Het Panamakanaal

Panama oerwoud

Het Panamakanaal is zeker geen ‘gewoon’ kanaal. Tijdens een bezoek word je overweldigd door de schitterende techniek en de prachtige natuur. Een oversteek van de ene oceaan naar de andere duurt tussen de 8 en 11 uur. Dit is veel sneller dan de route die men vroeger om Zuid-Amerika moest varen om uiteindelijk op hetzelfde punt uit te komen. Hierdoor is het Panamakanaal één van de belangrijkste transport doorgangen in de wereld. Over een lengte van 81 kilometer moet het schip een hoogteverschil van 26 meter overbruggen via drie sluizen. Het schip wordt door vier elektrisch aangedreven locomotieven, die op de kade naast het schip meerijden, tijdens de doorvaart in het midden van het kanaal gehouden. Onderweg zie je weelderige stukken jungle, meren en enorme krokodillen. Een tocht over het Panamakanaal is een ervaring die je niet snel zult vergeten.

Panama sluis

Weetjes over het Panamakanaal

  • Er werd meer dan 60 miljoen pond dynamiet gebruikt om de rotsen te verwijderen.

  • Een sluis weegt ongeveer 700 ton, vergelijkbaar met ongeveer 300 olifanten.

  • In de ochtend varen de schepen van de Pacific naar de Caribische Zee en in de middag precies andersom.

  • 2,7% van alle schepen die door het kanaal varen zijn cruiseschepen.

  • Een schip mag niet groter zijn dan 32.3 meter breed, 294 meter lang en een diepte hebben van 12 meter.

  • De vooruitstrevende techniek van het Panamakanaal is een natuurlijk wonder, het vullen van de sluizen gaat volgens de wet van de zwaartekracht.

 

Panamakanaal

Cruise van Oost- naar West USA door het Panamakanaal

Frits en Joke Langerak hebben een cruise gemaakt door het Panamakanaal. Lees hieronder hun reisverslag.

Ter gelegenheid van ons 40-jarig huwelijksjubileum hebben wij met onze kinderen en kleinkinderen een 15-daagse cruise gemaakt met de Celebrity Infinity in oktober 2012.

Fort Lauderdale

In het mooie Florida hebben wij eerst een boottocht gemaakt door de kanalen van Fort Lauderdale. Hier hebben wij de kapitale villa’s met schitterende tuinen bewonderd van captains of industrie en celebraties. Langs de promenade van het witte zandstrand gewandeld waar in de vroege ochtenduren vele joggers, skaters en mountainbikers zich in het zweet sporten. De volgende dag na een heerlijk ontbijt op het buitenterras van ons hotel ingescheept op de Celebrity Infinity om 2 dagen te varen langs Cuba naar onze eerste bestemming.

Fort Lauderdale

Cartagena, Colombia

De nieuwe stad Cartagena staat vol met wolkenkrabbers. De oude stad echter is gesticht in 1533 en is met 10 meter dikke muren omringd die dienden om zich te verdedigen tegen piraten.De stad staat op de werelderfgoedlijst van Unesco en is zeer kleurrijk en koloniaal. We hebben hier de prachtige gebouwen bekeken en Colombiaanse koffie gedronken op een mooi pleintje. Daarna naar het fort Casillo San Felipe de Borajas dat door zwarte slaven in 1536 is gebouwd. Het complex met bunkers en tunnels is omringd door metersdikke muren en kijkt uit over de baai van Cartagena.

Cartagena, Colombia
Cartagena, Colombia

Colon, Panama

De havenplaats Colon ligt bij de toegang van het Panamakanaal. Je kunt hier naar de prachtige zandstranden rijden of per taxi naar de Gatun sluizen van het Panamakanaal om het schutten van de zeeschepen te bekijken. Een indrukwekkend gezicht om te zien hoe een containerschip door de 3 sluizen van elk 305 meter in totaal 27 meter omhoog wordt gestuwd door 390 miljoen liter zoet water, dat uit de meren wordt gepompt. Het schip krijgt aan de voorzijde 2 x 2 staaldraden die elk op de lieren van een locomotief gespannen zijn. Aan de achterzijde gebeurt hetzelfde en zo trekken de locomotieven het schip van de ene sluis naar de andere sluis.

Panamakanaal
Panamakanaal

Het Panamakanaal

De volgende dag stonden we vroeg op en om 07.00 uur werden we langs vele schepen met 2 sleepboten voor en 2 sleepboten achter naar de eerste sluis gemanoeuvreerd. Na het passeren van de sluis varen we via diverse meren langs het tropische regenwoud. Op het bovendek bij het zwembad bekijken we de vaart door het kanaal in de brandende zon en passeren we later op de dag het smalle gegraven deel. Hier is men druk bezig om de doorgang te verbreden en worden met explosieven stukken opgeblazen. We komen aan het eind van de dag bij de Pedro Miquel sluizen waar we nu met de locomotieven twee schutten gaan zakken van elk 8 meter. De laatste sluis, de Miraflores sluis heeft sluisdeuren van 25 meter hoog en wegen 730.000 kilo om de druk van de Pacific Oceaan op te vangen. Om 18.00 uur varen we de oceaan op naar het 780 km verder gelegen Costa Rica.

Op het Panamakanaal

Puntarenas, Costa Rica

Puntarenas, het schiereiland van Costa Rica is een groot tropisch regenwoud. Nadat we bij het schip eerst over het donkere strand zijn gelopen, hebben we wat souvenirkraampjes bezocht. Het was hier een levendig en kleurrijk geheel en we hebben een paar mooie beschilderde bamboes gekocht. Daarna naar de Tarcoles rivier gereden voor een paar uur durende boottocht door de mangroven. Hier hebben we kaketoes, roofvogels en luiaards gezien die aan boomtakken hingen. We voeren naar een oever waar de gids met stukken kippenvlees een super imponerende krokodil uit het water lokte. Een misstap in het zompige slib en hij zou gepakt zijn. Costa Rica was mooi groen met veel hibiscus en bougainville. In een kustdorpje hebben we heerlijk geluncht en over een prachtig wit ongerept zandstrand gewandeld.

Gids met krokodil

Puerto Quetzal, Guatemala

Vroeg na aankomst zijn we in onze taxibus vertrokken naar Antigua. Antigua ligt op 1530 meter aan de voet van de 3766 meter hoge vulkaan Aqua. Het is de mooiste stad van Guatemala; een groot openluchtmuseum vol straatjes en pleintjes met monumenten uit de koloniale tijd. Hier hebben we de nodige souvenirs gekocht van Indiaanse vrouwen in prachtige gekleurde kleding, waaronder “pannenlappen”. De vrouwen en meisjes geven met hun kleding, gitzwarte gevlochten lange haar, prachtige haarbanden en geweven rokken het stadsbeeld een extra cachet.

Indiaanse vrouwen in Antigua
Indiaanse vrouwen in Antigua

In Antigua hebben we vele kerken en gebouwen gezien uit de 17e eeuw. Er werd ook veel jade geslepen en verkocht. Heel mooi hoe ze minuscule groene steentjes voor ringen, kettingen en oorbellen slijpen. Om 17.00 uur waren we weer terug bij het schip en we vertrokken direct naar het 510 km noordelijker gelegen Mexico. Voor ons was Antigua een van de excursies, vooral ook door de aanwezigheid van veel bloemen.

Puerto Vallarta, Mexico

Hier hebben we met een lokaal reisbureau een city tour gedaan en alle hoogtepunten van Puerto Vallarta gezien. Daarna hebben we geluncht aan een rivier. De kinderen hebben een ziplining gedaan. Hangende aan een staalkabel vanaf verschillende platforms in de jungle met grote snelheid naar een volgend platform over riviertjes, canyons en soms 100 meter boven de grond. Het was een geweldige belevenis. Ook nog gewandeld over de prachtige boulevard en de vele Mexicaanse souvenirwinkels bezocht.

Zipline in de jungle
Zipline in de jungle

Cabo San Lucas, Mexico

Cabo San Lucas is de badplaats voor de happy few uit Amerika. Wij hadden besloten om een familie stranddag te houden. Met een plaatselijk reisbureau zijn we in een busje naar Chileno Bay gereden met een prachtig wit zandstrand. Daar hebben de jongste kinderen met instructeurs gesnorkeld en op het strand gevoetbald. We hebben veel gekleurde vissen in het heldere en warme water gezien.

Cabo San Lucas
Cabo San Lucas

San Diego, Amerika

Aangekomen in San Diego zit de cruise er alweer bijna op. We hebben ons op het schip geen moment verveeld en het eten was voortreffelijk. We hebben bijna 9.000 km gevaren.

Las Vegas, Amerika

Als afsluiting van de cruise zijn we per binnenlandse vlucht naar Las Vegas gevlogen om daar de laatste dagen door te brengen. We hebben de hele ‘Strip’ afgelopen en de bekendste hotels met bijbehorende casino’s bezocht, zoals New York New York, Mandala Bay, Venetian, Planet Hollywood en Bellagio. Bij het laatste hotel hebben we het schitterende schouwspel van de dansende fonteinen gezien. De casino’s zijn stuk voor stuk indrukwekkend.

Het sluitstuk was wel de Stratosphere Tower, waar we met een supersnelle lift naar de 113e verdieping gingen met mooi uitzicht over Las Vegas. Hier hebben we in een soort zweefmolen gezeten die buiten de toren werd gedraaid. Voor mensen met hoogtevrees is dit geen optie. We maakten ook nog Halloween mee, dat groots werd gevierd door de Amerikanen in Las Vegas. Veel schikaanjagende figuren met bloederig aanzien op de ‘Strip’. Het was een groots feest.

Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas
Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas

Wij vonden de cruise geweldig. Het is leuk om in zo’n korte tijd veel plaatsen en landen te bezoeken.

Cruise trends 2014

Ben je wel eens op cruise geweest? Wij merken dat deze vraag steeds vaker met een enthousiast ‘ja’ wordt beantwoord. Cruisen is hip en komt in veel lijstjes met reistrends voor. Een cruisevakantie vult iedereen op eigen wijze in. De een kiest voor actief, de ander gaat voor cultuur of natuur, maar een cruise kan ook ‘ontzorgen’ en jouw ultieme ontspanning zijn. Neem een kijkje in onze glazen bol waar wij de volgende 8 trends signaleren.

1. Korte cruise als citytrip
Flaneren over de Ramblas, verdwalen in het oude centrum van Nice en genieten van je Italiaanse cappuccino op een terras in Napels in één vakantie? En dan ’s avonds een comedyshow, bioscoopje of uitgebreid aan de vers bereide sushi? Dit is de meest comfortabele vorm van een citytrip (je hotel vaart met je mee!) en erg in trek als tussendoor vakantie bij koppels met een culinaire en culturele interesse.

2. Familie- en gezinscruise
Een cruisevakantie is ideaal voor families en dat wordt door steeds meer mensen ontdekt. Overdag is er voor iedere leeftijd iets te doen en ’s avonds schuif je gezellig met elkaar aan tafel voor een overheerlijk diner. Kinderen reizen vaak gratis (met uitzondering van de havengelden), dat maakt het extra aantrekkelijk. Ook gezinscruises worden hierdoor betaalbaar.

RCI Sportzone waterpark

3. Combicruise
Een stijging zien wij ook in de interesse voor een cruise met verlenging. Dit varieert van een extra nachtje Barcelona tot bijvoorbeeld een compleet landarrangement voor of na een Alaska cruise. Er is ook een groeiende interesse in een combinatie met een autovakantie. Vaak is een achtdaagse cruisevakantie net wat kort en daarom ideaal te combineren met die gezellige camping of dat leuke huisje in Italië. Er zijn veilige en betaalbare parkeergelegenheden in steden als Genua en Savona.

4. Technologie
Technologie en cruises gaan goed samen. Zo heeft Costa Cruises een applicatie gelanceerd voor hun passagiers. Met deze app kun je kosteloos onbeperkt sms’en en bellen met iedereen aan boord. Daarnaast kun je bellen naar andere hutten en bepaalde faciliteiten, zoals de restaurants en de Spa, aan boord van alle Costa schepen. Naast apps zijn er meer technologische snufjes gesignaleerd. Zo zijn er op de Navigator of the Seas binnenhutten, die met een tv-scherm een realtime beeld geven van het uitzicht. Dan heb je het gevoel van een balkonhut in een binnenhut.

5. Wellness
Goed voor jezelf zorgen, ook op vakantie, is belangrijk. Daarom wordt er aan boord van de schepen voor een ruime keuze aan ontspanningsmogelijkheden gezorgd. In de spa vind je naast diverse sauna’s, legio behandelingen en massages. Ook hoef je je yoga- of fitnessles niet te missen. Deze vorm van vakantie biedt the best of both worlds. Naast het feit dat je uitgerust thuiskomt, bezoek je ook nog eens elke dag een andere bestemming. Informeer naar de speciale wellness pakketten of wellness hutten!

Wellness

6. Solo op cruise
Norwegian Cruise Line is hier een trendsetter te noemen. Een speciale lounge met hutten voor solo travellers biedt de optie om zonder hoge toeslag toch een cruise te kunnen maken. Wil je gezellig een avondje samen eten, of een excursie met anderen delen? Een oproep plaatsen op het prikbord in de gezamenlijke ruimte biedt de oplossing! Wij vinden dat meer rederijen beter op deze reizigersgroep in moet spelen, dit onderwerp blijft daarom terugkomen in onze gesprekken met de rederijen.

7. Meerdere nachten in één haven
Een trend van 2014 is dat steeds meer rederijen één of meerdere nachten in een haven blijven, waardoor je langer van de stad kunt genieten. Ga erop uit, boek een excursie en combineer dat met het gemak van een hotel dat in de haven op je wacht.

8. Bestemmingen
Dit jaar staat vooral het Panamakanaal in de schijnwerpers, dit heeft natuurlijk te maken met het 100 jarig bestaan van dit technische wonder. De cruises vanuit Nederland blijven erg populair. Er is veel moois aan natuur en cultuur te bewonderen, en dat op zo’n comfortabele wijze en relatief korte afstand. Bestemmingen als Middellandse Zee en Caribbean blijven natuurlijk populair en mogen beide als cruiseparadijs bestempeld worden, mede dankzij de veelzijdigheid en het ruime aanbod.

Coral Princess, Panamakanaal
Panamakanaal

Welke cruise boek jij dit jaar? Of is er een onderwerp waar je graag meer over wilt lezen op dit blog? Laat het ons weten via een reactie onder dit artikel.