Top vijf: bestemmingen vanuit Nederland

De mooiste bestemmingen liggen niet altijd ver weg. Ook met een cruise vanuit Nederland zijn indrukwekkende landschappen, boeiende steden en zelfs zonnige sferen te bereiken. Dat zo’n cruise vanuit eigen land ook nog eens voordelen heeft voor de portemonnee en mensen met vliegangst, is mooi meegenomen. Welke kies jij?

Noorder Licht


1. Noorse fjorden en de Noordkaap

De ruige Noorse fjorden liggen maar één dag varen van Nederland. Tijdens een fjordencruise zorgen aanleghavens als Bergen, Stavanger en Kristiansand samen met de Noorse natuur voor een prachtige reis.

De highlights zijn:

  • Hanzestad Bergen, de ‘poort van de fjorden’
  • Watervallen, groene heuvels en kleurrijke dorpjes

Must do: noorderlicht of middernachtzon zien op de Noordkaap.

St. Petersburg


2. Oostzee en Sint-Petersburg

Een reis over de Oostzee naar Sint-Petersburg is een reis van West naar Oost en terug. Die verandering begint als het schip het hippe Kopenhagen verruilt voor het middeleeuwse Tallinn. Op de terugweg lonkt na Helsinki het Venetië van het Noorden: Stockholm.

De highlights zijn:

  • De vele eilanden van de Stockholm-archipel
  • Russische en Deense invloeden in Tallinn

Must do: de paleizen van Sint-Petersburg bewonderen.

white clifs Dover


3. Groot-Brittannië en Ierland

Onze overburen, Groot-Brittannië en Ierland, hebben heel wat interessante stedentrips in petto, zoals Glasgow met z’n topmusea en Liverpool met het beroemde stadion Anfield Road. Achter deze steden schuilt veel golvend groen, bijvoorbeeld in nationaal park Snowdonia in Wales.

De highlights zijn:

  • Steile witte krijtrotsen in Dover
  • Kanaaleiland Guernsey

Must do: Guinness drinken in een Ierse pub in Dublin.

Reykjavik

4. Noorse fjorden en IJsland

De Shetlandeilanden en de Faeröer zijn bijzondere bestemmingen buiten de gebaande paden. Tijdens een cruise van Nederland naar de Noorse fjorden en IJsland vormen ze een unieke bonus boven op de Noorse fjordendorpjes en het IJslandse vulkaanlandschap.

De highlights zijn:

  • Grasdaken en schapen op de Faeröer
  • Treinrit met de Flåmbanen vanuit Flåm

Must do: baden in geothermisch water in Reykjavik.

La Palma


5. Canarische Eilanden en Madeira

Zon is vaak een reden om vakantiebestemmingen ver weg te zoeken. Een cruise vanuit Nederland naar de Canarische Eilanden en Portugal brengt de zon dichtbij. U kunt zelfs doorvaren tot aan Tanger, de toegangspoort van Afrika. Als dat niet warm genoeg is…

De highlights zijn:

  • Trammetjes en visrestaurants in Lissabon
  • Bananenplantages en bloemen op Madeira

Must do: rit door het vulkaanlandschap op Lanzarote.

 Wil je deze bestemmingen zelf ontdekken? Bekijk hier onze cruises vanuit Nederland.

Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 1

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. In dit eerste deel maken ze kennis met het Noorderlicht en brengen ze een bezoek aan Stavanger in Noorwegen.

We zijn al in een diepe slaap, wanneer de telefoon schel rinkelt. “Northern light on starboard side”, meldt een vrouwenstem aan de andere kant van de lijn. We zijn plots klaarwakker. Nog geen vijf minuten later staren we, op volle zee tussen IJsland en Groenland, op het bovenste dek van de Eurodam naar de donkere hemel boven ons. Het is niet te missen: een lichte gloed die in golvende bewegingen steeds een andere vorm aanneemt. Het noorderlicht! Een halfuur lang zeggen we niets tegen elkaar en genieten alleen maar van dit onverwachte, overweldigende ‘cadeau’. En dan te bedenken dat we juist die dag hadden gevraagd of er een lijst kon worden opgesteld met namen van personen die gebeld willen worden wanneer de bemanning, die zich immers 24 uur per dag op de brug bevindt, het Noorderlicht zou ontdekken. Een gouden idee. Het is een van de hoogtepunten van een reis waar vele momenten strijden om het stempel mooi, mooier, mooist.

Noorderlicht

Vooraf zijn de twijfels nog groot. Zou een cruise van 17 dagen iets voor ons zijn. Slechts een keer eerder hebben we een cruise gemaakt. Vijf dagen baden in luxe was heerlijk, maar net zo fijn was het om het heft weer in eigen handen te nemen en door Florida te toeren per huurauto. Toch wagen we de gok, want Noorwegen, IJsland, Groenland, Canada en Amerika bezoeken in één trip, mét vertrek uit Amsterdam, dát kunnen we niet aan ons voorbij laten gaan. En ach, het eindpunt is New York, de afsluiting belooft dus hoe dan ook top te worden. Maar wat we niet verwacht hadden: het wordt een droomvakantie, van de allereerste tot de allerlaatste minuut.

Eurodam
Eurodam

Het vertrek alleen al (op 27 augustus 2013) is ongekend ontspannen. Per trein naar Amsterdam, aan boord stappen, de tas uitpakken en een halfuur later al in het zwembad op het achterdek liggen. Hallo vakantie! De Eurodam, onderdeel uitmakend van de Holland America Line, is een prachtig schip. Qua inrichting misschien ietwat oubollig, aangepast aan het oudere publiek dat veelal voor deze rederij kiest (wij haalden met onze 40 jaar de gemiddelde leeftijd flink naar beneden). We hebben voor slechts 100 euro per persoon extra een buitenhut met balkon kunnen boeken, wat een aanrader is wanneer je meerdere zeedagen hebt en van rust houdt. In het zonnetje in een relaxte stoel op je eigen balkon met een drankje en een goed boek binnen handbereik, ondertussen speurend naar walvissen of dolfijnen, hoe fijn is dat!

Stavanger, Noorwegen

Stavanger is de eerste stop. We komen in alle vroegte aan en hebben gekozen voor een ontbijtje in onze hut om zo snel mogelijk klaar te zijn om van boord te kunnen. Wat zouden we graag een wandeltocht naar de bekende Prekestolen (een 605 meter hoge klif boven de Lysefjord) maken, maar we vrezen te laat terug te zijn bij het schip en kiezen voor de veilige variant: een boottocht in de Lysefjord, waar we onderweg met dank aan de kapitein, die hun schutkleur kent, allerschattigste zeehonden spotten, luierend op grote stenen.

Zeehond in Lysefjord
Zeehonden in Lysefjord

We zien de Prekestolen, niet te missen door zijn vorm, van onderaf. Wat een indrukwekkende hoogte. Hier gaan we zeker nog eens naar terug, maar dan over land. Op de terugweg meren we af voor een picknick met warme pannenkoeken met cream en een rodevruchtencompote. Het is fris en deze warme traktatie is een aangename verrassing. Aan lange tafels, omgeven door brandende vuurkorven, kletsen we gezellig met de andere excursiegangers, die van over de hele wereld afkomstig zijn. Terug in Stavanger bekijken we het oude gedeelte met zijn karakteristieke witte houten huisjes, die veelal uitgedost zijn met hanging baskets vol uitbundig bloeiende bloemen. Achteraf minder spectaculair dan de rest, maar daar hebben we op dat moment nog geen weet van. Wij genieten nu al volop.

Prekestolen
Prekestolen

Op jacht naar het noorderlicht

Hurtigruten, een tocht langs de Noorse fjordenkust, wordt wel tot een van ’s werelds mooiste zeereizen gerekend. Een reis die nog indrukwekkender wordt door de vele avontuurlijke excursies die je kunt doen. Yvonne Dudock en Nicole Franken stapten voor Cruise Travel aan boord van de Finnmarken van Hurtigruten.

Varen langs de Noorse Fjorden

De zon schijnt en een koude, gure wind waait in mijn gezicht. Ik trek mijn muts dieper over mijn oren en kijk naar het fascinerende landschap. Voor me ligt een eindeloze zee, onder mij storten steile cliffs zich loodrecht naar beneden. In de verte zie ik de bolling van de aarde. Dit is het noordelijkste puntje van Europa, dit is de Noordkaap.

Een paar dagen geleden ben ik aan boord gestapt op een van de schepen van de Hurtigruten voor een tocht langs de Noorse fjordenkust. Mijn doel? Genieten van de reis, de vergezichten, de rust én het noorderlicht zien.

Natuurfilm

Ik sta op het achterdek als we richting de Lofoten varen. Het weer is wisselvallig. Zonet sneeuwde het nog, nu schittert het zonlicht tussen de grijze wolken door op het water. Ik geniet eindeloos van het prachtige landschap, dat als een natuurfilm aan me voorbijtrekt. Omdat de boot tegelijkertijd ook een veerdienst is, meren we regelmatig aan. Soms in kleinere stadjes, waar alleen passagiers worden afgezet en vracht in- en uitgeladen wordt, maar ook een grotere plaats als Tromsø doen we aan. Daar heb ik een aantal uren de tijd om de stad te verkennen. De vers gevallen sneeuw knispert onder mijn voeten terwijl ik door de straten loop. Als plotseling een enorme sneeuwbui losbarst, duik ik snel een café binnen. Natuurlijk bestel ik een Arctic Beer, een heerlijk lokaal bier uit ’s werelds noordelijkst gelegen brouwerij.

Winterwonderland

De volgende dag verheug ik me op Honningsvåg. Niet zozeer om het plaatsje zelf, maar omdat je vanuit hier naar de Noordkaap kan. De weg ernaartoe is eenzaam. Nadat we de 71º-lijn zijn gepasseerd, is het een grote sneeuwwoestijn. Kaal en desolaat, maar van een opmerkelijke schoonheid. Mijn gids Juta vertelt honderduit. Over de vele duizenden rendieren die hier leven en die ’s winters naar het vasteland trekken omdat ze door de vele sneeuw niet bij voedsel kunnen komen. Of over Skarsvåg, het noordelijkste vissersdorpje ter wereld waar permanent mensen wonen, dankzij de Warme Golfstroom die langs de kust voert.

Eland

Plotseling stoppen we voor een slagboom. ‘We have to wait here,’ zegt Juta. ‘For the snowplough.’ In de winter geldt er namelijk een timetable om naar de Noordkaap te mogen. Een kwartier later rijden we in konvooi achter de sneeuwschuiver aan en leggen zo het laatste stuk naar de kaap af.

Later die dag stap ik in Kjøllefjord van boord, vanaf hier ga ik verder over land naar de haven van Mehamn. Ruim dertig kilometer met een sneeuwscooter dwars door een glooiend landschap, bedekt onder een dikke laag poedersneeuw. Ik heb het gevoel door een sprookjesachtig winterwonderland te rijden. Dan zakt langzaam de zon achter de wolken en weg is de magie. Bij aankomst in Mehamn zie ik ‘mijn boot’ de haven binnenvaren. Nog een nacht en dan ben ik bij mijn eindpunt, Kirkenes. Hoewel dat het einde van mijn mooie tocht met de Hurtigruten is, is het nog niet het einde van mijn reis. In Kirkenes wachten mij nog een paar bijzondere activiteiten.

Vol smaak

De Barentszzee staat bekend om zijn koningskrabben en vandaag ga ik met Olav op pad om die te vangen. In Langfjord, dat in verbinding staat met de Barentszzee, heeft hij zijn vaste plek. Het is niet meer dan een houten stellage op het ijs. Hij is er al een paar dagen niet geweest en moet behoorlijk zagen om het wak weer open te krijgen. We hebben geluk, in de val zitten een paar mooie grote koningskrabben. Deze dieren eten alles wat ze op hun weg tegengekomen, dus ook het blikje kattenvoer dat Olav als lokaas in de kooi heeft gedaan.

Koningskrab
De koningskrab

Met de sneeuwscooter rijden we terug naar Olavs onderkomen, een verweerd houten huis met een schitterend uitzicht op de fjord. Het vuur gaat aan, de pan met krabbenpoten erop en niet veel later schuif ik aan voor een overheerlijke lunch. Na de zoveelste poot zit ik echt bomvol. Ik bedank Olav en als ik vertrek, zie ik beneden, op het ijs in de fjord, een paar sneeuwscooters rijden. Hun lichten dansen in de vallende sneeuw.

Vierentwintig poten

Buiten zitten de husky’s te wachten, de kou deert ze niet, hun vacht is dik en dicht genoeg. Maar zodra Kyra, de hondentrainer, een slee pakt, worden ze onrustig. Ze weten dat er dan gewerkt gaat worden, en als een husky kan werken – ofwel rennen – is hij in zijn element. Zorgvuldig kiest Kyra de honden uit. De rangorde voor de slee geeft de ervarenheid aan, vertelt ze. De voorste twee zijn de meest ervaren honden, en zijn zo getraind dat ze tijdens de tocht niet achter konijnen, vogels of ander wild aan gaan. Terwijl Kyra langs de honden loopt om ze te selecteren, beginnen er een paar te blaffen, terwijl andere stoïcijns blijven zitten. Maar allemaal kijken ze Kyra indringend aan, alsof ze willen zeggen: kies mij, kies mij!

Ik ga op de slee staan, mijn beide voeten stevig op de rem. De honden trekken, ze willen rennen. Zodra Kyra aangeeft dat we gaan, haal ik mijn voeten van de rem en schiet meteen vooruit. Al snel glijdt de slee in een gestaag tempo over de track. Voor me zie ik zes hondenruggen, twaalf oren en vierentwintig poten in cadans bewegen. Om me heen is het wederom een sprookjesachtig landschap. De winterzon staat laag en schijnt in wonderlijke pasteltinten over de bomen en het bevroren meer. Het enige geluid is het glijden van de slee over de verse sneeuw en het zachte gehijg van de honden. Dit is genieten…

Sledehonden

Op jacht

Michael, onze chauffeur, tuurt door de voorruit naar buiten. We zijn op jacht naar het noorderlicht. Na bijna een week heb ik het nog niet gezien, op de boot was de lucht elke nacht vol dikke grijze wolken of kwam de sneeuw met bakken naar beneden. Ook vanavond is het zwaarbewolkt, na een behoorlijk zonnige dag. Toch weet Michael niet van opgeven. In Noorwegen is namelijk niets zo veranderlijk als het weer.

We rijden al een tijdje door de donkere nacht en Michael kijkt onafgebroken naar buiten, voorovergebogen over zijn stuur. Als hij ergens de lucht ziet breken, remt hij abrupt en keert de auto. Even later staan we langs de kant van de weg met ons hoofd in onze nek omhoog te turen. Ja, er is inderdaad een iets lichtere plek te zien. Michael schudt meewarig zijn hoofd. ‘Too many clouds,’ zegt hij. ‘But we can keep trying, if you want?’ Nog een paar uur rijden we heen en weer, langs de Barentszee, de Russische grens, fjorden en gehuchtjes. Ik voel met net een storm chaser, alleen jagen wij niet op tornado’s, maar op de aurora borealis. Als het begint te sneeuwen en de weg glad wordt, zijn mijn kansen definitief verkeken… We gaan terug naar Kirkenes, naar het hotel. Voor ik naar binnen ga, kijk ik nog een keer hoopvol naar de lucht. Maar niets, alleen wolken. De aurora borealis, het Noorderlicht, blijft voor mij dus voorlopig nog een mysterie.

Noorse vlag

Tekst: Yvonne Dudock
Fotografie: Nicole Franken

Deze reportage is eerder verschenen in het magazine 360º van Bever. Deze reportage en nog vele andere reisverhalen kunt u lezen op www.nomadandvillager.com.

Logo Nomad & Villager