Cruise Oost Middellandse Zee, dag 2

Dag 2

Jullie weten het natuurlijk al, maar deze geluksvogel is aan boord van Regent Seven Seas Mariner! Een volle week met een mooie route. Natuurlijk ultieme luxe, maar belangrijker ‘De Meest All-Inclusive Rederij’ die er is. Vlucht, hotel en landpakketten zitten allemaal in de cruiseprijs inbegrepen. Je hoeft dus ook niet bij elk drankje een bonnetje te tekenen. Misschien dat ik daarom ook met een lichte kater op sta… Het is nog vroeg maar vandaag heb ik een excursie (inclusief) naar Santorini. Met een tenderbootje naar de kust en vanuit daar met een typisch Griekse tweemaster naar een (deels actief) vulkanisch eilandje, enkele hot springs en een wijnproeverij. Heerlijke ochtend, maar meteen mijn neus verbrand door de felle zon.

Regent Seven Seas Mariner
Regent Seven Seas Mariner

Santorini is prachtig. In 1956 is het nog grotendeels verwoest door een enorme aardbeving, maar vandaag de dag staat de stad met de witte daken er weer schitterend bij. Voor de liefhebbers kan je er heerlijk slenteren langs de vele winkeltjes. Ikzelf had geen behoefte aan plastic schoenen, nep tassen of thee en ben na wat rustige straten terug gelopen naar de haven. Je moet weten dat Santorini op een berg ligt. Er is een (all inclusive) kabelbaan verbinding, maar na al dat heerlijke eten aan boord koos ik voor de 500 treden naar beneden. Prima te doen, zeker wanneer je gewend bent geraakt aan de penetrante lucht van de vele ezels.

Santorini
Santorini

Aan boord geluncht in La Veranda. Een heerlijk buffet met honderden losse onderdelen (vele soorten vis, kaas en salades) of compleet klaargemaakte broodjes voor de twijfelaars. Moe en voldaan een paar uur gelezen op een luxe “love seat” en uiteindelijk wakker geschrokken van de scheepshoorn die me liefdevol liet weten dat we doorgingen naar de volgende bestemming.

Deze avond eet ik in SIGNATURES. Wederom een geweldige ervaring. Ik heb de Chateau Petrus (Merlot, Cabernet Franc, Pomerol 1997) van 3800 dollar per fles even afgeslagen, maar waar maak je nog mee dat 8 obers voor al je tafelgenoten tegelijk je gerecht van onder een cloche vandaan toveren! Ik vond het heel bijzonder. Het is klein, maar blijft je bij.

Natuurlijk weer een stukje van de show en dan wat drankjes in de STARS LOUNGE. Met de balkondeur open en het zachte geruis van de zee in slaap gevallen. Wederom een heerlijke dag.

Kent u Santorini of een ander Grieks eiland? Wat vond u ervan?

Cruise Oost Middellandse Zee, dag 1

Dag 1

Wat is het toch fijn als er een glimlach op je wacht na een vroege vlucht naar Athene op maandagochtend. Meneer Brouwer, of in het Engels mister Broewer, werd keurig begeleid naar de transferbus. Samen met enkele andere gasten reden we in een kleine, en zeer luxe bus naar de haven, alwaar ik met een glaasje champagne werd ontvangen. Na de incheck stond de lunch aan het pooldeck op me te wachten. Het klinkt misschien wat vreemd, maar een hamburger van  zessterren kwaliteit is echt een culinair hoogstandje. Wat een smaaksensatie kan zo iets eenvoudigs hebben.

De Hamburger

Aan boord ontmoet ik Ralph de Klijn. Hij is de Sales Manager Europe en ik ben op zijn uitnodiging aan boord. Het overgrote deel van het schip is eind maart in 8 dagen tijd voor 30 miljoen verbouwd en ik ben zeer verheugd dit op zee te mogen aanschouwen.

Ik heb het geluk te mogen slapen in een Conciërge Suite. Een reusachtige hut met balkon, walk-in-closet en badkamer. Ik heb een ruime inloopdouche, maar sommige hutten in deze categorie hebben ook een bad. De verse bloemen maken het af. Wederom iets eenvoudigs wat me een goed gevoel geeft.

Dan is het tijd voor het specialiteitenrestaurant. Er zijn er 2 en je mag er voor 1 vooraf reserveren. Deze avond eet ik in PRIME 7. Uit de rijke kaart is het moeilijk kiezen, dus ik neem Surf&Turf van King Crab legs en lam. Ik ben geen Herman Den Blijker, maar zelden heb ik zo smaakvol gegeten. En ook hier weer zo’n klein detail. De gewone frietjes zijn met truffel schaafsel bestrooid. Truffelfriet… Nooit meer de Febo…

Restaurant PRIME 7
PRIME 7

Ik denk dat het daar deels ook om draait aan boord van deze rederij. Het tot in de puntjes verfijnen van alledaagse dingen. Je voelt je thuis. Zeer servicegericht, zonder dat het een beetje gênant kan aanvoelen. De bediening is uiterst vriendelijk zonder onderdanig te handelen en wat natuurlijk mee speelt is het ontbreken van een echte dresscode. Iedereen kleedt zich elegant casual, wat voor mij betekent dat ik me even niet in een kostuum of smoking hoef te vouwen. Heerlijk om even geen knellende kraag te voelen. Wind in mijn haar, op naar Santorini, Kusadasi en Taormina.

Enig idee met welke rederij en schip ik vaar? Laat het me weten!

Tot morgen!

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 7

Santorini
Gisteren zijn we direct na het schrijven van onze blog met de tenderboot aan land gegaan. Altijd mooi om het schip vanuit de kleine tenderbootjes te fotograferen. Eenmaal aan land zijn er drie mogelijkheden om in het hoger gelegen plaatsje Thira te komen. De makkelijkste is de moderne kabelbaan welke circa € 3,- p.p. kost en je in slechts enkele minuten naar boven brengt. Omhoog lopen is ook een mogelijkheid en is bovendien gratis. Hierover echter later nog meer… De derde mogelijkheid is om gebruik te maken van een ezel. Dit raden wij echter iedereen af aangezien dit bepaald niet diervriendelijk is.

Crystal Serenity

Oia
Op ons programma stond echter de plaats Oia. Vanuit de aanlegplaats Thira boekten wij een ticket voor een speedboot naar Oia. Hier werden we vervolgens per bus omhoog gereden. Tevens konden we gebruik maken van een busreis van Oia naar Thira. Dit alles voor € 15,- p.p. Een leuke combinatie waarbij je de heenreis over het water aankomt en de terugreis over land. Zo kregen we ook een indruk van het vulkanische landschap van dit eiland.

Santorini

Het plaatsje Oia staat bekend om de witte huisjes en kerken met blauwe daken (deze tref je in Thira dus niet aan). Waarschijnlijk bij jullie wel bekend van de ansichtkaarten en posters. Dit is een geliefde plek voor beroepsfotografen. Frank was hier al eerder geweest maar Chris nog niet. We slenterden door de kleine straatjes, genoten van de uitzichten en maakten veel mooie foto’s. Ook bezochten we een typisch Griekse kerk.

Oia op Santorini

Om 14.00 uur namen we de bus naar Thira, een pittoresk Grieks plaatsje, waar we een kleine 20 minuten later aankwamen. Hier hebben we voornamelijk vanaf een terras genoten van het fantastische uitzicht op het plaatsje en de cruiseschepen. Behalve de Crystal Serenity lag ook de Costa Mediterranea voor anker. Ondanks het warme weer besloten we rond een uur of 4 om lopend via de vele trappen naar beneden te gaan. Goede schoenen zijn een must en een flesje water is geen overbodige luxe. Tijdens de afdaling lieten we ons niet verleiden door de vele ezels die we tegenkwamen. Zo’n ritje op een ezel zag er niet comfortabel uit maar buiten dat om hadden we vooral twijfels over het welzijn van deze dieren. Verhit en voldaan kwamen we uiteindelijk beneden en namen we een van de laatste tenders naar het schip. Wat we ons echter afvragen is hoeveel treden we hebben gelopen. Kan iemand ons het verlossende antwoord geven?

Santorini

Het diner had als thema ‘Neptune Diner’ met vele visspecialiteiten. De crabcake was ons hoofdgerecht en was voortreffelijk! Na het diner koos Chris ervoor om een film te kijken in het ‘Hollywood theater’, de bioscoop van de Crystal Serenity. Hier draait elke avond een andere film en dit keer stond ‘White House Down’ op het programma. Leuk detail is dat er popcorn werd geserveerd. Iets waar Frank achteraf wel jaloers op was… Om een film te kijken ben je niet verplicht om naar de bioscoop te gaan. Dit kan namelijk ook in je hut via het speciale filmkanaal maar je kan ook een dvd (film of muziek) uitzoeken in de bibliotheek.

Vanochtend genoten we wederom van een heerlijk ontbijt op het achterdek. Via de bijgaande foto laten we jullie even meegenieten.

Ontbijt Crystal Serenity

Wat viel ons vandaag op:
– Santorini heeft prachtige zonsondergangen en dit hebben we tijdens het wegvaren zelf mogen ervaren.
– Alle passagiers waren laaiend enthousiast over Santorini.

zonsondergang Santorini

De foto’s van vandaag zijn van het voor anker liggende schip, het uitzicht over Oia, ons uitzicht vanaf het terras op de schepen, de zonsondergang en tot slot ons ontbijt in Mykonos.