Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, deel 1

De 22 jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bom dia! Oftewel goedendag zoals de Brazilianen elke keer weer met een glimlach op hun gezicht zeggen.

De heenvlucht

Zondag 13 juli vertrokken wij aan het einde van de middag richting Parijs om vervolgens vlak voor middernacht naar Rio de Janeiro te vliegen. Velen hadden vooraf het geluk dat er net genoeg tijd was om de finale van het WK nog op Charles de Gaulle te bekijken, maar (helaas) toen er werd gefloten voor het einde van de reguliere speeltijd moesten we toch echt het vliegtuig in. Enigszins gespannen gezichten van de enkele Duitsers en flink vertegenwoordigde Brazilianen verdwenen toen de gezagvoerder via de omroep kenbaar maakte dat Duitsland in de verlening alsnog had gewonnen van de Argentijnen. Juichende Duitsers en Brazilianen die spontaan begonnen te zingen, want hun aartsrivaal had niet de wereldbeker in hun land gewonnen. Gedurende de vlucht van Parijs naar Rio de Janeiro (die elf uur duurde) waren we dus al getuige van de Braziliaanse blijheid en vriendelijkheid.

Rio de Janeiro

Aangekomen in Rio de Janeiro (05:00) met toch enigszins kleine oogjes, stonden er in de aankomsthal al verschillende Brazilianen met bordjes van MSC op ons te wachten. Deze mensen brachten ons naar de bussen die ons vervolgens naar de pier brachten. Na een klein uurtje rijden door Rio zagen we gelijk de grote contrasten van de stad en het land. Aan de ene kant zag je de welbekende favela’s waar mensen bezig waren om de Carnavalswagens te bouwen en aan de andere kant zag je de hoge gebouwen waar mensen naar hun werk gingen. Dit alles onder het toeziend oog van Cristo Redentor (het standbeeld van Christus) op de Corcovado berg. Het beeld waarvan je in eerste instantie denkt dat het toch wel kleiner is dan dat je verwacht, maar wanneer je op eigen gelegenheid of met één van de vele door MSC aangeboden excursies, het standbeeld bezoekt zie je toch wel dat het met zijn 38 meter een enorm standbeeld is.

Nadat we eindelijk de wijk Saúde binnen gereden waren, zagen we de voorkant van de MSC Divina al boven de verschillende gebouwen uitkomen. Eenmaal aangekomen bij de pier werden we hartelijk ontvangen door de crew van MSC en de mensen van de pier Mauá. Inmiddels was het in Brazilië pas half 8 ’s ochtends, terwijl het voor ons gevoel net als in Nederland al half één ’s middags was. In principe zou MSC pas om twee uur ’s middags beginnen met het inchecken en aan boord laten (Boarden) van passagiers, maar omdat er met name al zoveel Europeanen met de vroege vluchten waren aangekomen koos MSC ervoor om deze tijd te vervroegen naar tien uur ’s ochtends.

MSC Divina
MSC Divina

Rond half elf waren we ingecheckt en zagen we eindelijk het enorme schip (16 Passagiers’s dekken hoog en drie voetbalvelden lang) gelegen in de Baia de Guanabara van dichtbij.

Eenmaal aan boord werden we wederom hartelijk ontvangen door het vele personeel. Die eerste dag hebben we mede door onze vermoeidheid van het reizen niet heel veel meer gedaan dan het schip verkennen (waar we de komende week toch nog wel mee bezig zijn), onze koffers uitpakken en onze hut inrichten. In de avond hebben we in één van de vele barretjes maar eens een begin gemaakt aan het ontdekken van de cocktails en zijn we vervolgens gaan dineren. Tijdens het diner zaten we met andere Nederlanders aan tafel en gedurende het fantastische zes gangen diner vertelden zij over hun fascinerende andere cruises die ze veelal via Cruise Travel hadden gemaakt.

Rio de Janeiro, dag 2

De volgende dag stond in het teken van Rio de Janeiro. Na een kleine wandeling door de stad, zijn we met de metro vanuit het centrum naar het Maracaña stadion gegaan. Het openbaar vervoer (zowel metro, bus als trein) is hier in Rio enorm goed geregeld en ook nog eens heel goedkoop. Voor 7 reais (ongeveer €2,30) kan je met de metro van de ene naar de andere kant van de stad, hier hebben we dan ook de gehele dag gebruik van gemaakt. Aangekomen bij het Maracaña zagen we dat rondom het stadion alles nog in teken stond van de finale die daar zondag was gespeeld. Veel voetbalfans uit verschillende landen liepen nog rond het stadion om dit enorme bouwwerk te aanschouwen en op de foto te zetten. Helaas waren we net te laat voor de stadion tour die in het Engels dagelijks plaatsvindt om 11:00 en 15:00. Nadat we het prachtige stadion bekeken hadden zijn we terug gegaan naar de metro en zijn we richting de Copacabana gegaan. Het duurde een klein half uur om er met de metro te komen en wederom waren we maar 7 reais kwijt. Vanaf het metrostation was het nog 5 minuten lopen richting de Copacabana. Terwijl we de boulevard opliepen vielen ons gelijk 3 dingen op. Natuurlijk dat enorme en wereldberoemde witte strand, maar ook de enorme fanzone met bijbehorende fanstore op de Copacabana. Ten derde zagen we dat we voor het Copacabana Palace stonden waar het Nederlands elftal gedurende hun verblijf in Rio de Janeiro had gelogeerd. Nadat we op het strand wat water en een kokosnoot hadden gekocht, hebben we onze handdoeken neergelegd om vervolgens een aantal uur te genieten van de Braziliaanse zon en om nog een duik te nemen in de zee met enorme golven. Een in Amsterdam wonende Braziliaan vertelde ons dat het eigenlijk best rustig was op het strand omdat de het winter is in Brazilië en de Brazilianen 26 graden nog enigszins te koud vinden om aan het strand te liggen. Zomers is het hier veel drukker wanneer het kwik kan oplopen tot 40 graden.

Kokosnoot op het strand

Eenmaal weer aangekomen op het schip hebben we nog lekker wat gedronken en gekeken hoe de zon achter de bergen wegtrok. Om 18:00 was de zon onder en vertrok het schip richting Santos. We hebben nog bij één van de drie waterparken in de jacuzzi gezeten om ons vervolgens weer klaar te maken voor de avond.

Gedurende de rest van de avond en de nacht zal het schip richting het zuidelijker gelegen Santos varen. Volgens de planning zal het daar om 07:00 aankomen. Na dat we in Santos zijn geweest zal het schip van Santos naar Salvador de Bahia gaan varen. Hier zal het schip na een zeedag, vrijdag 18 juli aankomen. Ondanks de grote contrasten, neemt Rio bij iedere bezoeker een plekje in zijn of haar hart. Ze noemen het niet voor niks “The Wonderful City”.

We houden u op de hoogte van onze Grand Voyage met de MSC Divina!

Até breve! (tot ziens!)

Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair

Zuid-Amerika swingt en bruist volop. Het is het continent van de tango en de samba, brede rivieren, tropische jungles, hoge bergtoppen en diepe fjorden. Kom aan boord voor een denkbeeldige reis die zuidwaarts voert langs Brazilië, Uruguay, Argentinië en de Falkland Eilanden, om na het passeren van Kaap Hoorn langs Chili en Peru weer richting noorden te gaan.

Rio: een goed begin

We beginnen onze reis net als veel Zuid-Amerikaanse cruises in Rio de Janeiro. Rio wordt La Cidade Maravilhosa genoemd: de prachtige stad. Zo’n bijnaam ontstaat natuurlijk niet voor niets. Rio is sensueel als de samba en spetterend als het carnavalsfeest. De omvang van de stad is nauwelijks te bevatten, onder het toeziend oog van het enorme Christusbeeld leven meer dan vijf miljoen inwoners, plus nog eens vier miljoen aan de rand van de stad. De natuur doet ook een duit in het zakje met de Suikerbroodberg en de wuivende palmbomen en witte zandstranden van de Copacabana.

Rio deJaneiro
Rio de Janeiro

Santos en São Paulo

Iets ten zuiden van Rio de Janeiro passeren we de aanleghaven Santos. Wie dat wil, kan over kronkelige bergweggetjes naar São Paulo rijden, dat hoog op een plateau ligt. Het berglandschap is adembenemend en in de stad verraden talloze monumenten het rijke verleden van de stad.

Montevideo

We varen verder richting het zuiden, naar Uruguay, dat tussen het veel grotere Brazilië en Argentinië ingeklemd ligt. Meer dan de helft van de drie miljoen inwoners van dit land woont in de hoofdstad Montevideo, die in het zuiden van het land aan de inham Río de la Plata ligt. Qua architectuur en sfeer zijn de invloeden uit Portugal, Spanje en Italië duidelijk voelbaar. Dat is nog sterker het geval in Colonia del Sacramento, de oudste stad van Uruguay. Vanuit Montevideo worden excursies georganiseerd naar deze stad, die doet denken aan het oude Lissabon en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Maar ook Montevideo zelf staat vol met 19e-eeuwse gebouwen en historische monumenten. Hier kun je niet alleen heerlijke wijnen proeven, maar ook het lekkerste rundvlees.

Montevideo
Montevideo

Bruisend Buenos Aires

Nog zuidelijker ligt de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires, net als Rio een stad waar veel cruises beginnen of eindigen. Ook Buenos Aires heeft een mooie bijnaam: het Parijs van het Zuiden. Hier woonden de invloedrijke Zuid-Amerikaanse schrijver Jorge Luis Borges en Eva Maria Duarte de Perón, beter bekend als Evita uit de gelijknamige musical. Van een koloniale havenstad heeft Buenos Aires zich ontwikkeld tot een elegante metropool, waar de Europese invloeden nog steeds nadrukkelijk aanwezig zijn. Maar Buenos Aires heeft ook een duidelijk tropisch tintje. Om die kant van Argentinië beter te leren kennen, kun je een boottocht maken over de rivier de Paraná, langs groene oevers, kwetterende vogels met hier en daar een kleurig houten huisje of een oud landhuis.

Buenos Aires
Buenos Aires

Stanley op de Falklandeilanden

Het landschap wordt ruiger. We naderen de Falklandeilanden, voor de kust van zuidelijk Argentinië. Op het oostelijke puntje, dat zich uitstrekt richting Atlantische Oceaan, ligt de hoofdstad Stanley. De kleurrijke huisjes vormen een vrolijke tegenpool van het kille klimaat dat hier bij de Zuidelijke IJszee heerst. De Falklandeilanden hebben vanwege hun strategische ligging een belangrijke rol gespeeld in diverse oorlogen. Gelukkig staan ze nu vooral bekend om de vele vogels en zeedieren die hier leven. Op een half uur lopen van Stanley heb je al een grote kans om pinguïns te spotten.

Falkland Islands
Falkland Eilanden

Kaap Hoorn: een mijlpaal van formaat

Om weer naar warmere streken te kunnen reizen, die vanaf hier gezien in het noorden liggen, moeten we eerst om Kaap Hoorn heen. Dit zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika ligt op het Chileense eiland Isla Hornos. De natuur is hier spectaculair: tussen de gletsjers, fjorden en beboste kustlijnen kom je walvissen, pinguïns en rondcirkelende condors tegen.

Punta Arenas en Vuurland

We varen nu noordwaarts, langs de kust van het langgerekte Chili. Maar we leggen nog even aan in het zuiden, waar tussen meren, gletsjers en fjorden de stad Punta Arenas ligt. Toen het Panamakanaal nog niet bestond, was dit een belangrijke havenplaats vanwege de ligging aan de Straat van Magellaan. Veel inwoners van Punta Arenas zijn van Spaanse, Portugese, Kroatische, Britse of Scandinavische afkomst. Na de eerste kolonisten kwamen hier veel immigranten naartoe om schapen te hoeden op het nabijgelegen Vuurland. Als het zomer is in Chili, in januari en februari, komen veel Chilenen hier de ruige natuur bewonderen.

Valparaíso en Santiago de Chile

Ongeveer halverwege Chili aangekomen, leggen we aan in Valparaíso. Deze cruisehaven doet met zijn heuvels, oude Victoriaanse huizen en kabelbanen denken aan San Francisco. Het is de koloniale toegangspoort tot de bekende wijnstreek Maipo en de Chileense hoofdstad Santiago, een stad met ruim vijf miljoen inwoners onder de besneeuwde toppen van het Andesgebergte.

Koningsstad Lima

We laten Chili achter ons en varen nog verder naar het noorden, naar Peru en de Peruviaanse hoofdstad Lima. Dit was vroeger het machtscentrum van de Spaanse kolonisten en kreeg de bijnaam Koningsstad, omdat de wil van de Spaanse koning er werd uitgevoerd. Op de woestijnvlaktes bij Lima zijn de beroemde tekeningen van Nazca aangetroffen, die Erich von Däniken inspireerden tot het schrijven van Waren de goden kosmonauten?, waarin hij suggereert dat de oude beschavingen waarvan hier overblijfselen zijn gevonden wel eens een buitenaardse oorsprong zouden kunnen hebben.

Machu Picchu
Machu Picchu

Lekker lang genieten

Zo hebben we in vogelvlucht een reis rond Zuid-Amerika gemaakt, die in werkelijkheid veel langer zou duren. We hebben veel indrukken opgedaan en nog hebben we lang niet alles gezien. Gelukkig is het heel makkelijk om een paar dagen vast te knopen aan een cruise langs (een deel van) Zuid-Amerika. Dat biedt de mogelijkheid om steden als Rio de Janeiro beter te leren kennen, over de rivier de Amazone te varen, de watervallen van Iguazu te bezoeken of af te reizen naar Incastad Machu Picchu. Met zo’n citytrip of uitgebreide excursie wordt een reis naar dit continent nog onvergetelijker.

Heb je zin gekregen om zelf een cruise te maken naar Zuid-Amerika, klik hier voor de cruises.