Cruisen naar Griekenland

Griekenland is een echte klassieker onder de vakantielanden. Wie geïnteresseerd is in de klassieke oudheid, kan z’n hart ophalen aan de vele overblijfselen uit het oude Griekenland en in de voetsporen treden van goden, godinnen en mythologische figuren. Maar ook natuurliefhebbers kunnen alle kanten op met de Griekse bergen, bossen en stranden – van populaire trekpleisters tot verborgen pareltjes. Op veel eilanden liggen in de haven al bootjes klaar om gasten naar ongerepte strandjes te brengen – en op tijd weer terug naar het cruiseschip natuurlijk.

De klassieker: Kreta

Sommige Griekse eilanden zijn wereldberoemd en trekken jaarlijks talloze toeristen. Logisch, want ze hebben allemaal zo hun eigen aantrekkingskracht, of het nu gaat om cultuur, natuur of uitgaansleven. Kreta is misschien wel het bekendst van allemaal, met attracties als de hoofdstad Heraklion en het stadje Agios Nikolaos, de voormalige hippiegrotten in de krijtrotsen van Matala, het schiereiland Spinalonga en natuurlijk de opgravingen van Knossos uit de Minoïsche beschaving.

Kreta
Kreta

Andere Griekse grootheden

Kreta is niet het enige wereldberoemde Griekse eiland. Ook Rhodos trekt veel bezoekers, die onder de Griekse zon komen kijken naar het paleis van de Grootmeester of de schilderachtige witte huisjes van Lindos. Het kleinere Kos is bekend geworden door de plataan waaronder Hippocrates, de ‘vader van de geneeskunde’, les gaf en op Corfu is de hoofdstad Kerkyra een echte publiekstrekker. Mykonos, met het nabijgelegen eiland Delos en het strand van Psarou, zullen de meeste mensen ook wel kennen, net als Santorini, waar de Minoïsche nederzetting Akrotiri bewaard is gebleven en de vulkanische oorsprong van het eiland de stranden zwart of rood kleurt.

Corfu
Corfu

Verborgen schatten

Maar er valt nog zoveel meer te ontdekken. De minder bekende delen van Griekenland herbergen allerlei verborgen schatten, van historische monumenten tot prachtige stranden en religieuze heiligdommen.

Uit het verleden

De oude Grieken woonden natuurlijk niet alleen in grote steden als Athene. Ook op onbekendere plekken zijn volop sporen van oude beschavingen te vinden. Zo bevindt zich op het eiland Samos de stad Pythagorion, die genoemd is naar de Griekse wiskundige en wijsgeer Pythagoras, die we kennen van de stelling over rechthoekige driehoeken. In de grot van Pythagoras, die op Samos te bezichtigen is, zou hij zich hebben verborgen voor de tiran Polycrates, toen die de scepter zwaaide op het eiland.

Athene
Athene

In Gythion, de havenstad van het oude Sparta, zouden de Trojaanse prins Paris en zijn Helena hun eerste nacht samen hebben doorgebracht op weg naar Troje. De Griekse godin Afrodite had ervoor gezorgd dat Helena verliefd zou worden op Paris. Toen dat inderdaad was gebeurd, verliet Helena haar man Menelaos, de koning van Sparta, en liet zich schaken door Paris. Dit vormde de aanleiding tot de Trojaanse oorlog, waarin het beroemde Trojaanse paard zo’n belangrijke rol speelt.

Wie het ‘Jeruzalem van de Egeïsche zee’ wil zien, gaat naar Patmos. Daar verbleef de apostel Johannes in 95 na Christus maandenlang in een grot en liet hij zich volgens de overlevering inspireren tot het laatste boek van het Nieuwe Testament: de Openbaringen. De grot wordt gezien als heilige grond en trekt jaarlijks veel pelgrims aan. Omdat Patmos zo’n belangrijke plek inneemt in het christendom, staan er veel kloosters op het eiland, waaronder het Johannietenklooster.

Andere historische bezienswaardigheden zijn de Byzantijnse kastelen op Lesbos en Skiathos, het grotklooster Panagia Spiliani op Samos en Bourtzi, een kasteel op een eiland in de haven van Nauplion, dat in de vijftiende eeuw werd gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen tegen piraten. Eigenlijk heeft Griekenland zo’n rijke historie dat overal wel plekken te vinden zijn waaraan een boeiende geschiedenis vastzit.

Typisch Grieks

Maar geschiedenis is niet het enige dat Griekenland zo boeiend maakt. Ook het huidige Griekenland is met zijn wit-met-blauwe huisjes, heerlijke eten en mooie tradities zeker de moeite waard. Wie de typisch Griekse sfeer wil opsnuiven, kan dat doen op het autovrije eiland Hydra met z’n vele leuke pleintjes en steegjes. Ook autovrij zijn de steegjes van het bergdorp Glossa op Skopelos, waar Griekse vrouwen nog in klederdracht rondlopen. Vanuit Glossa kun je een mooie wandeling maken naar de haven en het strand van het nabijgelegen dorp Loutraki. Op en top Grieks zijn ook het vissersdorp Naoussa op Paros, waar je heerlijk vis kunt eten, en de havenplaats Skala, waar je aankomt als je de boot naar het eiland Patmos neemt.

Onze collega Pauline Mak heeft 20 jaar in Griekeland gewoond. Lees hieronder haar tips!

Genieten van Griekse gerechten
De Grieken weten wat lekker eten is. Dat kan zo simpel zijn als een schaaltje olijven en een mandje vers brood. Maar er is veel meer dan dat. Waar de Spanjaarden tapas hebben, hebben de Grieken mezedes: kleine hapjes zoals kalamarakia (gefrituurde inktvis) of dolmadakia (met rijst gevulde wijnbladeren). Voor de stevigere trek zijn er schotels als moussaka en stifado, of vleesgerechten als giros, suzuki en suvlaki – extra lekker in combinatie met een frisse Griekse salade of tzatziki. Nog trek in een dessert? Probeer dan eens een stukje baklava of Griekse yoghurt met honing. Zo lekker kan Griekenland smaken!

Griekse salade

Stranden om bij weg te dromen
Wie van mooie stranden houdt, zit goed in Griekenland – ook op de minder bekende eilanden. Op het eiland Kefalonia ligt op zo’n achttien kilometer van het sfeervolle havenstadje Fiskardo tussen steile berghellingen het strand van Myrtos, dat met z’n hagelwitte kiezelstenen en turquoise water de droom is van elke strandliefhebber. Het goudgele zandstrand van Koukounaries op Skiathos is zelfs beschermd gebied vanwege het nabijgelegen zoetwatermeertje waar veel vogels leven. Op het strand van Antiparos, in de buurt van het eiland Paros, zorgt een ander natuurfenomeen voor veel bezoekers: dankzij de wind die hier ‘s zomers bijna altijd staat, is het een ideale plek voor wind- en kitesurfers.

Myrtos, Kefalonia
Myrtos, Kefalonia

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 1

Laten we ons eerst even voorstellen, mijn naam is Rinie van Hensbergen en mijn partner heet Ada de Zwart. Samen gaan we jaarlijks met vakantie en dat doen we meestal in de vorm van een cruise, verzorgd door Cruise Travel uit Ermelo. Vandaar dat we ook vrienden zijn van Cruise Travel op Facebook.

Afgelopen augustus werd er door Cruise Travel een foto op Facebook geplaatst van het Colosseum in Rome met de vraag waar deze foto genomen was en wat het voorstelde. Er waren drie antwoorden mogelijk en….er was een cruisevakantie mee te winnen. Natuurlijk wist ik het antwoord en stuurde mijn oplossing in. Wat schetste mijn verbazing toen ik op 29 augustus een mailtje binnen kreeg met de mededeling dat ik deze droomreis had gewonnen. Enkele uren erna volgde ook een leuk telefoongesprek met Cruise Travel over deze gewonnen reis. Felicitaties en na uitwisseling van de nodige gegevens, werd me duidelijk dat ik het niet droomde, maar dat ik diegene was die de reis echt had gewonnen. De voorpret kon beginnen en de volgende dag stond op de site van de Holland America Line onze cruise al geboekt. Nu is het alleen nog wachten op de vertrekdag, 30 november 2013.

Inmiddels is het november geworden, hebben we al ingecheckt bij de Holland America Line en zijn we al voorzien van de nodige papieren en kofferlabels. Onze tickets, zoals ons is verteld worden nog aan ons toegestuurd. Tot nog toe is alles tot in de puntjes verzorgd door Cruise Travel.

Rinie en Ada bij de Rotterdam

Dag 1: Piraeus (Griekenland)

Al heel vroeg in de ochtend vertrokken we naar Schiphol van waaruit we onze reis gaan beginnen. De auto wordt geparkeerd op lang parkeren, waar we vooraf al een plaats hebben gereserveerd.
We vliegen al om half acht ‘s morgens, dus we zijn rond het middaguur in de vertrekplaats Piraeus. Tijdens onze vlucht werden er drankjes aangeboden en zelfs een maaltijd.

Na een perfect geregelde transfer van de luchthaven naar de haven, waar ons schip de Rotterdam al op ons ligt te wachten, checken we in en de reis kan wat ons betreft beginnen. De koffers die we op de luchthaven hebben achtergelaten, stonden bij aankomst al in onze hut, of stateroom zoals een hotelkamer op zee ook wel genoemd wordt. ‘s Avonds hebben we van ons eerste diner genoten in het prachtige restaurant met een lekker flesje wijn erbij, daarna nog genoten van de eerste theatervoorstelling in de “Showroom at sea”, en toen hadden we alleen nog maar energie over om onze hut te vinden en deze eerste geweldige dag af te sluiten en direct in slaap te vallen.

Dag 2: De Dardanellen

We zijn bij dag twee en vandaag varen we door de Dardanellen en komen dan rond 16.00 uur aan in Istanbul.

Maar voor het zover is, wil ik wat over ons cruiseschip, de Rotterdam, vertellen.
Als je een dergelijk schip nog nooit van dichtbij hebt gezien, schrik je wel even als je op de pier staat waar het schip is aangemeerd, 250 meter lang en 35 meter breed met een hoogte van een flatgebouw ligt het gevaarte aan de kade. Het is een drijvende stad als je ontdekt wat op dit schip allemaal aanwezig is. Winkels, zwembaden, casino, theater, lounge, meerdere leuke barretjes, een nightclub, bibliotheek, bioscoop, enz. Je kunt op dek onder andere basketballen en midget golf spelen. En dan hebben we het nog niet eens over de inwendige mens. Buffetten en restaurants zijn er in overvloed en je kunt de hele dag van al dat lekkers genieten.

‘s Morgens zijn we uitgebreid gaan ontbijten in het restaurant. Daarna hebben we genoten van heerlijke koffie in de speciaal daarvoor bestemde bar en om 10.00 uur de presentatie van de excursies bijgewoond. Verder hebben we genoten van het mooie uitzicht op zee en laten we ons verrassen door de late night tour door Istanbul.

Dag 3: Istanbul

Gisteravond hebben we een mooie tour gemaakt door Istanbul en hebben we de mooie blauwe Moskee, het byzantijnse Hippodroom, St Sophia en het Topkapi paleis bewonderd.

Vandaag gaan we samen op pad om de wereldbekende Grand Bazaar te bezoeken. Ook proberen we om nog wat mooie plekjes te vinden om ons fotoalbum over deze reis zo compleet mogelijk te maken. Natuurlijk hebben we onze ogen uitgekeken op de Grand Bazaar, waar meer dan 4000 winkeltjes vertegenwoordigd zijn met de meest uiteenlopende artikelen. Helaas was het weer deze dag wat minder zodat we soms een paraplu nodig hadden, maar de pret was er niet minder om.

Een cruise in deze periode van het jaar, november, heeft toch zo zijn voor- en nadelen. Een nadeel kan natuurlijk het weer zijn ofschoon je daar op het schip weinig last van hoeft te hebben. Het zwembad en de bubbelbaden zijn in de winterperiode bijvoorbeeld overdekt. Een voordeel kan ik ook zo noemen. Minder toerisme en dus bijna geen wachttijden bij de bezienswaardigheden.

‘s Avonds hebben we natuurlijk weer genoten van een geweldig vijf gangen diner in het restaurant van ons schip. Vooraf aan het avondprogramma hebben we kennis gemaakt met de kapitein en zijn bemanning en gezamenlijk getoast met champagne op de goede afloop van onze cruise. Daarna hebben we van een mooie show genoten in het theater, geluisterd naar liedjes uit de jaren 60 en 70. De avond hebben we afgesloten met een bezoekje aan het casino, wat we tijdens het verdere verloop van onze cruise als afsluiting van de avond dagelijks gaan doen.

In het restaurant

We gaan naar onze hut en lezen in het dagjournaal (wat iedere avond samen met een chocolaatje op ons bed te vinden is) dat vanwege harde wind die te verwachten is, de tenders misschien niet kunnen varen. Onze volgende aanleghaven is Dikili en daar gaat het schip “voor anker”. We kunnen niet via de loopplank aan wal, daarom worden we met tenders, kleine bootjes aan wal gebracht. Helaas is dat met harde wind niet mogelijk. We gaan slapen en wachten af wat onze kapitein hier morgenochtend over te zeggen heeft. Welterusten.

Lees aan het eind van deze week deel 2 over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.