Cruise Noorwegen, deel 3 – Stavanger en Flam

Collega’s Jacolien en Lianne cruisen met de Rotterdam van Holland America Line van Stavanger naar Flam, om vervolgens terug te keren in Rotterdam. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1 Schiphol en Stavanger

Terwijl collega’s Jennie en Nicolle rustig wakker worden in Noorwegen, zitten wij, Lianne en Jacolien, al aan een lekker kopje koffie op Schiphol. De wekker ging erg vroeg vanochtend, maar we rekenen erop dat het dubbel en dwars waard zal zijn.

Allereerst zullen wij ons even kort voorstellen. Jacolien werkt al 13 bij Cruise Travel op de afdeling reserveringen. Een geweldig product verkopen dat we zelf af en toe mogen beleven. Wat een leuke baan hebben we toch! Lianne werkt nu bijna 6 jaar bij Cruise Travel. Ze zit op de afdeling Service Centrum waar zij onder andere zorgt voor de afhandeling van de boekingen, reisbeschrijvingen verstuurt en contact onderhoudt met klanten over gemaakte boekingen.

Wij mogen Jennie en Nicolle aflossen in Stavanger op het schip de Rotterdam. Wij zullen hierna nog Flam aandoen, gevolgd door een dag op zee, om vervolgens te ontschepen in Rotterdam.

Groep-Noorwegen

Na een vlucht van ruim een uur zetten we voet op Noorse bodem. Al snel hebben we de shuttlebus gevonden die ons in 20 minuten in hartje Stavanger brengt. De Rotterdam hebben wij snel in ons vizier waar wij al gelijk verwelkomd worden door verschillende gasten (ons bezoek is blijkbaar al aangekondigd door Jennie en Nicolle). Alles verloopt voorspoedig zodat we snel nog Stavanger kunnen bekijken. Wat een leuk, knus stadje. Mooie houten huisjes, winkeltjes en straatjes van kinderkopjes. Alles op loopafstand van de haven. We lopen nog gezellig met zijn vieren naar de oude brandweertoren voor een uitzicht over de stad.

Haven Stavanger

Stavanger straat

Dag 2 Flam

Onze wekker gaat weer vroeg, want we moeten de trein van Flam naar Myrdal halen. De trein brengt ons in een uur tijd op een hoogte van 866 meter, met onderweg een stop bij een waterval. Het uitzicht is wat we ervan verwacht hadden: enorme bergen, dalen en watervallen. Prachtig! Op de terugreis worden we bij dezelfde waterval verwelkomd door Noorse muziek galmend uit de bergen. Nimfen dansen voor ons op de muziek. Omdat we weer vroeg beneden zijn en het weer en de omgeving te mooi zijn, maken we nog een wandeling naar oud Flam. Een prachtige wandeling die goed te doen is.

Waterval Noorwegen

Een tip van medereizigers: stap op de terugreis met de trein uit in Berekvam en wandel naar beneden. Geef dit van tevoren wel aan bij de conducteur, anders rijdt de trein gewoon door. De wandeling duurt ongeveer twee uur en is enkel maar dalen.

Om 16:00 vertrekt het schip door de fjorden weer richting Rotterdam. Het weer is zo mooi dat we maar foto’s blijven schieten. Een prachtige tocht!

Water Noorwegen

Dag 3 Op de terugreis met de Rotterdam

We hebben de juiste keus gemaakt. Vanmorgen eerst even heerlijk in de zon; wat een geluk hebben wij! Helaas ging het zonnetje tegen het middaguur weg, maar vervelen doen we ons niet. De Rotterdam biedt genoeg mogelijkheden om ons bezig te houden. Meesterkok George Geary vertelt ons hoe we de kwaliteiten van de kok mee naar huis kunnen nemen in zijn kookworkshop. Na al deze inspanning zijn we toe aan een beetje rust . De zon is inmiddels weer tevoorschijn gekomen en we gaan lekker op het achterdek genieten van de muziek, ons drankje en een goed boek. Wat een heerlijke afsluiting van deze reis!

Afvaart Noorwegen

Cruise naar Noorwegen, Deel 1

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1, aankomst op het schip

Het is zover! Wij, Nicolle en Jennie, gaan cruisen met de MS Rotterdam vanuit Rotterdam. Eerst willen wij ons kort even voorstellen. Nicolle werkt sinds april 2014 bij Cruise Travel op de afdeling Verkoop en Jennie sinds december 2010. Voor ons beide is het de eerste ervaring om te cruisen met Holland America Line.

De komende 4 dagen gaan wij je op de hoogte houden van onze ervaringen tijdens deze cruise naar Noorwegen. Wij gaan naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. In Stavanger zullen onze collega’s Lianne en Jacolien het stokje van ons overnemen.

Nadat wij per trein en metro zijn aangekomen bij de cruiseport Rotterdam, hebben wij een voorspoedige incheck. Hierna kunnen wij gelijk gebruik maken van een heerlijke lunch in het Lido restaurant (buffet) en vervolgens verkennen wij het schip een beetje. De sloepenrol volgt al snel, alle passagiers dienen zich te melden voor de veiligheidsinstructies. Na de sloepenrol frissen wij ons op in onze nette en ruime binnenhut. Wij genieten hierna van het diner in het La Fontaine restaurant en sluiten de eerste dag af met een dansje en een drankje bij live muziek in de Ocean bar.

 

binnenhut

 

Dag 2, genieten op zee

Wat is er beter dan de zeedag te beginnen met een uitgebreid ontbijt op bed, zodat wij lekker kunnen uitslapen. Door al dat lekkere eten aan boord is het na het ontbijt tijd voor de gym! Doordat de sportschool voor op het schip ligt, is er een prachtig uitzicht op zee. Dit maakt het sporten een stuk makkelijker.

In de middag installeren wij ons op het Lidodek, gelegen achter op het dek. Het zonnetje schijnt heerlijk, de dj draait relaxte muziek en wij hebben wederom een prachtig uitzicht op zee. Dit is echt op en top genieten!

 

Nicolle en Jennie

 

Vanavond is de formele avond, dus we maken ons op voor een chique diner. Bijna iedereen is in stijl gekleed, wat de avond echt speciaal maakt. De mensen die zich liever niet helemaal chique willen kleden, kunnen genieten van hetzelfde overheerlijke eten in het Lido restaurant. Ook vanavond bieden de verschillende bars en lounges een variëteit aan muziek, er is voor ieder wat wils. Wij vermaken ons deze avond in het Crow’s nest, muziek uit de jaren 50 en 60. Doordat de zangeres iedereen opzweept gaan de voetjes van de vloer en doet iedereen gezellig mee.

Bij het middernacht buffet heerst ook een gezellige drukte. Hier kan je nog een hapje eten. De keuze is erg uitgebreid, van salades en fruit tot pasta’s en pizza’s. Vanwege ons bezoek morgen aan Oslo is het tijd om onze hut weer op te zoeken.

Cruises met Cruise Travel reisbegeleiding

de HAL, in Rotterdam

Wat moet ik me daarbij voorstellen? Een vraag die veelvuldig gesteld wordt. Daarom even een uitleg wat u kunt verwachten.

Onze reisbegeleiders zijn fervente cruisepassagiers met een schat aan ervaring, die op vrijwillige basis u tijdens een cruise met raad en daad terzijde staan. Om te beginnen houden zij op de eerste dag een welkomstbijeenkomst. Zeer nuttig als u voor de eerste keer gaat cruisen, maar zeker ook interessant als u al enige cruise ervaring hebt. Tijdens deze bijeenkomst wordt u wegwijs gemaakt in de wereld van het cruisen en wordt u zeker ook in de gelegenheid gesteld al uw vragen te stellen.

Op een van de laatste dagen houdt  de reisbegeleiding een ontschepingsbijeenkomst waarin de procedure van ontscheping even nader wordt uitgelegd en zeker ook een leuke gelegenheid om elkaar nog even te zien. Denk niet dat u tussen deze bijeenkomsten in geen beroep op hen kunt doen, want dagelijks houden zij 1 of 2 spreekuren op een vaste locatie op het schip waar u met al uw vragen en/of probleempjes terecht kan. Daarnaast maken zij elke dag, en dat is echt uniek, een Cruise Travel nieuwsbrief met nuttige of leuke wetenswaardigheden.

Verder organiseert Cruise Travel in samenwerking met de Holland America Line excursies. Soms uniek, soms identiek aan die van de rederij, maar altijd in een eigen bus met alleen Cruise Travel passagiers. Indien de situatie op het schip het toelaat gaat de reisbegeleiding altijd mee tijdens deze tours (niet te verwarren met een lokale gids die altijd aanwezig is voor de nuttige en deskundige uitleg onderweg).

Kortom een cruise is al een feestje, maar met onze reisbegeleiders erbij heeft u nog het toefje slagroom op de taart!

Els Walls
Cruise Consulent en soms ook reisbegeleider

Cruise Travel reisbegeleiders
Cruise Travel reisbegeleiders

Bekijk hier de cruises met Cruise Travel reisbegeleiding.

Cruisen vanuit Nederland

Als je op cruise gaat betekent dat niet dat je altijd ver moet reizen voordat je aan boord kunt stappen van je cruiseschip. Wel eens gedacht aan cruisen vanuit Nederland? Stap bijvoorbeeld in Amsterdam op voor een cruise naar West Europa, ga vanuit IJmuiden naar de Oostzee en St. Petersburg of vertrek vanuit Rotterdam richting de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Voordelen van cruisen vanuit Nederland
– Uitgerust beginnen aan je cruisevakantie
– Geen tijdsverschil bij vertrek
– Kostenbesparend want vluchten zijn niet nodig
– Meestal een Nederlandssprekende hostess aan boord
– Weggebracht en uitgezwaaid worden door familie en/of vrienden
– IJmuiden, Rotterdam of Amsterdam als prachtige vertrekhaven

Holland America Line in Rotterdam
Holland America Line in Rotterdam

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap vanuit Nederland

Tijdens een cruise naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap vanuit bijvoorbeeld Amsterdam of Rotterdam kom je langs prachtige bestemmingen. Bergen is vaak het beginpunt van een reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels. Geniet daarnaast van de adembenemende Geirangerfjord met zijn prachtige watervallen. En bezoek Hellesylt en Geiranger, een van de meeste bezochte plaatsen in Noorwegen. Cultuur snuiven en genieten van de rijke historie kan in Trondheim. In het noordelijkste puntje van Noorwegen meert het schip aan bij Honningsvåg, de poort naar de Noordkaap. Bezoek hier het Nordkapp Lokalmuseum of geniet van een drankje in de coole ijsbar. Bijzonder om mee te maken is de Midzomernachtzon: van half mei tot en met eind juli is het bijna 24 uur per dag licht. Het zuidelijker gelegen Tromsø is bekend vanwege de poolexpedities. Bekijk de tentoonstellingen over de poolactiviteiten in de verschillende musea in de stad. Cruisen vanuit Nederland naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap is onder andere mogelijk met Costa Cruises, Celebrity Cruises, MSC Cruises en Holland America Line.

Fjorden Noorwegen

Cruise Oostzee en St. Petersburg vanuit Nederland

Tijdens cruises naar de Oostzee en St. Petersburg vaar je vaak vanuit Nederland naar Warnemunde. Breng vanuit Warnemunde een bezoekje aan de Duitse hoofdstad Berlijn. De cruise gaat verder via de Oostzee naar Helsinki. Ontdek de Finse hoofdstad tijdens een unieke sightseeing tour per tram. De Russische stad St. Petersburg is een stad met statige paleizen, sierlijke gebouwen en muurschilderingen. Hier blijven schepen vaak een nacht liggen, zodat je alle tijd hebt om deze stad te verkennen. Mis een bezoek aan de Hermitage niet! Leuk om te zien is dat de hoofdstad van Estland, Tallinn, een mini versie van St. Petersburg is. Het oude centrum staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In Denemarken legt het schip aan in Kopenhagen. De Deense hoofdstad verwelkomt je met het standbeeld van de Kleine Zeemeermin en heeft de langste winkelstraat van Europa. Tijdens cruises naar de Oostzee vaar je ook lang Stockholm. De Zweedse hoofdstad is gebouwd op meer dan 14 eilanden en wordt het Venetië van het Noorden genoemd. Cruisen vanuit Nederland naar de Oostzee en St. Petersburg is onder andere mogelijk met Holland America Line, MSC Cruises, Costa Cruises en Celebrity Cruises.

St. Petersburg
St. Petersburg

Cruise Groot Brittannië en Ierland of IJsland vanuit Nederland

Vanuit Amsterdam of IJmuiden gaan cruises via Hamburg naar Groot Brittannië en Ierland. Bezoek in Groot Brittannië steden als Liverpool en South Queensferry, de haven van Edinburgh. Hier kun je een bezoekje brengen aan Edinburgh Castle dat is gebouwd op Castle Rock, een vulkanische rots. Daarnaast staan ook Belfast en Dublin in Ierland op het programma. Bekijk in Dublin de St. Patrick’s Cathedral of slenter door de straatjes van Temple Bar. Vergeet niet om het beroemde Guinness bier te proeven! Bij de cruise in combinatie met IJsland bezoek je Reykjavik en Isafjord. Cruises naar Groot Brittannië, Ierland of IJsland zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises en Holland America Line.

Cruise West Europa en stedencruise Noord Europa vanuit Nederland

Bij cruises naar West Europa kom je langs veel plaatsen aan de westkust van Europa. Vanuit Nederland vaar je naar bestemmingen zoals Zeebrugge. De Belgische stad is de voorhaven van de gezellige stad Brugge. Breng een bezoekje aan het chocolademuseum of maak een romantisch ritje met de paardenkoets. Vanuit Le Havre is de Franse Lichtstad Parijs te bereiken. Flaneer over de Champs-Élysées of neem de lift naar de top van de Eiffeltoren voor een prachtig uitzicht over de stad. Op de Do Pedra markt in de Spaanse stad Vigo kun je heerlijk oesters eten of lekker rondkijken bij de vele kraampjes in de historische wijk Cidade Vella. Vigo heeft de grootste vissershaven van Europa. Málaga, de hoofdstad van de Costa del Sol, ligt aan de voet van de Sierra Nevada. Vanuit Málaga kun je een excursie maken naar Granada met als hoogtepunt het Alhambra, het Moorse paleizencomplex met prachtige tuinen. Cruises naar West Europa zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises, AIDA en Holland America Line.

Málaga
Málaga

Korte en lange stedencruises kunnen ook vanuit Nederland beginnen. Kies bijvoorbeeld voor een korte cruise naar Hamburg  in combinatie met het kleine eiland Helgoland. Of ga naar steden zoals Southampton, Londen en Dover in Groot Brittannië. Stedencruises naar Noord Europa kunnen geboekt worden met AIDA, Holland America Line en MSC Cruises.

White Clifs of Dover
White Cliffs of Dover

Op cruises van Holland America Line die vertrekken vanuit Nederland gaat vaak Nederlandstalige Cruise Travel reisbegeleiding mee aan boord. Zij helpen graag waar nodig en staan klaar om alle vragen te beantwoorden. Tevens kunnen ze helpen met eventuele taalproblemen. Zo kan je onbezorgd genieten van een heerlijke cruisevakantie met vertrek vanuit Nederland.

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 1

Laten we ons eerst even voorstellen, mijn naam is Rinie van Hensbergen en mijn partner heet Ada de Zwart. Samen gaan we jaarlijks met vakantie en dat doen we meestal in de vorm van een cruise, verzorgd door Cruise Travel uit Ermelo. Vandaar dat we ook vrienden zijn van Cruise Travel op Facebook.

Afgelopen augustus werd er door Cruise Travel een foto op Facebook geplaatst van het Colosseum in Rome met de vraag waar deze foto genomen was en wat het voorstelde. Er waren drie antwoorden mogelijk en….er was een cruisevakantie mee te winnen. Natuurlijk wist ik het antwoord en stuurde mijn oplossing in. Wat schetste mijn verbazing toen ik op 29 augustus een mailtje binnen kreeg met de mededeling dat ik deze droomreis had gewonnen. Enkele uren erna volgde ook een leuk telefoongesprek met Cruise Travel over deze gewonnen reis. Felicitaties en na uitwisseling van de nodige gegevens, werd me duidelijk dat ik het niet droomde, maar dat ik diegene was die de reis echt had gewonnen. De voorpret kon beginnen en de volgende dag stond op de site van de Holland America Line onze cruise al geboekt. Nu is het alleen nog wachten op de vertrekdag, 30 november 2013.

Inmiddels is het november geworden, hebben we al ingecheckt bij de Holland America Line en zijn we al voorzien van de nodige papieren en kofferlabels. Onze tickets, zoals ons is verteld worden nog aan ons toegestuurd. Tot nog toe is alles tot in de puntjes verzorgd door Cruise Travel.

Rinie en Ada bij de Rotterdam

Dag 1: Piraeus (Griekenland)

Al heel vroeg in de ochtend vertrokken we naar Schiphol van waaruit we onze reis gaan beginnen. De auto wordt geparkeerd op lang parkeren, waar we vooraf al een plaats hebben gereserveerd.
We vliegen al om half acht ‘s morgens, dus we zijn rond het middaguur in de vertrekplaats Piraeus. Tijdens onze vlucht werden er drankjes aangeboden en zelfs een maaltijd.

Na een perfect geregelde transfer van de luchthaven naar de haven, waar ons schip de Rotterdam al op ons ligt te wachten, checken we in en de reis kan wat ons betreft beginnen. De koffers die we op de luchthaven hebben achtergelaten, stonden bij aankomst al in onze hut, of stateroom zoals een hotelkamer op zee ook wel genoemd wordt. ‘s Avonds hebben we van ons eerste diner genoten in het prachtige restaurant met een lekker flesje wijn erbij, daarna nog genoten van de eerste theatervoorstelling in de “Showroom at sea”, en toen hadden we alleen nog maar energie over om onze hut te vinden en deze eerste geweldige dag af te sluiten en direct in slaap te vallen.

Dag 2: De Dardanellen

We zijn bij dag twee en vandaag varen we door de Dardanellen en komen dan rond 16.00 uur aan in Istanbul.

Maar voor het zover is, wil ik wat over ons cruiseschip, de Rotterdam, vertellen.
Als je een dergelijk schip nog nooit van dichtbij hebt gezien, schrik je wel even als je op de pier staat waar het schip is aangemeerd, 250 meter lang en 35 meter breed met een hoogte van een flatgebouw ligt het gevaarte aan de kade. Het is een drijvende stad als je ontdekt wat op dit schip allemaal aanwezig is. Winkels, zwembaden, casino, theater, lounge, meerdere leuke barretjes, een nightclub, bibliotheek, bioscoop, enz. Je kunt op dek onder andere basketballen en midget golf spelen. En dan hebben we het nog niet eens over de inwendige mens. Buffetten en restaurants zijn er in overvloed en je kunt de hele dag van al dat lekkers genieten.

‘s Morgens zijn we uitgebreid gaan ontbijten in het restaurant. Daarna hebben we genoten van heerlijke koffie in de speciaal daarvoor bestemde bar en om 10.00 uur de presentatie van de excursies bijgewoond. Verder hebben we genoten van het mooie uitzicht op zee en laten we ons verrassen door de late night tour door Istanbul.

Dag 3: Istanbul

Gisteravond hebben we een mooie tour gemaakt door Istanbul en hebben we de mooie blauwe Moskee, het byzantijnse Hippodroom, St Sophia en het Topkapi paleis bewonderd.

Vandaag gaan we samen op pad om de wereldbekende Grand Bazaar te bezoeken. Ook proberen we om nog wat mooie plekjes te vinden om ons fotoalbum over deze reis zo compleet mogelijk te maken. Natuurlijk hebben we onze ogen uitgekeken op de Grand Bazaar, waar meer dan 4000 winkeltjes vertegenwoordigd zijn met de meest uiteenlopende artikelen. Helaas was het weer deze dag wat minder zodat we soms een paraplu nodig hadden, maar de pret was er niet minder om.

Een cruise in deze periode van het jaar, november, heeft toch zo zijn voor- en nadelen. Een nadeel kan natuurlijk het weer zijn ofschoon je daar op het schip weinig last van hoeft te hebben. Het zwembad en de bubbelbaden zijn in de winterperiode bijvoorbeeld overdekt. Een voordeel kan ik ook zo noemen. Minder toerisme en dus bijna geen wachttijden bij de bezienswaardigheden.

‘s Avonds hebben we natuurlijk weer genoten van een geweldig vijf gangen diner in het restaurant van ons schip. Vooraf aan het avondprogramma hebben we kennis gemaakt met de kapitein en zijn bemanning en gezamenlijk getoast met champagne op de goede afloop van onze cruise. Daarna hebben we van een mooie show genoten in het theater, geluisterd naar liedjes uit de jaren 60 en 70. De avond hebben we afgesloten met een bezoekje aan het casino, wat we tijdens het verdere verloop van onze cruise als afsluiting van de avond dagelijks gaan doen.

In het restaurant

We gaan naar onze hut en lezen in het dagjournaal (wat iedere avond samen met een chocolaatje op ons bed te vinden is) dat vanwege harde wind die te verwachten is, de tenders misschien niet kunnen varen. Onze volgende aanleghaven is Dikili en daar gaat het schip “voor anker”. We kunnen niet via de loopplank aan wal, daarom worden we met tenders, kleine bootjes aan wal gebracht. Helaas is dat met harde wind niet mogelijk. We gaan slapen en wachten af wat onze kapitein hier morgenochtend over te zeggen heeft. Welterusten.

Lees aan het eind van deze week deel 2 over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.