Top vijf: bestemmingen vanuit Nederland

De mooiste bestemmingen liggen niet altijd ver weg. Ook met een cruise vanuit Nederland zijn indrukwekkende landschappen, boeiende steden en zelfs zonnige sferen te bereiken. Dat zo’n cruise vanuit eigen land ook nog eens voordelen heeft voor de portemonnee en mensen met vliegangst, is mooi meegenomen. Welke kies jij?

Noorder Licht


1. Noorse fjorden en de Noordkaap

De ruige Noorse fjorden liggen maar één dag varen van Nederland. Tijdens een fjordencruise zorgen aanleghavens als Bergen, Stavanger en Kristiansand samen met de Noorse natuur voor een prachtige reis.

De highlights zijn:

  • Hanzestad Bergen, de ‘poort van de fjorden’
  • Watervallen, groene heuvels en kleurrijke dorpjes

Must do: noorderlicht of middernachtzon zien op de Noordkaap.

St. Petersburg


2. Oostzee en Sint-Petersburg

Een reis over de Oostzee naar Sint-Petersburg is een reis van West naar Oost en terug. Die verandering begint als het schip het hippe Kopenhagen verruilt voor het middeleeuwse Tallinn. Op de terugweg lonkt na Helsinki het Venetië van het Noorden: Stockholm.

De highlights zijn:

  • De vele eilanden van de Stockholm-archipel
  • Russische en Deense invloeden in Tallinn

Must do: de paleizen van Sint-Petersburg bewonderen.

white clifs Dover


3. Groot-Brittannië en Ierland

Onze overburen, Groot-Brittannië en Ierland, hebben heel wat interessante stedentrips in petto, zoals Glasgow met z’n topmusea en Liverpool met het beroemde stadion Anfield Road. Achter deze steden schuilt veel golvend groen, bijvoorbeeld in nationaal park Snowdonia in Wales.

De highlights zijn:

  • Steile witte krijtrotsen in Dover
  • Kanaaleiland Guernsey

Must do: Guinness drinken in een Ierse pub in Dublin.

Reykjavik

4. Noorse fjorden en IJsland

De Shetlandeilanden en de Faeröer zijn bijzondere bestemmingen buiten de gebaande paden. Tijdens een cruise van Nederland naar de Noorse fjorden en IJsland vormen ze een unieke bonus boven op de Noorse fjordendorpjes en het IJslandse vulkaanlandschap.

De highlights zijn:

  • Grasdaken en schapen op de Faeröer
  • Treinrit met de Flåmbanen vanuit Flåm

Must do: baden in geothermisch water in Reykjavik.

La Palma


5. Canarische Eilanden en Madeira

Zon is vaak een reden om vakantiebestemmingen ver weg te zoeken. Een cruise vanuit Nederland naar de Canarische Eilanden en Portugal brengt de zon dichtbij. U kunt zelfs doorvaren tot aan Tanger, de toegangspoort van Afrika. Als dat niet warm genoeg is…

De highlights zijn:

  • Trammetjes en visrestaurants in Lissabon
  • Bananenplantages en bloemen op Madeira

Must do: rit door het vulkaanlandschap op Lanzarote.

 Wil je deze bestemmingen zelf ontdekken? Bekijk hier onze cruises vanuit Nederland.

Cruise Noorwegen, deel 3 – Stavanger en Flam

Collega’s Jacolien en Lianne cruisen met de Rotterdam van Holland America Line van Stavanger naar Flam, om vervolgens terug te keren in Rotterdam. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1 Schiphol en Stavanger

Terwijl collega’s Jennie en Nicolle rustig wakker worden in Noorwegen, zitten wij, Lianne en Jacolien, al aan een lekker kopje koffie op Schiphol. De wekker ging erg vroeg vanochtend, maar we rekenen erop dat het dubbel en dwars waard zal zijn.

Allereerst zullen wij ons even kort voorstellen. Jacolien werkt al 13 bij Cruise Travel op de afdeling reserveringen. Een geweldig product verkopen dat we zelf af en toe mogen beleven. Wat een leuke baan hebben we toch! Lianne werkt nu bijna 6 jaar bij Cruise Travel. Ze zit op de afdeling Service Centrum waar zij onder andere zorgt voor de afhandeling van de boekingen, reisbeschrijvingen verstuurt en contact onderhoudt met klanten over gemaakte boekingen.

Wij mogen Jennie en Nicolle aflossen in Stavanger op het schip de Rotterdam. Wij zullen hierna nog Flam aandoen, gevolgd door een dag op zee, om vervolgens te ontschepen in Rotterdam.

Groep-Noorwegen

Na een vlucht van ruim een uur zetten we voet op Noorse bodem. Al snel hebben we de shuttlebus gevonden die ons in 20 minuten in hartje Stavanger brengt. De Rotterdam hebben wij snel in ons vizier waar wij al gelijk verwelkomd worden door verschillende gasten (ons bezoek is blijkbaar al aangekondigd door Jennie en Nicolle). Alles verloopt voorspoedig zodat we snel nog Stavanger kunnen bekijken. Wat een leuk, knus stadje. Mooie houten huisjes, winkeltjes en straatjes van kinderkopjes. Alles op loopafstand van de haven. We lopen nog gezellig met zijn vieren naar de oude brandweertoren voor een uitzicht over de stad.

Haven Stavanger

Stavanger straat

Dag 2 Flam

Onze wekker gaat weer vroeg, want we moeten de trein van Flam naar Myrdal halen. De trein brengt ons in een uur tijd op een hoogte van 866 meter, met onderweg een stop bij een waterval. Het uitzicht is wat we ervan verwacht hadden: enorme bergen, dalen en watervallen. Prachtig! Op de terugreis worden we bij dezelfde waterval verwelkomd door Noorse muziek galmend uit de bergen. Nimfen dansen voor ons op de muziek. Omdat we weer vroeg beneden zijn en het weer en de omgeving te mooi zijn, maken we nog een wandeling naar oud Flam. Een prachtige wandeling die goed te doen is.

Waterval Noorwegen

Een tip van medereizigers: stap op de terugreis met de trein uit in Berekvam en wandel naar beneden. Geef dit van tevoren wel aan bij de conducteur, anders rijdt de trein gewoon door. De wandeling duurt ongeveer twee uur en is enkel maar dalen.

Om 16:00 vertrekt het schip door de fjorden weer richting Rotterdam. Het weer is zo mooi dat we maar foto’s blijven schieten. Een prachtige tocht!

Water Noorwegen

Dag 3 Op de terugreis met de Rotterdam

We hebben de juiste keus gemaakt. Vanmorgen eerst even heerlijk in de zon; wat een geluk hebben wij! Helaas ging het zonnetje tegen het middaguur weg, maar vervelen doen we ons niet. De Rotterdam biedt genoeg mogelijkheden om ons bezig te houden. Meesterkok George Geary vertelt ons hoe we de kwaliteiten van de kok mee naar huis kunnen nemen in zijn kookworkshop. Na al deze inspanning zijn we toe aan een beetje rust . De zon is inmiddels weer tevoorschijn gekomen en we gaan lekker op het achterdek genieten van de muziek, ons drankje en een goed boek. Wat een heerlijke afsluiting van deze reis!

Afvaart Noorwegen

Cruise naar Noorwegen, Deel 1

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1, aankomst op het schip

Het is zover! Wij, Nicolle en Jennie, gaan cruisen met de MS Rotterdam vanuit Rotterdam. Eerst willen wij ons kort even voorstellen. Nicolle werkt sinds april 2014 bij Cruise Travel op de afdeling Verkoop en Jennie sinds december 2010. Voor ons beide is het de eerste ervaring om te cruisen met Holland America Line.

De komende 4 dagen gaan wij je op de hoogte houden van onze ervaringen tijdens deze cruise naar Noorwegen. Wij gaan naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. In Stavanger zullen onze collega’s Lianne en Jacolien het stokje van ons overnemen.

Nadat wij per trein en metro zijn aangekomen bij de cruiseport Rotterdam, hebben wij een voorspoedige incheck. Hierna kunnen wij gelijk gebruik maken van een heerlijke lunch in het Lido restaurant (buffet) en vervolgens verkennen wij het schip een beetje. De sloepenrol volgt al snel, alle passagiers dienen zich te melden voor de veiligheidsinstructies. Na de sloepenrol frissen wij ons op in onze nette en ruime binnenhut. Wij genieten hierna van het diner in het La Fontaine restaurant en sluiten de eerste dag af met een dansje en een drankje bij live muziek in de Ocean bar.

 

binnenhut

 

Dag 2, genieten op zee

Wat is er beter dan de zeedag te beginnen met een uitgebreid ontbijt op bed, zodat wij lekker kunnen uitslapen. Door al dat lekkere eten aan boord is het na het ontbijt tijd voor de gym! Doordat de sportschool voor op het schip ligt, is er een prachtig uitzicht op zee. Dit maakt het sporten een stuk makkelijker.

In de middag installeren wij ons op het Lidodek, gelegen achter op het dek. Het zonnetje schijnt heerlijk, de dj draait relaxte muziek en wij hebben wederom een prachtig uitzicht op zee. Dit is echt op en top genieten!

 

Nicolle en Jennie

 

Vanavond is de formele avond, dus we maken ons op voor een chique diner. Bijna iedereen is in stijl gekleed, wat de avond echt speciaal maakt. De mensen die zich liever niet helemaal chique willen kleden, kunnen genieten van hetzelfde overheerlijke eten in het Lido restaurant. Ook vanavond bieden de verschillende bars en lounges een variëteit aan muziek, er is voor ieder wat wils. Wij vermaken ons deze avond in het Crow’s nest, muziek uit de jaren 50 en 60. Doordat de zangeres iedereen opzweept gaan de voetjes van de vloer en doet iedereen gezellig mee.

Bij het middernacht buffet heerst ook een gezellige drukte. Hier kan je nog een hapje eten. De keuze is erg uitgebreid, van salades en fruit tot pasta’s en pizza’s. Vanwege ons bezoek morgen aan Oslo is het tijd om onze hut weer op te zoeken.

Cruise naar Noorwegen, deel 2 – Oslo en Kristiansand

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 3, bezoek aan Oslo

Na gebruik te hebben gemaakt van alweer een lekker ontbijt, zijn wij al lopend Oslo ingegaan. Dit is goed te doen, wij zijn binnen een kleine 10 minuten in het centrum. Een andere mogelijkheid is de Hop on Hop off bus. De kosten hiervoor bedragen NKR 250 (ca. € 30) per persoon. Voor kinderen betaal je NKR 125. Deze bus gaat langs alle hoogtepunten van Oslo, zodat je niets hoeft te missen. Je kunt er ook voor kiezen een excursie via Cruise Travel te boeken. Dit kan je vooraf of aan boord doen. Wij hebben er voor gekozen de stad lopend te verkennen en ondertussen te genieten van het zonnetje. Allereerst bezoeken wij het Royal Palace wat omgeven is door een mooi en ruim park. Daarna nuttigen wij een hapje en een drankje op een van de leuke en gezellige terrassen rond de haven en kijken uit op de Ms Rotterdam. Op loopafstand hiervan ligt het Akershus Slott. Dit is een belangrijk aandenken aan het Middeleeuwse Oslo. Dit fort is zeker de moeite waard om te bekijken.

MS Rotterdam

Dan is het voor ons alweer tijd om aan boord te gaan. Iedereen zoekt een goed plekje om te genieten van het Oslofjord waar we nu doorheen gaan cruisen.In de avond bezoeken wij het theater voor een voorstelling. Er staat een komische goochel act op het programma. Het fijne van de MS Rotterdam is dat de voorstelling, net als het dagelijkse programma en menukaarten, zowel in het Engels als het Nederlands is.

 

Dag 4, Bezoek aan Kristiansand

Vandaag zijn wij in Kristiansand. De dag begint nogal bewolkt, maar gelukkig komt het zonnetje al snel weer tevoorschijn. Bij het verlaten van het schip staat er een toeristentreintje klaar. Tegen betaling van NKR 100 (ca. € 12) per persoon kan men de hele dag gebruik maken van dit treintje.

Het centrum van Kristiansand is echter ook heel goed lopend te bereiken in ca. 10 – 15 minuten. Wij hebben met het treintje eerst het hele rondje gedaan, dit duurt ca. 30 minuten. Vervolgens zijn wij uitgestapt bij de Fishmarket. Dit is een knus pleintje met traditionele huisjes en een kleine, overdekte vismarkt.

treintje

Vervolgens zijn wij lopend naar het Fort gegaan, maar dit had ook wederom met het treintje gekund. Helaas is het fort niet van binnen te bekijken, maar het biedt wel een prachtig weids uitzicht op de baai. Als laatste hebben wij ons met het treintje af laten zetten in het oude centrum. Dit oude gedeelte van Kristiansand staat bekend om zijn witte huisjes en is zeker de moeite waard om even lekker door te wandelen.

Bij terugkomst op de MS Rotterdam hebben wij gebruik gemaakt van de lunch bij het zwembad. Vanwege het mooie weer is het dak open en schijnt de zon lekker op het dek. Wij besluiten daarom nog in de jacuzzi op het Lidodek te gaan. Tijdens het vertrek speelt er een bandje en hebben wij een mooi uitzicht over de kustlijn. Na alweer ons laatste diner aan boord, hebben wij nog een bezoekje gebracht aan het casino. Helaas was dit voor ons geen succes. Wij sluiten de avond af in het Crow’s nest.

Aangezien wij morgen alweer terug vliegen naar Amsterdam en graag Stavanger nog willen ontdekken, pakken wij nu alvast onze koffers. Wij hebben genoten van een prachtige reis en geven het stokje over aan onze collega’s Jacolien en Lianne.

Bedankt voor het lezen van onze blog!

Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 2

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. Ze bezoeken Bergen en Reykjavik.

Bergen, Noorwegen

De tweede aanlegplaats is Bergen, dat onder meer bekendheid geniet vanwege het authentieke Bryggen met zijn kleurige, houten en bovenal schots en scheve huizen, de vismarkt, de Fløibanen en de omliggende bergen en fjorden. Wij trekken er vandaag zelf op uit. De bekende Fløibanen, een kabelbaan op rails, brengt ons vanuit het centrum van de stad naar de top van de berg Fløien. Het uitzicht over Bergen is ongekend. De terugweg doen we lopend. Eenmaal terug in het centrum slenteren we over de vismarkt. De keuze aan verse vis is gigantisch. Uiteraard bezoeken we ook het oude gedeelte van de stad. De sfeer in Bergen is aangenaam en hoewel de stad bekendstaat om zijn vele regenval, hebben wij geluk. Zo nu en dan laat het zonnetje zich zien. Het vertrek uit Bergen laat op zich wachten. Een groep mensen die een excursie heeft geboekt vanaf de Eurodam, zit vast in een file, zo meldt de kapitein. Wie dat overkomt terwijl hij zelfstandig eropuit is getrokken, heeft een probleem. Het schip wacht dan niet.

Bergen
Bergen

De oversteek wordt gemaakt naar IJsland. De kapitein houdt de reizigers dagelijks op de hoogte van de weeromstandigheden en de te varen route. Vandaag is het spannend. Er wordt een depressie verwacht en de koers moet worden gewijzigd om het slechte weer enigszins te ontwijken. Dat lukt niet helemaal, waardoor regelmatig een waarschuwing klinkt door de speakers om vooral de leuningen in de gangpaden vast te houden. De Eurodam deint fors, door golven met een hoogte van zo’n 7 meter. Doordat extra kilometers moeten worden gemaakt om het slechte weer te vermijden, geeft de kapitein extra gas om toch op tijd aan te komen in Reykjavik. Het advies is vooral te blijven eten om zeeziekte te voorkomen. Wie op z’n benen kan blijven staan, hoeft zich in ieder geval niet te vervelen. Sporten, lezingen die worden verzorgd door een IJslandse geoloog over de te bezoeken landen, allerlei workshops waaronder fotografie, lekker eten en drinken, zwemmen, er is van alles mogelijk.

Op weg naar Reykjavik

Reykjavik, IJsland

Keurig op tijd komen we de volgende ochtend aan in Reykjavik, IJsland. We hebben de Golden Circle-tour geboekt om vooral wat van dit bijzondere land te kunnen zien. De natuur is er ruig met zijn lavavelden. Bomen groeien er niet tot nauwelijks. We reizen per bus naar het Thingvellir National Park. Het gebied is de scheidingslijn tussen het Noord-Amerikaanse en het Europese continent. Op deze plaats drijft IJsland door tektonische bewegingen schoksgewijs met een gemiddelde snelheid van 1 à 2 centimeter per jaar uit elkaar. Diverse fenomenen getuigen daarvan: diepe kloven, barsten, watervallen, verzakkingen en breukvlakken. We maken een wandeling door het gebied.

Tektonische platen
Tektonische platen

Het tweede hoogtepunt van de tour is de Strokkur geiser, die tot 30 meter hoogte kan spuiten. Overduidelijk een toeristische attractie. Iedereen staat klaar met foto- of videocamera. Zodra het water begint te borrelen belooft er iets te gebeuren. Plots spuit water hoog op. Oooohhhhs en aaaahhhhs klinken, camera’s klikken. Het schouwspel herhaalt zich iedere vier tot acht minuten. Dan vertrekken we naar de Gullfoss waterval, ook wel de gouden waterval genoemd, gecreëerd door de rivier Hvítá. Het water valt met donderend geraas in de diepte, waarna het via een kloof wordt afgevoerd. Wat een natuurgeweld! Het regent pijpenstelen, maar wij willen tot aan de rand van de waterval komen, waar een pad naartoe leidt. We moeten zo ongeveer naar elkaar schreeuwen om ons verstaanbaar te maken. Drijfnat maar met een smile van oor tot oor zitten we even later weer in de bus. Als toetje krijgen we een kleinere waterval ‘geserveerd’ met een speciale zalmtrap ernaast. De trap is steil en dan te bedenken dat de zalm de reis van onder naar boven maakt.

Gullfoss waterval
Gullfoss waterval

De Eurodam blijft vannacht afgemeerd in Reykjavik. Dat betekent dat we eens niet de tijd in de gaten hoeven te houden. We laten ons na de Golden Circle-tour afzetten in het centrum van Reykjavik, struinen daar wat rond (Reykjavik is relatief klein en overzichtelijk), bekijken de beroemde Hallgrímskirkja wat tevens het hoogste gebouw van IJsland is, eten een hapje in een knus restaurantje waar onder meer walvis op de menukaart staat en wandelen langs de boulevard terug naar het schip. De volgende dag komt een langgekoesterde wens uit: zwemmen in de Blue Lagoon, een geothermisch verwarmde spa met haast neonblauw water dat overal warm en hier en daar zelfs bloedheet is. De Blue Lagoon ligt ingesloten in een oud met mossen begroeid lavaveld.

Blue Lagoon
Blue Lagoon

We zijn redelijk op tijd terug en besluiten aan boord te lunchen. Vanaf het Lidorestaurant zien we een bootje af en aan varen naar een eilandje. Onze nieuwsgierigheid is gewekt. Niet veel later zitten wij aan boord van de veerdienst naar Videy Island, dat vooral bekend is geworden door de Imagine Peace Tower die Yoko Ono, de weduwe van John Lennon, heeft gecreëerd ter nagedachtenis aan haar echtgenoot. Het is een groot, rond, spierwit monument met daarop in 24 talen de woorden ‘Imagine Peace’ waaruit meerdere lichtstralen van 9 oktober (Lennons geboortedag) tot 8 december (de dag dat hij werd doodgeschoten) de hemel in stralen. Het eiland is een vredige plek. We maken er een stevige wandeling en bewonderen er de ongerepte natuur.

Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 1

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. In dit eerste deel maken ze kennis met het Noorderlicht en brengen ze een bezoek aan Stavanger in Noorwegen.

We zijn al in een diepe slaap, wanneer de telefoon schel rinkelt. “Northern light on starboard side”, meldt een vrouwenstem aan de andere kant van de lijn. We zijn plots klaarwakker. Nog geen vijf minuten later staren we, op volle zee tussen IJsland en Groenland, op het bovenste dek van de Eurodam naar de donkere hemel boven ons. Het is niet te missen: een lichte gloed die in golvende bewegingen steeds een andere vorm aanneemt. Het noorderlicht! Een halfuur lang zeggen we niets tegen elkaar en genieten alleen maar van dit onverwachte, overweldigende ‘cadeau’. En dan te bedenken dat we juist die dag hadden gevraagd of er een lijst kon worden opgesteld met namen van personen die gebeld willen worden wanneer de bemanning, die zich immers 24 uur per dag op de brug bevindt, het Noorderlicht zou ontdekken. Een gouden idee. Het is een van de hoogtepunten van een reis waar vele momenten strijden om het stempel mooi, mooier, mooist.

Noorderlicht

Vooraf zijn de twijfels nog groot. Zou een cruise van 17 dagen iets voor ons zijn. Slechts een keer eerder hebben we een cruise gemaakt. Vijf dagen baden in luxe was heerlijk, maar net zo fijn was het om het heft weer in eigen handen te nemen en door Florida te toeren per huurauto. Toch wagen we de gok, want Noorwegen, IJsland, Groenland, Canada en Amerika bezoeken in één trip, mét vertrek uit Amsterdam, dát kunnen we niet aan ons voorbij laten gaan. En ach, het eindpunt is New York, de afsluiting belooft dus hoe dan ook top te worden. Maar wat we niet verwacht hadden: het wordt een droomvakantie, van de allereerste tot de allerlaatste minuut.

Eurodam
Eurodam

Het vertrek alleen al (op 27 augustus 2013) is ongekend ontspannen. Per trein naar Amsterdam, aan boord stappen, de tas uitpakken en een halfuur later al in het zwembad op het achterdek liggen. Hallo vakantie! De Eurodam, onderdeel uitmakend van de Holland America Line, is een prachtig schip. Qua inrichting misschien ietwat oubollig, aangepast aan het oudere publiek dat veelal voor deze rederij kiest (wij haalden met onze 40 jaar de gemiddelde leeftijd flink naar beneden). We hebben voor slechts 100 euro per persoon extra een buitenhut met balkon kunnen boeken, wat een aanrader is wanneer je meerdere zeedagen hebt en van rust houdt. In het zonnetje in een relaxte stoel op je eigen balkon met een drankje en een goed boek binnen handbereik, ondertussen speurend naar walvissen of dolfijnen, hoe fijn is dat!

Stavanger, Noorwegen

Stavanger is de eerste stop. We komen in alle vroegte aan en hebben gekozen voor een ontbijtje in onze hut om zo snel mogelijk klaar te zijn om van boord te kunnen. Wat zouden we graag een wandeltocht naar de bekende Prekestolen (een 605 meter hoge klif boven de Lysefjord) maken, maar we vrezen te laat terug te zijn bij het schip en kiezen voor de veilige variant: een boottocht in de Lysefjord, waar we onderweg met dank aan de kapitein, die hun schutkleur kent, allerschattigste zeehonden spotten, luierend op grote stenen.

Zeehond in Lysefjord
Zeehonden in Lysefjord

We zien de Prekestolen, niet te missen door zijn vorm, van onderaf. Wat een indrukwekkende hoogte. Hier gaan we zeker nog eens naar terug, maar dan over land. Op de terugweg meren we af voor een picknick met warme pannenkoeken met cream en een rodevruchtencompote. Het is fris en deze warme traktatie is een aangename verrassing. Aan lange tafels, omgeven door brandende vuurkorven, kletsen we gezellig met de andere excursiegangers, die van over de hele wereld afkomstig zijn. Terug in Stavanger bekijken we het oude gedeelte met zijn karakteristieke witte houten huisjes, die veelal uitgedost zijn met hanging baskets vol uitbundig bloeiende bloemen. Achteraf minder spectaculair dan de rest, maar daar hebben we op dat moment nog geen weet van. Wij genieten nu al volop.

Prekestolen
Prekestolen

Cruise naar Noorwegen, IJsland en Groenland

In augustus 2011 maakte de heer Dick Markesteijn een onvergetelijke cruise met de Costa Deliziosa vanuit Amsterdam naar Noorwegen, IJsland en Groenland. Hieronder zijn reisverslag van deze prachtige reis langs fjorden, geisers en ijsbergen.

Het is zover. Het avontuur gaat beginnen! De Costa Deliziosa torent met haar elf dekken hoog uit boven veel Amsterdamse gebouwen. Vanaf de aanlegsteiger is het twee uur varen tot de sluis bij IJmuiden. Het lijkt alsof het schip ervoor gebouwd is: het past aan beide zijden maar net en het getuigt van stuurmanskunst dat het schip schadevrij passeert. Er staan veel toeschouwers langs de kant, maar na de sluis is het gedaan met zwaaien. We kiezen het ruime sop! Op naar Noorwegen. Aangezien het mijn eerste echte cruise is, was ik vooraf benieuwd wat de beoordelingen zijn die op internet te vinden zijn. De ervaringen van vrienden kende ik al. Voor de Costa Deliziosa werden heel veel achten, negens en soms zelfs tienen uitgedeeld. Magie dus.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Schilderachtig en zonnig Bergen

Vanochtend vroeg zijn we de Noorse fjorden binnengevaren. Exact op de geplande tijd legt ons schip aan in Bergen. Het valt mij op hoe rustig het is aan boord. Zitten hier echt 2500 passagiers binnen? Bergen blijkt werkelijk schilderachtig met zijn vele bontgekleurde houten gevels. Een grote attractie is een treintje dat met een kabel de berg Floyen op wordt getrokken. Binnen vier minuten sta je zo 320 meter hoger op een prachtig uitzichtpunt.

Bergen, Noorwegen
Bergen, Noorwegen

IJsland, land van vuur en water

We varen vlak onder de kust van IJsland en zien ruige rotsen met sneeuw en beekjes, bedekt onder zeer laaghangende bewolking. Maar nog voordat we in de bus zitten, breekt de bewolking. Vanwege de halfbewolkte lucht in combinatie met het zonlicht komt er een eindeloze doortekening en kleurschakering in het glooiende landschap. Ik weet niet wanneer ik moet stoppen met fotograferen, het is werkelijk magisch! De excursie heet ‘Discovering the jewels of the North’. Wilt u een aardig beeld krijgen van wat IJsland te bieden heeft, boek dan zeker deze excursie. Uiteraard staan we stil bij het vulkanisme. Op een klein oppervlakte borrelt en spettert een modderpoel en zijn er enkele mini-geisers. Het komt van onderaardse activiteit die wij moeilijk kunnen bevatten en het levert een mystiek beeld op. Op de terugweg hebben we nog ruim de tijd om de Godafoss-waterval te bewonderen. Het weer is blijkbaar niet altijd slecht en de variatie in de spectaculaire natuur is eindeloos. Het was een superdag!

Godafoss-watervallen, IJsland
Godafoss-watervallen, IJsland

IJsbergen op zee

Niets is zo veranderlijk als het weer. Gisteren eindigden we de dag in de mist, nu ineens is het kraakhelder. “Hele mooie ijsberg in zicht aan de linkerkant van het schip”, klinkt het door de luidsprekers. Door de staalblauwe zee en het oogverblindend witte zonlicht is het mooi foto’s maken. De commandant laat de scheepshoorn even flink blazen. Dit is feest! Op en in het water is er volop leven. Het onderwaterleven heeft voor mij bijna iets surrealistisch. Het is buitengewoon enerverend om ineens een vin boven water te zien opduiken. Regelmatig worden er door groepjes walvissen geproduceerde fonteinen gesignaleerd, evenals enkele dolfijnen. Ook vogels vliegen af en aan. Vanaf mijn balkonnetje zie ik om 21.55 uur de zon in de zee zakken.

Ondergaande zon

Groenland, een wereld van ijs

De Costa Deliziosa is de Diskobaai bij Ilulissat binnengevaren. Vandaag staat er een excursie op het programma. Een tot toeristenboot omgebouwde ijsbreker legt aan naast ons schip en neemt ons mee voor een tocht door het fjord. Het vele ijs kent zijn oorsprong in een vijf kilometer brede gletsjer die zich voortbeweegt met een snelheid van 30 tot 50 meter per dag! Het afbrekende ijs wordt geblokkeerd door een drempel. De ijsbergen kunnen het fjord alleen uit als het tij voldoende hoog is of als het ijs enigszins gesmolten is. De ijsbergen torenen soms boven het schip uit. Formidabel. De indrukken zijn werkelijk overweldigend. Het duurt even voordat iedereen weer veilig aan boord is, waarna de Costa Deliziosa zich met wat vertraging heel langzaam naar de uitgang van het fjord begeeft. Zo kunnen wij onder een stralende hemel nog even nagenieten van dit prachtige, unieke natuurspektakel.

IJsberg met kleine bootjes

Terug in IJmuiden

Na een reis van in totaal 5700 mijl (= 10.500 kilometer) varen we onze thuishaven Amsterdam binnen. Dan zit het er weer op. We hebben, denk ik, een redelijke indruk gekregen van maar liefst vijf gebieden die ik zelf nog niet eerder heb bezocht. Het was een lange, maar niettemin, boeiende onderneming. Ik hoop dat u een graantje heeft meegepikt met dit verslag.

Dirk Markesteijn

Dick Markesteijn op cruise