lucht in. Op veel plaatsen zijn geothermische baden, waar gasten hun warme kleren kunnen verruilen voor badkleding. Gewoon, omdat het lekker voelt, of vanwege de helende werking bij bijvoorbeeld huidaandoeningen. Reykjavik is zelfs genoemd naar de opstijgende stoom van het warme water: de naam betekent ‘Rookbaai’.

Het landschap in IJsland is eveneens getekend door deze vulkanische activiteit: lavastromen en asregens hebben lavavelden gevormd en de bodem vruchtbaar gemaakt, zodat er ondanks de kou mooie bloemen groeien.

dtw-skolaferdalag-2012-297-1

strokkur-507-1
Altijd in beweging: gletsjers en ijsbergen

Een cruise naar IJsland voert langs ruige kusten met hoge kliffen, diepe fjorden en besneeuwde bergtoppen. Net als het cruiseschip dat de uitvalsbasis vormt voor deze expeditie is ook hier van alles in beweging: watervallen stromen, ijsbergen dobberen en zelfs gletsjers schuiven voortdurend richting zee.
Gletsjers ontstaan in hogere, koudere gebieden, waar een dik pak sneeuw in de loop van honderden jaren wordt samengeperst tot ijs. Dan schuiven de enorme ijsmassa’s richting zee. Soms leggen ze zelfs meerdere meters per dag af. Het afbrokkelen van de gletsjers aan de kust is spectaculair om te zien. Bovendien ontstaan hierbij schitterende, witblauwe ijsbergen. Geen enkele ijsberg is hetzelfde: elk stukje samengeperste sneeuw heeft een eigen kleur en vorm.

Kleurrijke huizen

De natuur speelt dus een glansrijke hoofdrol in IJsland. Toch valt er ook op stedelijk gebied veel te genieten. De kleurrijke huizen van vissersdorpjes en grotere plaatsen steken prachtig af tegen de bergen die erachter liggen. Op sommige afgelegen plekken lijkt de tijd door de houten huisjes en smalle straatjes te hebben stilgestaan. Maar de IJslandse hoofdstad Reykjavik staat juist bekend als dé uitgaansstad van het Noorden.

laufaskirkja-nordurland-sumar-2012-4-edit-1

husavik-maerudagar-juli-436-1
Levendige geschiedenis

De geschiedenis van IJsland is nog op veel plaatsen voelbaar. In sommige vissersdorpjes wordt nog bijna net zo gevist als eeuwen geleden en anders brengen ruïnes en musea het verleden wel tot leven door te vertellen over de Vikingen.

Rond 900 vestigden steeds meer Vikingstamhoofden uit Noorwegen en Zweden zich in IJsland en later ook in Groenland. De naamgever van Groenland, Erik de Rode, kwam daar terecht nadat hij wegens moord was verbannen uit Noorwegen en IJsland. Hij voelde zich zo op zijn plek in Groenland, dat hij later terugging naar zijn vaderland om meer mensen te overtuigen naar Groenland te verhuizen. De Vikingen brachten ook het Christendom naar deze streken en bouwden de eerste kerken, waarvan de ruïnes nog steeds te bezoeken zijn.

Latere Scandinavische kolonisten zijn verantwoordelijk voor de sierlijke gebouwen uit de achttiende eeuw die in vroegere handelsposten en thuishavens van walvisvaarders bewaard zijn gebleven.

De dieren van het noorden

De paarden die de Vikingen rond het jaar 1000 meebrachten, zijn gehard door de kou en het harde werken. IJsland is zuinig op het ras en wil het koste wat kost zuiver houden. IJslander-paarden die worden geëxporteerd, bijvoorbeeld voor een wedstrijd, mogen nooit meer terugkeren naar hun vaderland. Wie in IJsland gaat paardrijden op een IJslander, mag zich dus met recht even Viking voelen.

Toch is er weinig mooier dan wilde dieren tegenkomen in hun natuurlijke omgeving. Op de ijsvrije toendra’s van Groenland en IJsland grazen grote groepen rendieren en tijdens de hele cruise is er volop gelegenheid om walvissen en zeehonden te spotten. Ook voor vogelliefhebbers is hier genoeg te zien – papegaaiduikers bijvoorbeeld.

lundi-003-1
Wat neem ik mee naar IJsland?

  • Kleding in laagjes om lekker warm te blijven
  • Stevige schoenen om het ruige terrein te verkennen
  • Verrekijker voor het spotten van vogels, zeehonden en walvissen
  • Badkleding voor in warmwaterbronnen
  • Fototoestel om het unieke landschap vast te leggen
  • Eventueel avondkleding voor aan boord

Eten en drinken in IJsland

IJslanders zijn echte vissers. Wie van vis houdt, kan zijn hart ophalen aan zalm, walvisvlees, forel, garnalen en traditionele gedroogde vis. Maar ook het zeehonden- en lamsvlees smaakt hier uitstekend.

Costa Cruises heeft op dit moment een prachtige reis rondom IJsland op 20 juni 2015.

Cruisen vanuit Nederland

Als je op cruise gaat betekent dat niet dat je altijd ver moet reizen voordat je aan boord kunt stappen van je cruiseschip. Wel eens gedacht aan cruisen vanuit Nederland? Stap bijvoorbeeld in Amsterdam op voor een cruise naar West Europa, ga vanuit IJmuiden naar de Oostzee en St. Petersburg of vertrek vanuit Rotterdam richting de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Voordelen van cruisen vanuit Nederland
– Uitgerust beginnen aan je cruisevakantie
– Geen tijdsverschil bij vertrek
– Kostenbesparend want vluchten zijn niet nodig
– Meestal een Nederlandssprekende hostess aan boord
– Weggebracht en uitgezwaaid worden door familie en/of vrienden
– IJmuiden, Rotterdam of Amsterdam als prachtige vertrekhaven

Holland America Line in Rotterdam
Holland America Line in Rotterdam

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap vanuit Nederland

Tijdens een cruise naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap vanuit bijvoorbeeld Amsterdam of Rotterdam kom je langs prachtige bestemmingen. Bergen is vaak het beginpunt van een reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels. Geniet daarnaast van de adembenemende Geirangerfjord met zijn prachtige watervallen. En bezoek Hellesylt en Geiranger, een van de meeste bezochte plaatsen in Noorwegen. Cultuur snuiven en genieten van de rijke historie kan in Trondheim. In het noordelijkste puntje van Noorwegen meert het schip aan bij Honningsvåg, de poort naar de Noordkaap. Bezoek hier het Nordkapp Lokalmuseum of geniet van een drankje in de coole ijsbar. Bijzonder om mee te maken is de Midzomernachtzon: van half mei tot en met eind juli is het bijna 24 uur per dag licht. Het zuidelijker gelegen Tromsø is bekend vanwege de poolexpedities. Bekijk de tentoonstellingen over de poolactiviteiten in de verschillende musea in de stad. Cruisen vanuit Nederland naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap is onder andere mogelijk met Costa Cruises, Celebrity Cruises, MSC Cruises en Holland America Line.

Fjorden Noorwegen

Cruise Oostzee en St. Petersburg vanuit Nederland

Tijdens cruises naar de Oostzee en St. Petersburg vaar je vaak vanuit Nederland naar Warnemunde. Breng vanuit Warnemunde een bezoekje aan de Duitse hoofdstad Berlijn. De cruise gaat verder via de Oostzee naar Helsinki. Ontdek de Finse hoofdstad tijdens een unieke sightseeing tour per tram. De Russische stad St. Petersburg is een stad met statige paleizen, sierlijke gebouwen en muurschilderingen. Hier blijven schepen vaak een nacht liggen, zodat je alle tijd hebt om deze stad te verkennen. Mis een bezoek aan de Hermitage niet! Leuk om te zien is dat de hoofdstad van Estland, Tallinn, een mini versie van St. Petersburg is. Het oude centrum staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In Denemarken legt het schip aan in Kopenhagen. De Deense hoofdstad verwelkomt je met het standbeeld van de Kleine Zeemeermin en heeft de langste winkelstraat van Europa. Tijdens cruises naar de Oostzee vaar je ook lang Stockholm. De Zweedse hoofdstad is gebouwd op meer dan 14 eilanden en wordt het Venetië van het Noorden genoemd. Cruisen vanuit Nederland naar de Oostzee en St. Petersburg is onder andere mogelijk met Holland America Line, MSC Cruises, Costa Cruises en Celebrity Cruises.

St. Petersburg
St. Petersburg

Cruise Groot Brittannië en Ierland of IJsland vanuit Nederland

Vanuit Amsterdam of IJmuiden gaan cruises via Hamburg naar Groot Brittannië en Ierland. Bezoek in Groot Brittannië steden als Liverpool en South Queensferry, de haven van Edinburgh. Hier kun je een bezoekje brengen aan Edinburgh Castle dat is gebouwd op Castle Rock, een vulkanische rots. Daarnaast staan ook Belfast en Dublin in Ierland op het programma. Bekijk in Dublin de St. Patrick’s Cathedral of slenter door de straatjes van Temple Bar. Vergeet niet om het beroemde Guinness bier te proeven! Bij de cruise in combinatie met IJsland bezoek je Reykjavik en Isafjord. Cruises naar Groot Brittannië, Ierland of IJsland zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises en Holland America Line.

Cruise West Europa en stedencruise Noord Europa vanuit Nederland

Bij cruises naar West Europa kom je langs veel plaatsen aan de westkust van Europa. Vanuit Nederland vaar je naar bestemmingen zoals Zeebrugge. De Belgische stad is de voorhaven van de gezellige stad Brugge. Breng een bezoekje aan het chocolademuseum of maak een romantisch ritje met de paardenkoets. Vanuit Le Havre is de Franse Lichtstad Parijs te bereiken. Flaneer over de Champs-Élysées of neem de lift naar de top van de Eiffeltoren voor een prachtig uitzicht over de stad. Op de Do Pedra markt in de Spaanse stad Vigo kun je heerlijk oesters eten of lekker rondkijken bij de vele kraampjes in de historische wijk Cidade Vella. Vigo heeft de grootste vissershaven van Europa. Málaga, de hoofdstad van de Costa del Sol, ligt aan de voet van de Sierra Nevada. Vanuit Málaga kun je een excursie maken naar Granada met als hoogtepunt het Alhambra, het Moorse paleizencomplex met prachtige tuinen. Cruises naar West Europa zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises, AIDA en Holland America Line.

Málaga
Málaga

Korte en lange stedencruises kunnen ook vanuit Nederland beginnen. Kies bijvoorbeeld voor een korte cruise naar Hamburg  in combinatie met het kleine eiland Helgoland. Of ga naar steden zoals Southampton, Londen en Dover in Groot Brittannië. Stedencruises naar Noord Europa kunnen geboekt worden met AIDA, Holland America Line en MSC Cruises.

White Clifs of Dover
White Cliffs of Dover

Op cruises van Holland America Line die vertrekken vanuit Nederland gaat vaak Nederlandstalige Cruise Travel reisbegeleiding mee aan boord. Zij helpen graag waar nodig en staan klaar om alle vragen te beantwoorden. Tevens kunnen ze helpen met eventuele taalproblemen. Zo kan je onbezorgd genieten van een heerlijke cruisevakantie met vertrek vanuit Nederland.