Cruise Oost Middellandse Zee, dag 4

Dag 4

Vandaag is een cruisedag op zee. En tevens de laatste dag van deze mooie reis. We varen naar Taormina, Italië alwaar ik de vlucht terug naar Nederland neem.

Op een zeedag kan je uiteraard niet op excursie, maar ondanks dat de meeste passagiers een halve of hele dag in de zon bij het zwembad liggen, kan je ook zeer actief zijn.

Zwembad

Naast een indoor golftoernooi, kan je naar lezingen gaan, kaart spelen, tennissen, fitnessen, een van de 250 films kijken in je hut, een boek lezen in de bibliotheek of  gewoon de hele dag genieten van alle lekkernijen die worden uitgeserveerd.

Ik zet vandaag mijn blik op oneindig en zit een paar uur op mijn balkon. Voordat ik op reis ging, was ik moe en echt toe aan wat rust. Nu, slechts 3 dagen later, voel ik me fit en energiek. Hoe kan dat toch? Ik heb niet echt veel geslapen. Sterker nog. De nachten waren vrij kort en overdag heb ik stevig bewogen in de felle zon.

Het achterdek

Ik denk dat ik me zo voel omdat Regent Seven Seas Cruises je echt het ultieme gevoel van ontspannen geeft. Je hoeft niets, maar alles kan. Het is het gewone van thuis, wat bijzonder wordt gemaakt. Je verwent al je zintuigen en om je heen wordt gelachen en hebben echtparen weer even tijd voor elkaar.

Gaat het dan in essentie niet echt om samen dat dansje, dat drankje en een blokje kaas? Is die eenvoud en rust die zo fantastisch wordt gepresenteerd niet wat we nodig hebben op een vakantie? Alles inclusief, geen stress van fooien, verborgen kosten of een berg bonnetjes in je portemonnee? Ik denk van wel.

Nu maar hopen dat ik dit gevoel thuis lang kan vasthouden. Ik weet gelukkig wel al wat ik ’s avonds ga eten. Een broodje hamburger natuurlijk!

Cruise Oost Middellandse Zee, dag 3

Dag 3

Met een cruise is het toch elke keer weer leuk als je de volgende ochtend in een ander land wakker wordt. Zeker als je er nog nooit bent geweest, wat geldt voor Turkije. Vandaag ga ik naar Kusadasi en bezoek ik de oud Griekse stad Ephesus. Denk hierbij aan heel, heel, heel veel stenen die hier en daar zijn opgestapeld met 2 fantastische arena’s. In één van de arena’s passen 50.000 mensen. De akoestiek is geweldig. Toch knap dat ze in 3000 BC al huizen maakten met kraanwater, vloerverwarming en toiletten. Mooi om hier een paar uurtjes doorheen te lopen.

Kusadasi, Turkije
Kusadasi, Turkije

De rest van de dag heb ik besteed aan de medina met de honderden winkeltjes. Uiteraard wel erg toeristisch en soms iets te opdringerig. Ik had mijn woeste baard wel duizend keer kunnen laten scheren door een barbier. Ik las dat ze met een vlam de haren uit je oor branden, dus ik heb vriendelijk bedankt.

‘s Avonds heerlijk Italiaans gegeten. Als fan van alle antipasti was ook dit weer bijzonder genieten. Leuk ook om te zien dat bij Regent Seven Seas Cruises opvallend veel relatief jonge mensen aan boord zijn. Ik schat dat de leeftijd 50+ is met uitschieters naar dertigers en zelfs wat kinderen. Dit komt voor een deel door de toch informele sfeer aan boord. Daarnaast zijn de passagiers op deze cruise ongeveer voor de helft Amerikaans en de andere helft overwegend Europees. Deze mix maakt het wel leuk.

Na het diner heb ik een deel gezien van de show in het theater. De shows zijn tot dusver Amerikaans goed. Veel zang en dans. Niet over de top, niet te gek maar wel echt goed. Door het podiumvullende videoscherm achter het achtkoppige orkest krijgt de show een mooie moderne diepte.

Show

Ik eindig de avond weer in de STARS LOUNGE waar een vrolijk trio ons met gitaar en een ongekend groot repertoire vermaakt. Eigenlijk vind ik dat Bohemian Rhapsody van Queen niet gecoverd mag worden, maar deze jongens deden het echt vreselijk goed. Na afloop nog de moeie voetjes op de dansvloer gezet. Van een echte disco met rookmachine en lampen is zeker geen sprake, maar een beetje ritmisch bewegen kan wel.

Wat vindt u? Hoort een discotheek aan boord van deze zessterren rederij?

Cruise Oost Middellandse Zee, dag 2

Dag 2

Jullie weten het natuurlijk al, maar deze geluksvogel is aan boord van Regent Seven Seas Mariner! Een volle week met een mooie route. Natuurlijk ultieme luxe, maar belangrijker ‘De Meest All-Inclusive Rederij’ die er is. Vlucht, hotel en landpakketten zitten allemaal in de cruiseprijs inbegrepen. Je hoeft dus ook niet bij elk drankje een bonnetje te tekenen. Misschien dat ik daarom ook met een lichte kater op sta… Het is nog vroeg maar vandaag heb ik een excursie (inclusief) naar Santorini. Met een tenderbootje naar de kust en vanuit daar met een typisch Griekse tweemaster naar een (deels actief) vulkanisch eilandje, enkele hot springs en een wijnproeverij. Heerlijke ochtend, maar meteen mijn neus verbrand door de felle zon.

Regent Seven Seas Mariner
Regent Seven Seas Mariner

Santorini is prachtig. In 1956 is het nog grotendeels verwoest door een enorme aardbeving, maar vandaag de dag staat de stad met de witte daken er weer schitterend bij. Voor de liefhebbers kan je er heerlijk slenteren langs de vele winkeltjes. Ikzelf had geen behoefte aan plastic schoenen, nep tassen of thee en ben na wat rustige straten terug gelopen naar de haven. Je moet weten dat Santorini op een berg ligt. Er is een (all inclusive) kabelbaan verbinding, maar na al dat heerlijke eten aan boord koos ik voor de 500 treden naar beneden. Prima te doen, zeker wanneer je gewend bent geraakt aan de penetrante lucht van de vele ezels.

Santorini
Santorini

Aan boord geluncht in La Veranda. Een heerlijk buffet met honderden losse onderdelen (vele soorten vis, kaas en salades) of compleet klaargemaakte broodjes voor de twijfelaars. Moe en voldaan een paar uur gelezen op een luxe “love seat” en uiteindelijk wakker geschrokken van de scheepshoorn die me liefdevol liet weten dat we doorgingen naar de volgende bestemming.

Deze avond eet ik in SIGNATURES. Wederom een geweldige ervaring. Ik heb de Chateau Petrus (Merlot, Cabernet Franc, Pomerol 1997) van 3800 dollar per fles even afgeslagen, maar waar maak je nog mee dat 8 obers voor al je tafelgenoten tegelijk je gerecht van onder een cloche vandaan toveren! Ik vond het heel bijzonder. Het is klein, maar blijft je bij.

Natuurlijk weer een stukje van de show en dan wat drankjes in de STARS LOUNGE. Met de balkondeur open en het zachte geruis van de zee in slaap gevallen. Wederom een heerlijke dag.

Kent u Santorini of een ander Grieks eiland? Wat vond u ervan?

Cruise Oost Middellandse Zee, dag 1

Dag 1

Wat is het toch fijn als er een glimlach op je wacht na een vroege vlucht naar Athene op maandagochtend. Meneer Brouwer, of in het Engels mister Broewer, werd keurig begeleid naar de transferbus. Samen met enkele andere gasten reden we in een kleine, en zeer luxe bus naar de haven, alwaar ik met een glaasje champagne werd ontvangen. Na de incheck stond de lunch aan het pooldeck op me te wachten. Het klinkt misschien wat vreemd, maar een hamburger van  zessterren kwaliteit is echt een culinair hoogstandje. Wat een smaaksensatie kan zo iets eenvoudigs hebben.

De Hamburger

Aan boord ontmoet ik Ralph de Klijn. Hij is de Sales Manager Europe en ik ben op zijn uitnodiging aan boord. Het overgrote deel van het schip is eind maart in 8 dagen tijd voor 30 miljoen verbouwd en ik ben zeer verheugd dit op zee te mogen aanschouwen.

Ik heb het geluk te mogen slapen in een Conciërge Suite. Een reusachtige hut met balkon, walk-in-closet en badkamer. Ik heb een ruime inloopdouche, maar sommige hutten in deze categorie hebben ook een bad. De verse bloemen maken het af. Wederom iets eenvoudigs wat me een goed gevoel geeft.

Dan is het tijd voor het specialiteitenrestaurant. Er zijn er 2 en je mag er voor 1 vooraf reserveren. Deze avond eet ik in PRIME 7. Uit de rijke kaart is het moeilijk kiezen, dus ik neem Surf&Turf van King Crab legs en lam. Ik ben geen Herman Den Blijker, maar zelden heb ik zo smaakvol gegeten. En ook hier weer zo’n klein detail. De gewone frietjes zijn met truffel schaafsel bestrooid. Truffelfriet… Nooit meer de Febo…

Restaurant PRIME 7
PRIME 7

Ik denk dat het daar deels ook om draait aan boord van deze rederij. Het tot in de puntjes verfijnen van alledaagse dingen. Je voelt je thuis. Zeer servicegericht, zonder dat het een beetje gênant kan aanvoelen. De bediening is uiterst vriendelijk zonder onderdanig te handelen en wat natuurlijk mee speelt is het ontbreken van een echte dresscode. Iedereen kleedt zich elegant casual, wat voor mij betekent dat ik me even niet in een kostuum of smoking hoef te vouwen. Heerlijk om even geen knellende kraag te voelen. Wind in mijn haar, op naar Santorini, Kusadasi en Taormina.

Enig idee met welke rederij en schip ik vaar? Laat het me weten!

Tot morgen!