Top vijf: bestemmingen vanuit Nederland

De mooiste bestemmingen liggen niet altijd ver weg. Ook met een cruise vanuit Nederland zijn indrukwekkende landschappen, boeiende steden en zelfs zonnige sferen te bereiken. Dat zo’n cruise vanuit eigen land ook nog eens voordelen heeft voor de portemonnee en mensen met vliegangst, is mooi meegenomen. Welke kies jij?

Noorder Licht


1. Noorse fjorden en de Noordkaap

De ruige Noorse fjorden liggen maar één dag varen van Nederland. Tijdens een fjordencruise zorgen aanleghavens als Bergen, Stavanger en Kristiansand samen met de Noorse natuur voor een prachtige reis.

De highlights zijn:

  • Hanzestad Bergen, de ‘poort van de fjorden’
  • Watervallen, groene heuvels en kleurrijke dorpjes

Must do: noorderlicht of middernachtzon zien op de Noordkaap.

St. Petersburg


2. Oostzee en Sint-Petersburg

Een reis over de Oostzee naar Sint-Petersburg is een reis van West naar Oost en terug. Die verandering begint als het schip het hippe Kopenhagen verruilt voor het middeleeuwse Tallinn. Op de terugweg lonkt na Helsinki het Venetië van het Noorden: Stockholm.

De highlights zijn:

  • De vele eilanden van de Stockholm-archipel
  • Russische en Deense invloeden in Tallinn

Must do: de paleizen van Sint-Petersburg bewonderen.

white clifs Dover


3. Groot-Brittannië en Ierland

Onze overburen, Groot-Brittannië en Ierland, hebben heel wat interessante stedentrips in petto, zoals Glasgow met z’n topmusea en Liverpool met het beroemde stadion Anfield Road. Achter deze steden schuilt veel golvend groen, bijvoorbeeld in nationaal park Snowdonia in Wales.

De highlights zijn:

  • Steile witte krijtrotsen in Dover
  • Kanaaleiland Guernsey

Must do: Guinness drinken in een Ierse pub in Dublin.

Reykjavik

4. Noorse fjorden en IJsland

De Shetlandeilanden en de Faeröer zijn bijzondere bestemmingen buiten de gebaande paden. Tijdens een cruise van Nederland naar de Noorse fjorden en IJsland vormen ze een unieke bonus boven op de Noorse fjordendorpjes en het IJslandse vulkaanlandschap.

De highlights zijn:

  • Grasdaken en schapen op de Faeröer
  • Treinrit met de Flåmbanen vanuit Flåm

Must do: baden in geothermisch water in Reykjavik.

La Palma


5. Canarische Eilanden en Madeira

Zon is vaak een reden om vakantiebestemmingen ver weg te zoeken. Een cruise vanuit Nederland naar de Canarische Eilanden en Portugal brengt de zon dichtbij. U kunt zelfs doorvaren tot aan Tanger, de toegangspoort van Afrika. Als dat niet warm genoeg is…

De highlights zijn:

  • Trammetjes en visrestaurants in Lissabon
  • Bananenplantages en bloemen op Madeira

Must do: rit door het vulkaanlandschap op Lanzarote.

 Wil je deze bestemmingen zelf ontdekken? Bekijk hier onze cruises vanuit Nederland.

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap: indrukwekkende natuur

De immense hoge rotswanden, de middernachtzon en idyllische verscholen dorpjes. Niets is zo verpletterend indrukwekkend als het ruige natuurschoon van de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Noorwegen wordt geroemd om haar indrukwekkende fjorden. Niet voor niets, want deze diepe insnijdingen van de kust maken dit land zo uniek ten opzichte van ander berglanden. Tijdens cruises in dit gebied ontdek je de adembenemende grootte van de Noorse Fjorden. Want zelfs een imponerend cruiseschip krijgt in dit machtige natuurschoon een ander perspectief. Nog noordelijker komen we bij de Noordkaap, wat traditioneel wordt beschouwd als het noordelijkste puntje van het Europese continent. Wie richting de Noordkaap vaart, wacht misschien de verrassing van de midzomernachtzon. In het noordelijkste puntje van Zweden verdwijnt de zon van eind mei tot half juli namelijk niet achter de horizon.

Noordkaap
Noordkaap

Niets dan oorverdovende stilte die af en toe wordt onderbroken door het geraas van één van de vele watervallen die langs de bergwand naar beneden stort. Hoge bergen, diepe inhammen en pittoreske dorpjes wisselen elkaar af. Voor dit betoverende decor hoef je het schip niet eens te verlaten. Direct vanaf vertrek kun je genieten van de prachtige uitzichten. Tijdens de zomermaanden vertrekken cruises naar de Noorse Fjorden ook gewoon vanuit Nederland. Op die manier hoef je niet te vliegen om aan dit spectaculaire avontuur te beginnen. Dit is Scandinavië, daar waar rust nog echt rust is.

Fjorden en Rømmegrøt

Afwisselende smalle fjorden, steile bergwanden, groene heuvels en af en toe een verloren dorpje. Bergen is het beginpunt van de reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels en heeft een intieme sfeer. De eerste huizen in het middeleeuwse centrum werden gebouwd op Bryggen, de oude kade. Het is een wirwar aan smalle straatjes en steegjes met oude houten gebouwtjes. Het is maar een kort ritje met de Fløibanen (kabelbaan) naar de 320 meter hoge bergtop Fløien voor een prachtig uitzicht. Struin rond op de gezellig drukke vismarkt of breng een bezoek aan één van de kunstmusea.

De reis langs de Noorse kust gaat, afhankelijk van de cruise die je hebt geboekt, via Tromsø en Kirkenes. Universiteitsstad Tromsø ligt zo’n 350 kilometer boven de poolcirkel, heeft een spannend uitgaansleven en een Arctische keuken. Dat betekent dat er behalve vis, eland en rendier ook Rømmegrøt (pap van dikke room) en brunost (bruine geitenkaas) op het menu staat. Met in de zomermaanden spekemat, gedroogd of gemarineerd vlees.

Tromsø, Noorwegen
Tromsø, Noorwegen

Ook Kirkenes ligt boven de poolcirkel. De natuurbeleving in Kirkenes is uitzonderlijk. Afhankelijk van de reisperiode kun je het noorderlicht of de midzomernachtzon ervaren. Qua natuur is het in Kirkenes een waar festijn, want hier zijn bijzondere vogels en andere wilde dieren, zoals wolven en zelfs beren te zien.

Flåmsbana: een onvergetelijke treinrit

De belangrijkste toeristenattractie van West-Noorwegen is de wereldberoemde Flåmsbana, in de plaats Flåm. Een treinrit over dit spoor is onvergetelijk. Deze spoorweg wordt niet voor niets gerekend tot de meesterwerken van de Noorse ingenieurskunst. De reis gaat door maar liefst 20 tunnels die bijna allemaal met de hand zijn uitgegraven. Daarnaast maakt de trein in de berg een draai van 360 graden. Je moet echter geen hoogtevrees hebben om deze rit te maken want deze spoorweg is één van de steilste trajecten ter wereld. Hellingspercentages van 18% zijn hier meer dan normaal. Onderweg niets dan een prachtig uitzicht over weiden, fjorden en klaterende watervallen en stops bij kleine stationnetjes. De tussenstop bij de imposante waterval Kjosfossen geeft een prachtig indrukwekkend weidse blik. Zowel in de winter als in de zomer is het uitzicht hier sensationeel.

Als je de Lofoten, een eilandengroep in Noorwegen aandoet, zal je worden overvallen door het prachtige uitzicht. Het licht op de Lofoten is zo bijzonder dat het sinds jaar en dag een inspiratiebron is voor kunstenaars en fotografen. Het landschap is al een ware attractie op zich. Zelf als je hier niets wilt ondernemen zal je je niet vervelen. Mocht je er op uit willen dan is de Magic Ice Bar & Gallery expresses in Solvær de moeite waard. Evenals het Viking Museum in Bøstad. Dit openluchtmuseum is een absolute aanrader voor diegene die geïnteresseerd is in de Viking geschiedenis en cultuur.

Midzomernachtzon en steile rotswanden

Ronduit adembenemend is de Geirangerfjord, die door velen gezien wordt als het mooiste fjord van Noorwegen. Dit fjord staat niet voor niets sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hierdoor is Geiranger zelf één van de drukst bezochte plaatsen van Noorwegen. Het fjord heeft een aantal prachtige watervallen met tot de verbeelding sprekende namen zoals bijvoorbeeld ‘de bruidssluier’. Vanaf het water kun je volop van de steile rotswanden en klaterende watervallen genieten.

Geirangerfjord, Noorwegen
Geirangerfjord, Noorwegen

Vanuit Honnigsvåg ben je slechts 35 kilometer verwijderd van de Noordkaap, traditioneel gezien het noordelijkste puntje van het vaste land van Europa dat in de zestiende eeuw werd ontdekt door zeevaarders terwijl ze op zoek waren naar een verbinding tussen Oost en West. Een verschijnsel dat je tijdens deze reis in de zomermaanden kunt zien is de midzomernachtzon, oftewel de zon die niet ondergaat. Het is een zeer bijzondere belevenis om de zon te zien zakken zonder dat hij onder gaat. Dit verschijnsel, dat zeventig dagen duurt, geeft een onvergetelijke ervaring. Met dit prachtige licht kan je overigens ook bijzonder mooie foto’s maken.

Kosmopolitisch Stavanger

Stavanger is de oliehoofdstad van Noorwegen. Door de olie-industrie vertegenwoordigt deze stad vele nationaliteiten. Dit maakt Stavanger tot een kosmopolitische stad met een bruisend uitgaansleven. Maar ook cultuurliefhebber zijn hier op de juiste plaats want Stavanger werd in 2008 uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Stavanger, Noorwegen
Stavanger, Noorwegen

De stad verrast velen door de intimiteit die zij nog steeds bezit. Het oude centrum ligt vlakbij de ferryhaven. Wandel over de keien straatjes van het oude centrum langs de schitterende wit geschilderde houten huisjes in veelal autovrije zones. Rust daarna uit op een van de vele sfeervolle terrasjes. Ooit was Stavanger het centrum van de sardientjes inblikindustrie. Het conservenmuseum is daarom zeker een bezoek waard. Dit museum hoorde vroeger bij de visfabriek. De vrouwen vulden hier de blikjes met sardientjes in een duizelingwekkend tempo.

Voor mensen met een goede conditie is een wandeling naar de Preikestolen (de Preekstoel) zeker de moeite waard. Dit grote rotsplateau torent 600 meter boven de Lysefjord uit.  De schepen varen hier onder door. Het uitzicht over dit magnifieke fjord is schitterend.

Wil je met eigen ogen de schoonheid van dit gebied aanschouwen? Klik hier voor de cruises naar de Noorse Fjorden en Noordkaap.

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap

Anneke Hesterman heeft al vaker cruises gemaakt met Costa Cruises. Deze keer is ze naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap geweest. Of ze ook het magische kleurenspel van het Noorderlicht heeft mogen zien, lees je hieronder in haar reisverhaal.

Adembenemende natuurpracht

De Noordkaap route gaat van Trondheim door het Geirangerfjord naar Hellesylt. Dit vond ik de allermooiste route, 15 km lang. Wij zijn daar in vijf uur doorheen gevaren, het uitzicht is adembenemend mooi. Steile rotswanden van maar liefst 800 meter hoog, gletsjers, watervallen een pracht van een natuur met een oorverdovende stilte. De berghellingen en de gekleurde huisjes weerspiegelen in het blauwgroene water. Majestueuze bergen met laaghangende wolken met loodrechte wanden waarvan het smeltwater omlaag van de toppen valt via de ontelbare watervallen, zoals de Friar (De Vrijer), de Brudesløret (De Bruidssluier) of Syv Søstre (De Zeven Zusters). Deze tocht zou ik nog wel eens mee willen maken, zo bijzonder en zoveel prachtig natuurgeweld. Soms had ik tranen in mijn ogen van ontroering. Wij hebben het ook ontzettend getroffen met het weer, 12 dagen lang hebben wij helder weer gehad.

Watervallen, Geigangerfjord

Noordkaap en het Noorderlicht

Na aankomst in Honningsvåg hebben wij een excursie genomen naar de Noordkaap. De excursie begon met een busreis van een uur door de bergen en het gesteente, het is allemaal leisteen en er woont niemand. Wel kwamen we een elandenhoeder met enkele elanden tegen. De Noordkaap ligt op een dor, winderig klif op de top van de wereld, het is ruw poolgebied met diepe afgronden. De wolken hangen zeer laag in zee. Op de Noordkaap heb ik wat ansichtkaarten gekocht want als je ze van daaruit verstuurd dan krijg je de postzegel en de stempel van de Noordkaap op de ansichtkaart, mooi voor in mijn plakboek. ‘s Avonds laat om 23.30 uur zag ik een heldere zee richting de Noordkaap met allemaal mooie heldere kleuren in de lucht. Je weet gewoon niet wat je ziet. Ik heb natuurlijk prachtige foto’s van dit overweldigende natuurverschijnsel gemaakt als mooie herinnering.

De Noordkaap
De Noordkaap

Veelzijdig Tromsø, Leknes en Trondheim

Op het groene eiland Tromsø hebben wij de kleinste kathedraal ter wereld ‘De Mariakerk’ bezocht. In een andere kerk vond toevallig een Noors huwelijk plaats en omdat ik zelf ambtenaar van de burgerlijke stand ben was dit mooi om mee te maken en te filmen. Zeker omdat de gasten van het bruidspaar allemaal in traditionele Noorse kleding waren. Ook genoten we van de prachtig gekleurde huizen en bergen met besneeuwde toppen.

Gekleurde huisjes

In Leknes hebben wij een prachtige excursie gedaan en een enorme schoonheid aan natuur gezien. De 914 meter hoge Himmeltindan bergen zijn adembenemend mooi met steile rotsen, net als de Lofoten, een rotsige eilandengroep waarvan de meeste niet zijn bewoond. Hoog in de bergen tussen de woeste schoonheid zagen we de Costa Deliziosa trots liggen in dat blauwe stille water in die prachtige natuur. Dat je dit mag meemaken, ik was er zo door ontroerd. Onze excursie ging naar de Vikingboerderij, deze is bij toeval ontdekt in 1980 bij opgravingen. Deze boerderij laat zien hoe Vikingkoning Olaf, 2000 jaar geleden heeft gewoond met zijn gezin en familie. Leknes staat bekend om zijn stokvis, we zagen enorme stokvis stellages en vissershuisjes op palen in het water.

In Trondheim zijn wij zelf op onderzoek uit gegaan en hebben we de Nidarosdom bezocht, de grootste middeleeuwse gotische kathedraal in heel Scandinavië uit de 12e eeuw. Ook zijn we naar de schilderachtige stadsbrug Gamle Bybro aan de rivier gewandeld en hebben daar werkelijk prachtige foto’s gemaakt van de traditionele pakhuizen die weerspiegelden in het heldere water.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Genieten aan boord

De Costa Deliziosa is een prachtig ingericht en sfeervol schip met alles wat je wenst. Zoals een theater, casino, winkels, wellnesscentrum, diverse gezellige bars met hier en daar muziek en zelfs een heel animatieteam. Wij hadden zoals altijd een binnenhut. Misschien met deze reis was een buitenhut wel iets luxer geweest omdat het schip door de natuur en de fjorden ging, dan hadden we nog meer van de natuur gezien. Gelukkig zaten wij in het restaurant tijdens het diner bij het raam zodat wij alle bergtoppen en eilanden konden zien. Dat brengt mij toch ook even bij ons diner. Wat een keurige bediening, zo respectvol en wat was het eten elke dag opnieuw weer van hoog culinair niveau. Wij zaten met twee andere koppels aan tafel wat erg gezellig was, zo konden wij met elkaar de dag doorpraten. Na het diner gingen wij naar het theater waar elke avond een mooie show was. Daarna even winkelen in de luxe winkels of een mooie foto van jezelf door de fotograaf laten maken. Of naar één van de bars voor een heerlijke cocktail, naar de muziek luisteren of een praatje met de andere passagiers.

Prosecco en ijstaart

Tijdens een avond aan boord was daar het ‘Welkomst Galadiner’. Wij hadden onze mooiste kleding aan. Nadat we een glaasje prosecco aangeboden gekregen hadden, begonnen we aan een fantastisch culinair diner. Afgesloten met uiteraard de bekende ijstaart met sterretjes verlicht op een spectaculaire manier door de bediening door het restaurant gebracht. Geweldig, wat een sfeer!
Je wilt gewoon niet naar bed want het is tot in de late uurtjes gezellig op het schip. In het casino is het altijd levendig, de muziek speelt ook tot 01.00 uur ‘s nachts door. Maar ja, je moet toch een keertje naar je hut want ‘s morgens ga je weer vroeg aan land.

Anneke Hesterman

Een onvergetelijke reis

De laatste avonds was er het ‘Tot Ziens Galadiner’ met een uitnodiging voor een Costa Club Cocktail van kapitein Mauro Bellomo. Daar werd een foto van ons gemaakt die wij cadeau kregen. In het theater gaf de bediening een prachtige show, ontroerend mooi.

Wat hebben wij genoten, zowel van dit schip als van de dagen dat wij aan land gingen om prachtige berglandschappen te bezichtigen. Vertrokken vanuit Amsterdam, heerlijk zo van huis te gaan. Niet eerst met vliegtuig en lekker veel mooie kleding mee, want je mag aan bagage meenemen zoveel als je wilt, leuk voor de gala avonden.
Onze reis wil ik afsluiten met de woorden dat het een onvergetelijke reis was met veel service en gezelligheid, voor herhaling vatbaar zoals ook mijn eerdere reizen met Costa Cruises.

Anneke Hesterman

Cruisen vanuit Nederland

Als je op cruise gaat betekent dat niet dat je altijd ver moet reizen voordat je aan boord kunt stappen van je cruiseschip. Wel eens gedacht aan cruisen vanuit Nederland? Stap bijvoorbeeld in Amsterdam op voor een cruise naar West Europa, ga vanuit IJmuiden naar de Oostzee en St. Petersburg of vertrek vanuit Rotterdam richting de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Voordelen van cruisen vanuit Nederland
– Uitgerust beginnen aan je cruisevakantie
– Geen tijdsverschil bij vertrek
– Kostenbesparend want vluchten zijn niet nodig
– Meestal een Nederlandssprekende hostess aan boord
– Weggebracht en uitgezwaaid worden door familie en/of vrienden
– IJmuiden, Rotterdam of Amsterdam als prachtige vertrekhaven

Holland America Line in Rotterdam
Holland America Line in Rotterdam

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap vanuit Nederland

Tijdens een cruise naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap vanuit bijvoorbeeld Amsterdam of Rotterdam kom je langs prachtige bestemmingen. Bergen is vaak het beginpunt van een reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels. Geniet daarnaast van de adembenemende Geirangerfjord met zijn prachtige watervallen. En bezoek Hellesylt en Geiranger, een van de meeste bezochte plaatsen in Noorwegen. Cultuur snuiven en genieten van de rijke historie kan in Trondheim. In het noordelijkste puntje van Noorwegen meert het schip aan bij Honningsvåg, de poort naar de Noordkaap. Bezoek hier het Nordkapp Lokalmuseum of geniet van een drankje in de coole ijsbar. Bijzonder om mee te maken is de Midzomernachtzon: van half mei tot en met eind juli is het bijna 24 uur per dag licht. Het zuidelijker gelegen Tromsø is bekend vanwege de poolexpedities. Bekijk de tentoonstellingen over de poolactiviteiten in de verschillende musea in de stad. Cruisen vanuit Nederland naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap is onder andere mogelijk met Costa Cruises, Celebrity Cruises, MSC Cruises en Holland America Line.

Fjorden Noorwegen

Cruise Oostzee en St. Petersburg vanuit Nederland

Tijdens cruises naar de Oostzee en St. Petersburg vaar je vaak vanuit Nederland naar Warnemunde. Breng vanuit Warnemunde een bezoekje aan de Duitse hoofdstad Berlijn. De cruise gaat verder via de Oostzee naar Helsinki. Ontdek de Finse hoofdstad tijdens een unieke sightseeing tour per tram. De Russische stad St. Petersburg is een stad met statige paleizen, sierlijke gebouwen en muurschilderingen. Hier blijven schepen vaak een nacht liggen, zodat je alle tijd hebt om deze stad te verkennen. Mis een bezoek aan de Hermitage niet! Leuk om te zien is dat de hoofdstad van Estland, Tallinn, een mini versie van St. Petersburg is. Het oude centrum staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In Denemarken legt het schip aan in Kopenhagen. De Deense hoofdstad verwelkomt je met het standbeeld van de Kleine Zeemeermin en heeft de langste winkelstraat van Europa. Tijdens cruises naar de Oostzee vaar je ook lang Stockholm. De Zweedse hoofdstad is gebouwd op meer dan 14 eilanden en wordt het Venetië van het Noorden genoemd. Cruisen vanuit Nederland naar de Oostzee en St. Petersburg is onder andere mogelijk met Holland America Line, MSC Cruises, Costa Cruises en Celebrity Cruises.

St. Petersburg
St. Petersburg

Cruise Groot Brittannië en Ierland of IJsland vanuit Nederland

Vanuit Amsterdam of IJmuiden gaan cruises via Hamburg naar Groot Brittannië en Ierland. Bezoek in Groot Brittannië steden als Liverpool en South Queensferry, de haven van Edinburgh. Hier kun je een bezoekje brengen aan Edinburgh Castle dat is gebouwd op Castle Rock, een vulkanische rots. Daarnaast staan ook Belfast en Dublin in Ierland op het programma. Bekijk in Dublin de St. Patrick’s Cathedral of slenter door de straatjes van Temple Bar. Vergeet niet om het beroemde Guinness bier te proeven! Bij de cruise in combinatie met IJsland bezoek je Reykjavik en Isafjord. Cruises naar Groot Brittannië, Ierland of IJsland zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises en Holland America Line.

Cruise West Europa en stedencruise Noord Europa vanuit Nederland

Bij cruises naar West Europa kom je langs veel plaatsen aan de westkust van Europa. Vanuit Nederland vaar je naar bestemmingen zoals Zeebrugge. De Belgische stad is de voorhaven van de gezellige stad Brugge. Breng een bezoekje aan het chocolademuseum of maak een romantisch ritje met de paardenkoets. Vanuit Le Havre is de Franse Lichtstad Parijs te bereiken. Flaneer over de Champs-Élysées of neem de lift naar de top van de Eiffeltoren voor een prachtig uitzicht over de stad. Op de Do Pedra markt in de Spaanse stad Vigo kun je heerlijk oesters eten of lekker rondkijken bij de vele kraampjes in de historische wijk Cidade Vella. Vigo heeft de grootste vissershaven van Europa. Málaga, de hoofdstad van de Costa del Sol, ligt aan de voet van de Sierra Nevada. Vanuit Málaga kun je een excursie maken naar Granada met als hoogtepunt het Alhambra, het Moorse paleizencomplex met prachtige tuinen. Cruises naar West Europa zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises, AIDA en Holland America Line.

Málaga
Málaga

Korte en lange stedencruises kunnen ook vanuit Nederland beginnen. Kies bijvoorbeeld voor een korte cruise naar Hamburg  in combinatie met het kleine eiland Helgoland. Of ga naar steden zoals Southampton, Londen en Dover in Groot Brittannië. Stedencruises naar Noord Europa kunnen geboekt worden met AIDA, Holland America Line en MSC Cruises.

White Clifs of Dover
White Cliffs of Dover

Op cruises van Holland America Line die vertrekken vanuit Nederland gaat vaak Nederlandstalige Cruise Travel reisbegeleiding mee aan boord. Zij helpen graag waar nodig en staan klaar om alle vragen te beantwoorden. Tevens kunnen ze helpen met eventuele taalproblemen. Zo kan je onbezorgd genieten van een heerlijke cruisevakantie met vertrek vanuit Nederland.

Op jacht naar het noorderlicht

Hurtigruten, een tocht langs de Noorse fjordenkust, wordt wel tot een van ’s werelds mooiste zeereizen gerekend. Een reis die nog indrukwekkender wordt door de vele avontuurlijke excursies die je kunt doen. Yvonne Dudock en Nicole Franken stapten voor Cruise Travel aan boord van de Finnmarken van Hurtigruten.

Varen langs de Noorse Fjorden

De zon schijnt en een koude, gure wind waait in mijn gezicht. Ik trek mijn muts dieper over mijn oren en kijk naar het fascinerende landschap. Voor me ligt een eindeloze zee, onder mij storten steile cliffs zich loodrecht naar beneden. In de verte zie ik de bolling van de aarde. Dit is het noordelijkste puntje van Europa, dit is de Noordkaap.

Een paar dagen geleden ben ik aan boord gestapt op een van de schepen van de Hurtigruten voor een tocht langs de Noorse fjordenkust. Mijn doel? Genieten van de reis, de vergezichten, de rust én het noorderlicht zien.

Natuurfilm

Ik sta op het achterdek als we richting de Lofoten varen. Het weer is wisselvallig. Zonet sneeuwde het nog, nu schittert het zonlicht tussen de grijze wolken door op het water. Ik geniet eindeloos van het prachtige landschap, dat als een natuurfilm aan me voorbijtrekt. Omdat de boot tegelijkertijd ook een veerdienst is, meren we regelmatig aan. Soms in kleinere stadjes, waar alleen passagiers worden afgezet en vracht in- en uitgeladen wordt, maar ook een grotere plaats als Tromsø doen we aan. Daar heb ik een aantal uren de tijd om de stad te verkennen. De vers gevallen sneeuw knispert onder mijn voeten terwijl ik door de straten loop. Als plotseling een enorme sneeuwbui losbarst, duik ik snel een café binnen. Natuurlijk bestel ik een Arctic Beer, een heerlijk lokaal bier uit ’s werelds noordelijkst gelegen brouwerij.

Winterwonderland

De volgende dag verheug ik me op Honningsvåg. Niet zozeer om het plaatsje zelf, maar omdat je vanuit hier naar de Noordkaap kan. De weg ernaartoe is eenzaam. Nadat we de 71º-lijn zijn gepasseerd, is het een grote sneeuwwoestijn. Kaal en desolaat, maar van een opmerkelijke schoonheid. Mijn gids Juta vertelt honderduit. Over de vele duizenden rendieren die hier leven en die ’s winters naar het vasteland trekken omdat ze door de vele sneeuw niet bij voedsel kunnen komen. Of over Skarsvåg, het noordelijkste vissersdorpje ter wereld waar permanent mensen wonen, dankzij de Warme Golfstroom die langs de kust voert.

Eland

Plotseling stoppen we voor een slagboom. ‘We have to wait here,’ zegt Juta. ‘For the snowplough.’ In de winter geldt er namelijk een timetable om naar de Noordkaap te mogen. Een kwartier later rijden we in konvooi achter de sneeuwschuiver aan en leggen zo het laatste stuk naar de kaap af.

Later die dag stap ik in Kjøllefjord van boord, vanaf hier ga ik verder over land naar de haven van Mehamn. Ruim dertig kilometer met een sneeuwscooter dwars door een glooiend landschap, bedekt onder een dikke laag poedersneeuw. Ik heb het gevoel door een sprookjesachtig winterwonderland te rijden. Dan zakt langzaam de zon achter de wolken en weg is de magie. Bij aankomst in Mehamn zie ik ‘mijn boot’ de haven binnenvaren. Nog een nacht en dan ben ik bij mijn eindpunt, Kirkenes. Hoewel dat het einde van mijn mooie tocht met de Hurtigruten is, is het nog niet het einde van mijn reis. In Kirkenes wachten mij nog een paar bijzondere activiteiten.

Vol smaak

De Barentszzee staat bekend om zijn koningskrabben en vandaag ga ik met Olav op pad om die te vangen. In Langfjord, dat in verbinding staat met de Barentszzee, heeft hij zijn vaste plek. Het is niet meer dan een houten stellage op het ijs. Hij is er al een paar dagen niet geweest en moet behoorlijk zagen om het wak weer open te krijgen. We hebben geluk, in de val zitten een paar mooie grote koningskrabben. Deze dieren eten alles wat ze op hun weg tegengekomen, dus ook het blikje kattenvoer dat Olav als lokaas in de kooi heeft gedaan.

Koningskrab
De koningskrab

Met de sneeuwscooter rijden we terug naar Olavs onderkomen, een verweerd houten huis met een schitterend uitzicht op de fjord. Het vuur gaat aan, de pan met krabbenpoten erop en niet veel later schuif ik aan voor een overheerlijke lunch. Na de zoveelste poot zit ik echt bomvol. Ik bedank Olav en als ik vertrek, zie ik beneden, op het ijs in de fjord, een paar sneeuwscooters rijden. Hun lichten dansen in de vallende sneeuw.

Vierentwintig poten

Buiten zitten de husky’s te wachten, de kou deert ze niet, hun vacht is dik en dicht genoeg. Maar zodra Kyra, de hondentrainer, een slee pakt, worden ze onrustig. Ze weten dat er dan gewerkt gaat worden, en als een husky kan werken – ofwel rennen – is hij in zijn element. Zorgvuldig kiest Kyra de honden uit. De rangorde voor de slee geeft de ervarenheid aan, vertelt ze. De voorste twee zijn de meest ervaren honden, en zijn zo getraind dat ze tijdens de tocht niet achter konijnen, vogels of ander wild aan gaan. Terwijl Kyra langs de honden loopt om ze te selecteren, beginnen er een paar te blaffen, terwijl andere stoïcijns blijven zitten. Maar allemaal kijken ze Kyra indringend aan, alsof ze willen zeggen: kies mij, kies mij!

Ik ga op de slee staan, mijn beide voeten stevig op de rem. De honden trekken, ze willen rennen. Zodra Kyra aangeeft dat we gaan, haal ik mijn voeten van de rem en schiet meteen vooruit. Al snel glijdt de slee in een gestaag tempo over de track. Voor me zie ik zes hondenruggen, twaalf oren en vierentwintig poten in cadans bewegen. Om me heen is het wederom een sprookjesachtig landschap. De winterzon staat laag en schijnt in wonderlijke pasteltinten over de bomen en het bevroren meer. Het enige geluid is het glijden van de slee over de verse sneeuw en het zachte gehijg van de honden. Dit is genieten…

Sledehonden

Op jacht

Michael, onze chauffeur, tuurt door de voorruit naar buiten. We zijn op jacht naar het noorderlicht. Na bijna een week heb ik het nog niet gezien, op de boot was de lucht elke nacht vol dikke grijze wolken of kwam de sneeuw met bakken naar beneden. Ook vanavond is het zwaarbewolkt, na een behoorlijk zonnige dag. Toch weet Michael niet van opgeven. In Noorwegen is namelijk niets zo veranderlijk als het weer.

We rijden al een tijdje door de donkere nacht en Michael kijkt onafgebroken naar buiten, voorovergebogen over zijn stuur. Als hij ergens de lucht ziet breken, remt hij abrupt en keert de auto. Even later staan we langs de kant van de weg met ons hoofd in onze nek omhoog te turen. Ja, er is inderdaad een iets lichtere plek te zien. Michael schudt meewarig zijn hoofd. ‘Too many clouds,’ zegt hij. ‘But we can keep trying, if you want?’ Nog een paar uur rijden we heen en weer, langs de Barentszee, de Russische grens, fjorden en gehuchtjes. Ik voel met net een storm chaser, alleen jagen wij niet op tornado’s, maar op de aurora borealis. Als het begint te sneeuwen en de weg glad wordt, zijn mijn kansen definitief verkeken… We gaan terug naar Kirkenes, naar het hotel. Voor ik naar binnen ga, kijk ik nog een keer hoopvol naar de lucht. Maar niets, alleen wolken. De aurora borealis, het Noorderlicht, blijft voor mij dus voorlopig nog een mysterie.

Noorse vlag

Tekst: Yvonne Dudock
Fotografie: Nicole Franken

Deze reportage is eerder verschenen in het magazine 360º van Bever. Deze reportage en nog vele andere reisverhalen kunt u lezen op www.nomadandvillager.com.

Logo Nomad & Villager