Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 5

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Jamaica

Na nog een zeedag kwamen we, gevolgd door de enorme “Allure of the Seas”, aan in Jamaica. Het land van onder andere Bob Marley en dat was al goed te horen toen we het schip af liepen. Een steelband was verschillende nummers van hun held aan het spelen. Falmouth heeft een grote, moderne en erg mooie cruiseterminal met heel veel winkels waar je van alles kan kopen, van houten beelden tot diamanten.

Er waren veel excursies voor Jamaica te boeken en je kon onder andere met dolfijnen zwemmen, naar de watervallen, een rondrit over het eiland maken, van een bobsleebaan, een jeepsafari maken en nog veel meer. Wij hadden de excursie genaamd “Chucka Beachbreak” geboekt. Deze excursie bracht ons naar een privéstrand aan de “Montego Bay”. Eenmaal aangekomen zagen we wederom een wit strand met een azuurblauwe zee. Veel mensen zeggen dat het Caribische water warm is. Wij vonden het tot dusver nog enigszins meevallen (nu was het ook met 30 graden winter), maar hier in Jamaica was het water echt warm. Je zou de hele dag kunnen ronddobberen zonder ook maar één koude rilling over je lichaam heen te krijgen. Het was niet een hele bijzondere excursie maar wel heel relaxt. Er was een bar, een BBQ, muziek en vooral geen vervelende verkopers die je met name op Barbados en Grenada wel continu tegen kwam. Na ruim vier uur op het strand gingen we weer terug richting de haven. Na nog even gewinkeld te hebben, zijn we het schip weer op gegaan.

MSC Divina en de Allure of the Seas

Het schip vertrok rond 16.00 uur net als de “Allure of the Seas”. Wij waren eerst aan de beurt en er ontstond een concert die de wijde omgeving gehoord moet hebben. De enorme schepen begonnen namelijk naar elkaar te toeteren en alle passagiers die op beide schepen stonden te kijken naar het wegvaren begonnen massaal te juichen. Die avond was volgens ons de beste show van de cruise. “Starwalker – A Tribute to Michael Jackson” stond op het programma. De show was erg indrukwekkend en met name de Braziliaanse passagiers gingen helemaal uit hun dak.

Show, Starwalker - A tribute to Michael Jackson

Caymaneilanden

De volgende ochtend ging het schip voor anker bij de Caymaneilanden. De haven van Georgetown is veel te klein om een cruiseschip te ontvangen, dus tweehonderd meter voor de kust bleef het schip liggen en moesten we aan wal door middel van de tenderboten. Het lijkt net of Georgetown de laatste jaren uit de grond is gestampt. Het staat er vol met enorme resorts en winkelcentra. We hadden een excursie geboekt. Dit keer gingen we naar Stingray City en Seven Mile Beach. We werden met busjes opgehaald bij de pier en die brachten ons naar de Yacht Club van Georgetown. Eenmaal daar aangekomen gingen we op een boot die ons naar een zandbank op zee bracht. Toen we dichterbij kwamen zagen we de enorme pijlstaartroggen zwemmen en al snel mochten we ook het water in. In het water zwemmen ze gewoon langs je heen en hoef je geen moeite te doen om ze te kunnen aaien. Er was ook een mogelijkheid om met ze tegen betaling op de foto te gaan terwijl je ze vasthield. Gelukkig hadden wij zelf een onderwatercamera bij en hebben we veel foto’s van ze kunnen maken.

Nadat we weer terug waren in de Yacht Club, ging we weer met de busjes naar de andere kant van het eiland. Hier lag het wereldberoemde “Seven Mile Beach”. Dit strand werd al eens eerder door Cruise Travel opgenomen in hun lijst van mooiste stranden van de wereld en niets is minder waar. Zoals de naam al zegt; een enorm lang wit strand met daarvoor een warme, kristalheldere azuurblauwe zee met een enorm levendige onderwaterwereld. Omdat er veel bekende resorts aan dit strand liggen zijn er ook veel goede en luxe faciliteiten op strand. Houd er wel rekening mee dat wanneer je op eigen gelegenheid naar het strand gaat, je op de meeste delen moet betalen om erop te komen.

Seven Mile Beach, Caymaneilanden
Seven Mile Beach, Caymaneilanden

Ook moet je er rekening mee houden dat het een erg duur eiland is, dus als je de gelegenheid krijgt om een lunch bij je excursie naar het strand te boeken, moet je dat zeker doen en niet zelf in één van de vele lounges gaan lunchen. Je bent namelijk zo $100 voor twee personen kwijt.

Na helaas maar twee uur op het strand geweest te zijn, gingen we met de busjes weer terug naar de pier en kwam er helaas een eind aan deze leuke excursie. Bij de pier stond een enorme rij voor de tenderboten. Gelukkig had MSC Cruises hier op ingespeeld en pendelden er vijf tenderboten waar per boot minimaal 120 personen op gaan. Je was dus zo op het schip en voordat de laatste tenderboot bij het schip was, begon het schip al te draaien om de haven te verlaten. Met de prachtige Caymaneilanden op de achtergrond begon de MSC Divina aan een tocht van ruim 1200 kilometer richting Miami en komt het einde van deze fantastische cruise steeds dichterbij.

Gelukkig blijven we nog een dag langer in Miami om de stad te verkennen!

MSC Divina

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 3

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bridgetown, Barbados

Na vijf dagen op zee zagen we eindelijk weer land! Rond 07.00 uur kwamen de contouren van Barbados in zicht. Hoewel Barbados nog net in de Atlantische Oceaan ligt, wordt het toch als het Caribische gebied gezien. Een Engels eiland waar vele grote sterren zoals Sting en Rihanna een “bescheiden” optrekje hebben. Ook zagen we in de haven van Barbados voor het eerst deze cruise een ander cruiseschip. Het was de Jewel of the Seas van Royal Caribbean International. Op het oog een klein schip vergeleken met onze MSC Divina, maar van dichtbij ook een behoorlijk schip.

Jewel of the Seas
Jewel of the Seas

Helaas dachten alle andere passagiers ook even snel te ontbijten om vervolgens van het schip af te gaan. Het was deze cruise nog nooit zo druk geweest bij het ontbijtbuffet en de ovens draaiden overuren om ons van vers brood te voorzien. Nadat we om 09.30 uur eindelijk ontbeten hadden, gingen we zo snel mogelijk van het schip om Bridgetown in te gaan. Omdat de excursies in Barbados helaas al volgeboekt waren, zijn we met een taxi naar een strand gegaan. Mooie witte stranden, palmbomen en de kristalheldere en azuurblauwe zee maakten het echt een klein paradijs. En dan te bedenken dat dit nog maar het begin van het Caribische gebied is. Op het strand is ook van alles te doen zoals met waterscooters varen, met schildpadden snorkelen en met catamarans meevaren. Wij zijn tot in de middag op het strand gebleven en rond 15.00 uur weer teruggegaan naar het schip die om 16.00 uur vertrok, maar er is nog veel meer te zien en te doen in Bridgetown. Je kunt catamaranexcursies naar scheepswrakken maken, het Barbados Wildlife Reserve bezoeken, een Jeeptour over het eiland maken of één van de vele markten bezoeken. Een alternatieve manier om het eiland te verkennen is per fiets.

Strand, Barbados

St. George’s, Grenada

Na vertrek uit Barbados, kwamen we de volgende ochtend (25 juli) aan in St. George’s, Grenada. Een eiland wat er bij aankomst nog mooier bij lag dan Barbados. Je ziet gelijk het centrum van St. George’s dat gevormd wordt door de beroemdste natuurlijke haven van het Caribische gebied genaamd “The Careenage”. Ook zie je op de heuvels twee forten staan. Fort Frederick is tegenwoordig een toeristische trekpleister en biedt een mooi uitzicht over de stad en de haven. Fort Matthew wordt gebruikt als gevangenis.

Fort Frederick en Fort Matthew, St. George's, Grenada
Fort Frederick en Fort Matthew, St. George’s, Grenada

Eenmaal van het schip werden we ontvangen door de vrolijke klanken van een steelband en liepen we de cruiseterminal in waar je, net als in veel andere havens in het Caribische gebied, veel taxfree winkels vindt die onder andere goud en diamanten aanbieden. In het dagelijks krantje van het cruiseschip werd het drie kilometer lange zandstrand Grand Anse Beach aangeraden. Dit strand wordt beschreven als één van de mooiste van de Caribbean en inmiddels kunnen we niks anders dan dit beamen. Het ene eiland is werkelijk nog mooier dan het andere. Leuk hier was ook dat je met watertaxi’s van de cruiseterminal direct naar Grand Anse Beach gebracht wordt. Een retourtje kost slechts $8.

St. George's, Grenada

Na een heerlijke middag (wederom op een strand) kwamen we terug bij het schip. Het schip vertrok rond 18.00 uur uit Grenada vergezeld door een (warme) Caribische regenbui.

We gaan ongeveer 900 kilometer varen richting de Nederlandse Antillen waar we wederom na een cruisedag op zee op zondag 27 juli rond 08.00 uur in Curaçao aankomen. Hier gaan we weer leuke en bijzondere dingen doen, maar daarover in het volgende blog veel meer!

MSC Divina
MSC Divina