Cruise Oost Middellandse Zee, dag 4

Dag 4

Vandaag is een cruisedag op zee. En tevens de laatste dag van deze mooie reis. We varen naar Taormina, Italië alwaar ik de vlucht terug naar Nederland neem.

Op een zeedag kan je uiteraard niet op excursie, maar ondanks dat de meeste passagiers een halve of hele dag in de zon bij het zwembad liggen, kan je ook zeer actief zijn.

Zwembad

Naast een indoor golftoernooi, kan je naar lezingen gaan, kaart spelen, tennissen, fitnessen, een van de 250 films kijken in je hut, een boek lezen in de bibliotheek of  gewoon de hele dag genieten van alle lekkernijen die worden uitgeserveerd.

Ik zet vandaag mijn blik op oneindig en zit een paar uur op mijn balkon. Voordat ik op reis ging, was ik moe en echt toe aan wat rust. Nu, slechts 3 dagen later, voel ik me fit en energiek. Hoe kan dat toch? Ik heb niet echt veel geslapen. Sterker nog. De nachten waren vrij kort en overdag heb ik stevig bewogen in de felle zon.

Het achterdek

Ik denk dat ik me zo voel omdat Regent Seven Seas Cruises je echt het ultieme gevoel van ontspannen geeft. Je hoeft niets, maar alles kan. Het is het gewone van thuis, wat bijzonder wordt gemaakt. Je verwent al je zintuigen en om je heen wordt gelachen en hebben echtparen weer even tijd voor elkaar.

Gaat het dan in essentie niet echt om samen dat dansje, dat drankje en een blokje kaas? Is die eenvoud en rust die zo fantastisch wordt gepresenteerd niet wat we nodig hebben op een vakantie? Alles inclusief, geen stress van fooien, verborgen kosten of een berg bonnetjes in je portemonnee? Ik denk van wel.

Nu maar hopen dat ik dit gevoel thuis lang kan vasthouden. Ik weet gelukkig wel al wat ik ’s avonds ga eten. Een broodje hamburger natuurlijk!

Cruise Oost Middellandse Zee, dag 3

Dag 3

Met een cruise is het toch elke keer weer leuk als je de volgende ochtend in een ander land wakker wordt. Zeker als je er nog nooit bent geweest, wat geldt voor Turkije. Vandaag ga ik naar Kusadasi en bezoek ik de oud Griekse stad Ephesus. Denk hierbij aan heel, heel, heel veel stenen die hier en daar zijn opgestapeld met 2 fantastische arena’s. In één van de arena’s passen 50.000 mensen. De akoestiek is geweldig. Toch knap dat ze in 3000 BC al huizen maakten met kraanwater, vloerverwarming en toiletten. Mooi om hier een paar uurtjes doorheen te lopen.

Kusadasi, Turkije
Kusadasi, Turkije

De rest van de dag heb ik besteed aan de medina met de honderden winkeltjes. Uiteraard wel erg toeristisch en soms iets te opdringerig. Ik had mijn woeste baard wel duizend keer kunnen laten scheren door een barbier. Ik las dat ze met een vlam de haren uit je oor branden, dus ik heb vriendelijk bedankt.

‘s Avonds heerlijk Italiaans gegeten. Als fan van alle antipasti was ook dit weer bijzonder genieten. Leuk ook om te zien dat bij Regent Seven Seas Cruises opvallend veel relatief jonge mensen aan boord zijn. Ik schat dat de leeftijd 50+ is met uitschieters naar dertigers en zelfs wat kinderen. Dit komt voor een deel door de toch informele sfeer aan boord. Daarnaast zijn de passagiers op deze cruise ongeveer voor de helft Amerikaans en de andere helft overwegend Europees. Deze mix maakt het wel leuk.

Na het diner heb ik een deel gezien van de show in het theater. De shows zijn tot dusver Amerikaans goed. Veel zang en dans. Niet over de top, niet te gek maar wel echt goed. Door het podiumvullende videoscherm achter het achtkoppige orkest krijgt de show een mooie moderne diepte.

Show

Ik eindig de avond weer in de STARS LOUNGE waar een vrolijk trio ons met gitaar en een ongekend groot repertoire vermaakt. Eigenlijk vind ik dat Bohemian Rhapsody van Queen niet gecoverd mag worden, maar deze jongens deden het echt vreselijk goed. Na afloop nog de moeie voetjes op de dansvloer gezet. Van een echte disco met rookmachine en lampen is zeker geen sprake, maar een beetje ritmisch bewegen kan wel.

Wat vindt u? Hoort een discotheek aan boord van deze zessterren rederij?

Hoe all inclusive is een cruise?

Niets is vervelender dan aan het einde van je vakantie te schrikken van de rekening die je gepresenteerd krijgt. Natuurlijk zijn vakanties een uitgelezen en verleidelijke gelegenheid om net even iets anders te doen dan normaal. Je koopt dat ene zomerjurkje dat je eigenlijk niet echt nodig hebt, bestelt na het diner toch dat lekkere dessert, of zit wat vaker op het terras met een heerlijk drankje. Met een zonnetje erbij zorgeloos genieten doet bijna alle vakantiegangers meer uitgeven. Maar huiverig zijn voor de factuur van je vakantie is voor niemand leuk. Veel mensen hebben bij cruisen het idee dat het duur of zelfs onbetaalbaar is. Dat valt echter reuze mee. Juist met deze vorm van reizen kun je zelfs al vooraf voor een heel groot deel inzicht krijgen in de kosten. Door deze transparantie kun je zelf kijken wat bij je past en beslissen of je het desbetreffende bedrag voor de reis over hebt. Zeker in het huidige tijdsbeeld is dit een prettig idee.

Genieten op het dek

De basis

Dat cruisen een hele andere vorm van reizen is, blijkt wel uit de compleetheid. Bij het maken van een cruise zit er, in tegenstelling tot bij reguliere hotels, al veel bij de prijs in. Je ‘varende hotel’ biedt standaard een “inclusief” pakket. Dit betekent dat het ontbijt, de lunch en het diner, maar ook water, ijsthee, koffie en thee altijd zijn inbegrepen. Op de meeste schepen is de selfservice machine op het dek waar het buffetrestaurant zich bevindt bijna de gehele dag toegankelijk, zodat je ook een drankje kunt halen als het buffet gesloten is.

Er zijn echter dingen waar je wel voor moet bijbetalen of die je vooraf extra kunt boeken, die over de basisprijs van de cruise heen komen. Hierbij kun je denken aan fooien of bijvoorbeeld excursies maar ook frisdranken, non-alcoholische en alcoholische dranken, koffiespecialiteiten en de specialiteitenrestaurants. En niet te vergeten de reis van en naar uw bestemming. De kosten hiervoor verschillen per reis en rederij. Ook als je gebruik wilt maken van aanvullende faciliteiten zoals de kapsalon of massagestudio komen deze als extra kosten over de basisprijs heen.

Bij het inchecken voor een cruise wordt er voor elke passagier een boordrekening aangemaakt voor de extra kosten. Dit is erg praktisch. Je hoeft niet met creditcards, pinpassen of contant geld aan boord te lopen. De portefeuille kan direct in je eigen kluis en pas de laatste dag zal je deze weer nodig hebben om de factuur te voldoen. De boordrekening kan je elk moment inzien, zodat je exact weet wat je tot op dat moment hebt uitgegeven.

Drankjes en specialiteitenrestaurants

Als je aan de bar iets wilt bestellen, wordt dit op de boordrekening bijgeschreven. Deze drankjes zijn dus niet inbegrepen in tegenstelling tot de drankjes (koffie, thee, water) van de selfservice automaat. De prijzen die de rederijen in rekening brengen voor drankjes aan de bar en op de overige plekken aan boord zijn vergelijkbaar met horecaprijzen. Dit geldt ook voor specialiteitenrestaurants waar een toeslag voor wordt gerekend. Dit wordt vooraf altijd duidelijk aangegeven.

Bij de meeste rederijen kun je gebruik maken van verschillende ‘drankenpakketten’. Zo hoef je niet elke keer een bon af te tekenen als je een drankje bestelt. Je weet vooraf waar je aan toe bent en je hoeft je niet bezwaard te voelen om eens een extra drankje te nemen. Als je een wijnliefhebber bent en je wilt tijdens het diner lekker genieten van een glaasje wijn die alleen per fles te bestellen is, dan hoef je de fles niet op dezelfde avond op te maken. Als je een deel wilt bewaren voor een volgende avond is dat geen probleem. De wijn wordt de volgende keer namelijk gewoon verder geserveerd.

Restaurant

Fooien

Het geven van fooien zit niet echt in onze cultuur. Aan boord van de schepen is het geven van fooien echter al heel lang gebruikelijk en meestal verplicht. Daarom is het goed om dit vooraf te weten. De meeste rederijen berekenen per passagier per dag een vast bedrag aan fooien dat via de boordrekening wordt verrekend. Deze bijdrage wordt verdeeld over al het personeel. Dus ook over de mensen die achter de schermen hard werken om de reis zo prettig mogelijk te maken, maar die je zelf niet zult zien. Op deze manier proberen de rederijen ervoor te zorgen dat niet alleen de zichtbare mensen, zoals de ober in het restaurant, maar ook de overige bemanning een extraatje krijgen.

Excursies

Bij de meeste rederijen zijn excursies niet bij de prijs inbegrepen. Het excursieaanbod kun je  vooraf op de site van de rederij bekijken en boeken. Het is ook mogelijk om dit aan boord te doen. Om je te helpen wordt er aan boord informatie geven over de verschillende bestemmingen, door middel van een lezing of in een speciaal tv-programma die in je hut te bekijken.

Van en naar uw bestemming

De reis naar het startpunt van je cruise en de eventuele terugreis zitten niet bij het cruisetarief in. Vertrek je bijvoorbeeld vanaf Rome dan komt de vlucht naar Rome nog over de prijs heen. Als je voordat je gaat cruisen eerst nog in een hotel wilt overnachten dan zijn deze kosten ook niet bij de prijs inbegrepen.

Verrassend compleet

Een cruise is uiteindelijk voordeliger dan je denkt. Door van tevoren de tijd te nemen om te kijken wat wel en niet bij de prijs in zit, eventueel excursies alvast te vooraf te boeken en gebruik te maken van de verschillende drankenpakketten weet je waar je aan toe bent voordat je vertrekt.  Zo kom je niet voor verrassingen te staan, behalve dan dat cruisen naast een prachtige manier van reizen ook erg betaalbaar is.

Voor meer informatie kijk dan op www.cruisetravel.nl of neem contact op met onze cruise-experts (tel: 0341-371138).

Ultiem genieten op kleine cruiseschepen

Op kleinere cruiseschepen beleef je het ultieme gevoel van vrijheid. Dankzij hun geringere omvang en wendbaarheid kom je in idyllische havenplaatsen, daar waar de grote giganten moeilijk aan kunnen meren. Bovendien is er meer variatie in vaarroutes gedurende het seizoen. Ideaal dus voor diegenen die wel eens van de platgetreden paden af willen wijken, ver weg van het massatoerisme.

Van stoere jachten tot rustieke zeilschepen

Beleef de ultieme luxe aan boord van de kleine cruiseschepen van Regent Seven Seas Cruises, daar waar uitzonderlijke luxe en een hoog serviceniveau niet meer dan vanzelfsprekend zijn. De stoere viermasters en een vijfmaster zijn het geheim van Windstar Cruises die het gevoel van een privéjacht combineren met een uitstekende keuken, terwijl de vloot van Star Clippers de drie grootste houten zeilschepen ter wereld telt. Bij SeaDream is alles gericht op onthaasting in een ongedwongen sfeer, waarbij mensenmassa’s ontbreken en vooral ruimte is voor ontspanning. Of leef je uit in het rauwere expeditieleven aan boord van de schepen van Hurtigruten. De vloot bestaat uit lokale werkschepen die de legendarische postbootroute langs de Noorse kust varen. Iedere rederij heeft z’n eigen sfeer en specialiteit, maar ze hebben één ding gemeen: ze beschikken over kleine cruiseschepen die plaats bieden aan maximaal 700 passagiers.

Hurtigruten

Kleinschalig genieten op afgelegen plaatsen

Of je van extreme luxe houdt of het vrije gevoel wil beleven op één van de zeilschepen, je bent altijd verzekerd van een exclusieve, persoonlijke service. Tel daarbij op de verfijnde keuken en je hebt de ingrediënten voor een ongedwongen, luxe vakantie naar bijzondere bestemmingen. Met aan boord geen groots amusement, maar kleinschaliger entertainment. Hier heerst een gemoedelijke sfeer en het leven speelt zich vaak af in de buitenlucht. Zo beschikken de yachts niet alleen regelmatig over een Marina, van waaruit je allerlei watersporten kunt beoefenen, maar je hebt ook vaak de mogelijkheid om buiten in de open lucht te dineren of zelfs onder de sterrenhemel te slapen.

Windstar Cruises

De volgende rederijen hebben een vloot met schepen die behoren tot de categorie ‘kleine schepen’: Star Clippers – Hurtigruten – Fred. Olsen Cruise Lines– Regent Seven Seas Cruises – Seabourn – Silversea Cruises – SeaDream Yacht Club – Windstar Cruises – Azamara Club Cruises.

Gratis Wi-Fi bij Regent Seven Seas Cruises

Regent Seven Seas CruisesRegent Seven Seas Cruises heeft begin oktober aangekondigd dat zij met ingang van het winterseizoen 2014-2015 gratis draadloos internet gaat aanbieden aan gasten die een Concierge klasse hut of hoger boeken. Het aantal gratis Wi-Fi minuten varieert van 200 tot 500 minuten, afhankelijk van de duur van de cruise die wordt geboekt. Om het draadloos internet voor alle gasten nog aantrekkelijker te maken, neemt de rederij de volgende maatregelen op haar drie schepen:

  • Verdubbeling van de satelliet bandbreedte zodat zowel de kwaliteit als de snelheid van de internetverbinding wordt verbeterd.
  • Uitbreiding van het Wi-Fi signaal zodat Wi-Fi overal aan boord beschikbaar is, van alle suites, publieke ruimten tot de buitendekken.
  • Vervanging van alle hardware aan boord, zoals modems, routers en overige apparatuur.

De gratis Wi-Fi internet minuten zullen als eerste op de Seven Seas Mariner met vertrek op 31 oktober 2014 worden geïntroduceerd. De Seven Seas Mariner en Seven Seas Navigator volgen kort daarop, begin november 2014.