Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, deel 2

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bom dia! Er heeft helaas wat tijd gezeten tussen deel 1 en deel 2. Dit kwam doordat we het blog over Santos en de eerste zeedag niet konden versturen in Salvador da Bahia. De oorzaak hiervan was dezelfde als de vertraging van de WK stadions. De nieuwe cruiseterminal van Salvador da Bahia was simpelweg nog niet af. De schitterende terminal heeft wat weg van de cruiseterminal in Amsterdam. Alleen de begane grond was toegankelijk en alle verdiepingen daarboven waren verboden terrein. Er was nog geen scanapparatuur voor de bagage, laat staan een WiFi-netwerk. Maar laten we eerst teruggaan naar Santos.

Santos

Santos; de grootste havenstad van Zuid-Amerika. Het heeft enorme industriële complexen en distributiecentra waarmee de stad verantwoordelijk is voor een groot deel van ’s werelds koffie-export en een hoop andere exportproducten zoals staal, olie, auto’s, sinaasappels, bananen en katoen. Er is in Santos een groot koffiemuseum waar vroeger de handelsprijs voor koffie werd bepaald. Ook beschikt Santos volgens het Guinness Book of Records over de grootste strandtuin ter wereld van maar liefst 5,3 kilometer lang. Buiten dat is Santos waarschijnlijk over de hele wereld veel bekender vanwege één grote legende; Pelé.

Voetbalstadion Santos FC

Eenmaal aan wal hebben we dan ook een bezoek gebracht aan het voetbalstadion met bijbehorend museum van Santos FC genaamd: “Vila Belmiro”. Voor €10,- word je met een taxi bij het stadion afgezet en de Engelstalige stadiontour kost nog geen €5,- per persoon. We begonnen in het museum waar alle prijzen en bekende voetballers uit de geschiedenis van Santos FC te bewonderen zijn. Neymar en Robinho waren uitgebreid te zien en uiteraard Pelé. Overigens zie je Pelé overal in het stadion terug. In de persruimte was over een gehele muur een foto te zien met daarop het moment dat Pelé zijn duizendste doelpunt (van de in totaal 1092!) voor Santos FC scoorde in het Maracaña. In de kleedkamer is tussen alle andere lockers van de huidige spelers een locker te bewonderen met daarop een grote foto van Pelé. Pelé heeft er na zijn laatste wedstrijd een aantal spullen in gedaan (niemand behalve Pelé weet wat voor spullen) die geluk moeten brengen. Pas na zijn overlijden mag de locker opengemaakt worden. Na het bezoek aan de persruimte en de kleedkamer hebben we nog door de spelerstunnel gelopen, op het veld gestaan en in de dug-out gezeten. De tour werd afgesloten in het museum en er was nog gelegenheid om de Fanstore te bezoeken. Leuk was ook om in het museum vaantjes van Ajax, Feyenoord en zelfs Quick uit Den Haag te zien. Deze waren door Santos FC verkregen na wedstrijden.

Locker van Pele

Helaas was er weinig tijd om nog iets in Santos te bezoeken aangezien het schip twee uur in de middag weer zou vertrekken richting Salvador da Bahia. We moesten om half twee op het schip zijn, maar uiteindelijk vertrok de MSC Divina met drie uur vertraging pas om vijf uur. Dit kwam doordat er in Santos bijna 2000 Braziliaanse passagiers (waarvan 500 kinderen) op het schip kwamen en dit niet in de gestelde tijd lukte. Door de vertraging in Santos lagen we na een zeedag pas rond 14.00 uur in plaats van 11.00 uur in de haven van Salvador da Bahia. Rond 13.00 uur kwam deze prachtige stad al in zicht, maar omdat het schip zo enorm is, duurde het nog een uur voordat we het schip af konden.

Salvador da Bahia

Salvador da Bahia was de stad waar het Nederlands elftal zijn eerste wedstrijd speelde tegen Spanje en waar we tot groot verdriet van de inwoners van Salvador da Bahia werden uitgeschakeld door de Argentijnen. Salvador da Bahia is gelegen tussen de groene tropische heuvels en de stranden langs de baai. Het is gebouwd op twee niveaus en heeft een indrukwekkend oud centrum. Ook is Salvador da Bahia de stad waar het Braziliaanse carnaval vandaan komt en jaarlijks de grootste (kilometers lange) optocht van het land plaatsvindt. De Brazilianen zagen direct dat we Nederlanders waren toen we de cruiseterminal uitliepen en begonnen ons gelijk toe te juichen. Er zijn helaas niet heel veel openbaar vervoer mogelijkheden in Salvador da Bahia maar er zijn meer dan genoeg taxi’s die bij de cruiseterminal staan te wachten, mocht je uiteraard niet één van de excursies geboekt hebben. Wij hebben samen met andere Nederlanders taxi’s genomen en waren voor een enkele rit naar een zuidelijk strand genaamd “Farol do Bara” nog geen €7,- kwijt. Eenmaal aangekomen bleek dat het een kleine baai was met een mooi strand, rustige golfjes en wat bootjes voor de kust.

Faroldo Bara

Teruggekomen bij het schip hebben we nog wat cocktails gedronken bij één van de vele barretjes op het schip. Daarna hebben we ons klaargemaakt voor het diner dat voor ons elke dag tijdens de tweede zitting (21.30 uur) is. Je kan uiteraard ook kiezen voor de eerste zitting die om 19.00 uur plaatsvindt. Je ziet vooral dat veel mensen met jonge kinderen hier gebruik van maken. Als je de eerste zitting hebt, kan je bijna iedere avond om 20.00 uur genieten van een show in het reusachtige “Pantheon Theatre” waar plaats is voor bijna 2000 personen. Een theater waar menig grote stad in Nederland jaloers op zou zijn met show variërend van muziek tot acrobatiek en musicals. Mocht je de tweede zitting hebben met het diner, dan kan je om 22.00 uur naar dezelfde show. Voorafgaand aan de show drinken we meestal nog wat in de “Golden Jazz Bar”, ”Caffé Italia”, “La Luna Piano Bar” of “Black & White Lounge”. ’s Avonds laat gaan de meeste mensen naar de “Black & White Lounge” of de “Galaxy Disco”; een discotheek bovenop het schip met een panorama uitzicht van bijna 360 graden. Gedurende ons diner vertrok het schip om 23.00 uur (18 juli) uit Salvador da Bahia en zette koers richting Bridgetown, Barbados waar het 24 juli om 08.00 uur aan zal komen. Het is een tocht van bijna 4500 kilometer over de Atlantische Oceaan die om de kop van Zuid-Amerika heen gaat richting het Caribische gebied.

De show

Cruise dagen op zee

De zeedagen zijn goed uit te houden op de MSC Divina. Allereerst omdat je nergens heen hoeft en dus helemaal tot rust kan komen. Er is de hele dag zon en het is elke dag tegen de dertig graden. Er wordt van alles georganiseerd door het entertainment team. Een gemiddelde zeedag heeft 25 activiteiten, die voornamelijk bij het Aqua Park plaatsvinden. Er worden onder andere in het casino verschillende toernooien gehouden, zijn er danslessen, kan je naar de 4D bioscoop of de F1-simulator, zijn alle barretjes open en is het belastingvrije winkelcentrum van drie verdiepingen geopend. Andere opties zijn natuurlijk lekker zwemmen in één van de drie zwembaden, zonnen ergens op het schip, naar de sportschool gaan of heerlijk ontspannen in de “Aurea Spa”; een groot wellnesscentrum met een Spa bar waar je heerlijke smoothies van vers fruit kan drinken.

Zwembad

Hoogtepunten van de vijf zeedagen waren toch wel de driedaagse “World Champions Quiz” waar 85 teams van ongeveer tien personen elke dag tegen elkaar streden en de “Neptune’s Party”. De “Neptune’s Party” was op 21 juli en uniek omdat we rond 11.00 uur de evenaar kruisten en dus kwam volgens traditie Koning Neptunus aan boord van de MSC Divina om alle reizigers die voor de eerste keer de evenaar met een schip kruisten in te wijden met het “Koning Neptunus Ritueel”. Neptunus hield het ritueel bij het zwembad en liet het niet zomaar gebeuren. De deelnemers moesten een octopus kussen en hij gooide wijn, melk, meel, room en cacao over ons heen voordat hij ons eindelijk de evenaar liet kruisen. Uiteindelijk leek het zwembad wel een chocolade bad.

Neptune's Party

Ook hebben we op zee twee gala avonden gehad, waar het gehele schip netjes gekleed naar het galadiner gaat. Vooraf is er nog een “Captains Cocktail” en is er gelegenheid om met de kapitein en zijn officieren op de foto te gaan.

Inmiddels zijn we bijna in het Caribische gebied aangekomen en hebben we bijna 4500 kilometer aan één stuk gevaren. En zijn we tijdens de tocht zelfs vergezeld door dolfijnen en walvissen die aan de zijkanten van het schip meezwommen.

Gedurende de komende tien dagen in het Caribische gebied gaan we in Barbados, Grenada, Curaçao, Aruba, Jamaica en de Cayman Eilanden aan wal om vervolgens op 2 augustus te eindigen in Miami. We zijn de komende dagen dus veel vaker aan wal en hopen dus vaker een blog te kunnen sturen!

Até breve! (tot ziens!)

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, deel 1

De 22 jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bom dia! Oftewel goedendag zoals de Brazilianen elke keer weer met een glimlach op hun gezicht zeggen.

De heenvlucht

Zondag 13 juli vertrokken wij aan het einde van de middag richting Parijs om vervolgens vlak voor middernacht naar Rio de Janeiro te vliegen. Velen hadden vooraf het geluk dat er net genoeg tijd was om de finale van het WK nog op Charles de Gaulle te bekijken, maar (helaas) toen er werd gefloten voor het einde van de reguliere speeltijd moesten we toch echt het vliegtuig in. Enigszins gespannen gezichten van de enkele Duitsers en flink vertegenwoordigde Brazilianen verdwenen toen de gezagvoerder via de omroep kenbaar maakte dat Duitsland in de verlening alsnog had gewonnen van de Argentijnen. Juichende Duitsers en Brazilianen die spontaan begonnen te zingen, want hun aartsrivaal had niet de wereldbeker in hun land gewonnen. Gedurende de vlucht van Parijs naar Rio de Janeiro (die elf uur duurde) waren we dus al getuige van de Braziliaanse blijheid en vriendelijkheid.

Rio de Janeiro

Aangekomen in Rio de Janeiro (05:00) met toch enigszins kleine oogjes, stonden er in de aankomsthal al verschillende Brazilianen met bordjes van MSC op ons te wachten. Deze mensen brachten ons naar de bussen die ons vervolgens naar de pier brachten. Na een klein uurtje rijden door Rio zagen we gelijk de grote contrasten van de stad en het land. Aan de ene kant zag je de welbekende favela’s waar mensen bezig waren om de Carnavalswagens te bouwen en aan de andere kant zag je de hoge gebouwen waar mensen naar hun werk gingen. Dit alles onder het toeziend oog van Cristo Redentor (het standbeeld van Christus) op de Corcovado berg. Het beeld waarvan je in eerste instantie denkt dat het toch wel kleiner is dan dat je verwacht, maar wanneer je op eigen gelegenheid of met één van de vele door MSC aangeboden excursies, het standbeeld bezoekt zie je toch wel dat het met zijn 38 meter een enorm standbeeld is.

Nadat we eindelijk de wijk Saúde binnen gereden waren, zagen we de voorkant van de MSC Divina al boven de verschillende gebouwen uitkomen. Eenmaal aangekomen bij de pier werden we hartelijk ontvangen door de crew van MSC en de mensen van de pier Mauá. Inmiddels was het in Brazilië pas half 8 ’s ochtends, terwijl het voor ons gevoel net als in Nederland al half één ’s middags was. In principe zou MSC pas om twee uur ’s middags beginnen met het inchecken en aan boord laten (Boarden) van passagiers, maar omdat er met name al zoveel Europeanen met de vroege vluchten waren aangekomen koos MSC ervoor om deze tijd te vervroegen naar tien uur ’s ochtends.

MSC Divina
MSC Divina

Rond half elf waren we ingecheckt en zagen we eindelijk het enorme schip (16 Passagiers’s dekken hoog en drie voetbalvelden lang) gelegen in de Baia de Guanabara van dichtbij.

Eenmaal aan boord werden we wederom hartelijk ontvangen door het vele personeel. Die eerste dag hebben we mede door onze vermoeidheid van het reizen niet heel veel meer gedaan dan het schip verkennen (waar we de komende week toch nog wel mee bezig zijn), onze koffers uitpakken en onze hut inrichten. In de avond hebben we in één van de vele barretjes maar eens een begin gemaakt aan het ontdekken van de cocktails en zijn we vervolgens gaan dineren. Tijdens het diner zaten we met andere Nederlanders aan tafel en gedurende het fantastische zes gangen diner vertelden zij over hun fascinerende andere cruises die ze veelal via Cruise Travel hadden gemaakt.

Rio de Janeiro, dag 2

De volgende dag stond in het teken van Rio de Janeiro. Na een kleine wandeling door de stad, zijn we met de metro vanuit het centrum naar het Maracaña stadion gegaan. Het openbaar vervoer (zowel metro, bus als trein) is hier in Rio enorm goed geregeld en ook nog eens heel goedkoop. Voor 7 reais (ongeveer €2,30) kan je met de metro van de ene naar de andere kant van de stad, hier hebben we dan ook de gehele dag gebruik van gemaakt. Aangekomen bij het Maracaña zagen we dat rondom het stadion alles nog in teken stond van de finale die daar zondag was gespeeld. Veel voetbalfans uit verschillende landen liepen nog rond het stadion om dit enorme bouwwerk te aanschouwen en op de foto te zetten. Helaas waren we net te laat voor de stadion tour die in het Engels dagelijks plaatsvindt om 11:00 en 15:00. Nadat we het prachtige stadion bekeken hadden zijn we terug gegaan naar de metro en zijn we richting de Copacabana gegaan. Het duurde een klein half uur om er met de metro te komen en wederom waren we maar 7 reais kwijt. Vanaf het metrostation was het nog 5 minuten lopen richting de Copacabana. Terwijl we de boulevard opliepen vielen ons gelijk 3 dingen op. Natuurlijk dat enorme en wereldberoemde witte strand, maar ook de enorme fanzone met bijbehorende fanstore op de Copacabana. Ten derde zagen we dat we voor het Copacabana Palace stonden waar het Nederlands elftal gedurende hun verblijf in Rio de Janeiro had gelogeerd. Nadat we op het strand wat water en een kokosnoot hadden gekocht, hebben we onze handdoeken neergelegd om vervolgens een aantal uur te genieten van de Braziliaanse zon en om nog een duik te nemen in de zee met enorme golven. Een in Amsterdam wonende Braziliaan vertelde ons dat het eigenlijk best rustig was op het strand omdat de het winter is in Brazilië en de Brazilianen 26 graden nog enigszins te koud vinden om aan het strand te liggen. Zomers is het hier veel drukker wanneer het kwik kan oplopen tot 40 graden.

Kokosnoot op het strand

Eenmaal weer aangekomen op het schip hebben we nog lekker wat gedronken en gekeken hoe de zon achter de bergen wegtrok. Om 18:00 was de zon onder en vertrok het schip richting Santos. We hebben nog bij één van de drie waterparken in de jacuzzi gezeten om ons vervolgens weer klaar te maken voor de avond.

Gedurende de rest van de avond en de nacht zal het schip richting het zuidelijker gelegen Santos varen. Volgens de planning zal het daar om 07:00 aankomen. Na dat we in Santos zijn geweest zal het schip van Santos naar Salvador de Bahia gaan varen. Hier zal het schip na een zeedag, vrijdag 18 juli aankomen. Ondanks de grote contrasten, neemt Rio bij iedere bezoeker een plekje in zijn of haar hart. Ze noemen het niet voor niks “The Wonderful City”.

We houden u op de hoogte van onze Grand Voyage met de MSC Divina!

Até breve! (tot ziens!)

Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair

Zuid-Amerika swingt en bruist volop. Het is het continent van de tango en de samba, brede rivieren, tropische jungles, hoge bergtoppen en diepe fjorden. Kom aan boord voor een denkbeeldige reis die zuidwaarts voert langs Brazilië, Uruguay, Argentinië en de Falkland Eilanden, om na het passeren van Kaap Hoorn langs Chili en Peru weer richting noorden te gaan.

Rio: een goed begin

We beginnen onze reis net als veel Zuid-Amerikaanse cruises in Rio de Janeiro. Rio wordt La Cidade Maravilhosa genoemd: de prachtige stad. Zo’n bijnaam ontstaat natuurlijk niet voor niets. Rio is sensueel als de samba en spetterend als het carnavalsfeest. De omvang van de stad is nauwelijks te bevatten, onder het toeziend oog van het enorme Christusbeeld leven meer dan vijf miljoen inwoners, plus nog eens vier miljoen aan de rand van de stad. De natuur doet ook een duit in het zakje met de Suikerbroodberg en de wuivende palmbomen en witte zandstranden van de Copacabana.

Rio deJaneiro
Rio de Janeiro

Santos en São Paulo

Iets ten zuiden van Rio de Janeiro passeren we de aanleghaven Santos. Wie dat wil, kan over kronkelige bergweggetjes naar São Paulo rijden, dat hoog op een plateau ligt. Het berglandschap is adembenemend en in de stad verraden talloze monumenten het rijke verleden van de stad.

Montevideo

We varen verder richting het zuiden, naar Uruguay, dat tussen het veel grotere Brazilië en Argentinië ingeklemd ligt. Meer dan de helft van de drie miljoen inwoners van dit land woont in de hoofdstad Montevideo, die in het zuiden van het land aan de inham Río de la Plata ligt. Qua architectuur en sfeer zijn de invloeden uit Portugal, Spanje en Italië duidelijk voelbaar. Dat is nog sterker het geval in Colonia del Sacramento, de oudste stad van Uruguay. Vanuit Montevideo worden excursies georganiseerd naar deze stad, die doet denken aan het oude Lissabon en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Maar ook Montevideo zelf staat vol met 19e-eeuwse gebouwen en historische monumenten. Hier kun je niet alleen heerlijke wijnen proeven, maar ook het lekkerste rundvlees.

Montevideo
Montevideo

Bruisend Buenos Aires

Nog zuidelijker ligt de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires, net als Rio een stad waar veel cruises beginnen of eindigen. Ook Buenos Aires heeft een mooie bijnaam: het Parijs van het Zuiden. Hier woonden de invloedrijke Zuid-Amerikaanse schrijver Jorge Luis Borges en Eva Maria Duarte de Perón, beter bekend als Evita uit de gelijknamige musical. Van een koloniale havenstad heeft Buenos Aires zich ontwikkeld tot een elegante metropool, waar de Europese invloeden nog steeds nadrukkelijk aanwezig zijn. Maar Buenos Aires heeft ook een duidelijk tropisch tintje. Om die kant van Argentinië beter te leren kennen, kun je een boottocht maken over de rivier de Paraná, langs groene oevers, kwetterende vogels met hier en daar een kleurig houten huisje of een oud landhuis.

Buenos Aires
Buenos Aires

Stanley op de Falklandeilanden

Het landschap wordt ruiger. We naderen de Falklandeilanden, voor de kust van zuidelijk Argentinië. Op het oostelijke puntje, dat zich uitstrekt richting Atlantische Oceaan, ligt de hoofdstad Stanley. De kleurrijke huisjes vormen een vrolijke tegenpool van het kille klimaat dat hier bij de Zuidelijke IJszee heerst. De Falklandeilanden hebben vanwege hun strategische ligging een belangrijke rol gespeeld in diverse oorlogen. Gelukkig staan ze nu vooral bekend om de vele vogels en zeedieren die hier leven. Op een half uur lopen van Stanley heb je al een grote kans om pinguïns te spotten.

Falkland Islands
Falkland Eilanden

Kaap Hoorn: een mijlpaal van formaat

Om weer naar warmere streken te kunnen reizen, die vanaf hier gezien in het noorden liggen, moeten we eerst om Kaap Hoorn heen. Dit zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika ligt op het Chileense eiland Isla Hornos. De natuur is hier spectaculair: tussen de gletsjers, fjorden en beboste kustlijnen kom je walvissen, pinguïns en rondcirkelende condors tegen.

Punta Arenas en Vuurland

We varen nu noordwaarts, langs de kust van het langgerekte Chili. Maar we leggen nog even aan in het zuiden, waar tussen meren, gletsjers en fjorden de stad Punta Arenas ligt. Toen het Panamakanaal nog niet bestond, was dit een belangrijke havenplaats vanwege de ligging aan de Straat van Magellaan. Veel inwoners van Punta Arenas zijn van Spaanse, Portugese, Kroatische, Britse of Scandinavische afkomst. Na de eerste kolonisten kwamen hier veel immigranten naartoe om schapen te hoeden op het nabijgelegen Vuurland. Als het zomer is in Chili, in januari en februari, komen veel Chilenen hier de ruige natuur bewonderen.

Valparaíso en Santiago de Chile

Ongeveer halverwege Chili aangekomen, leggen we aan in Valparaíso. Deze cruisehaven doet met zijn heuvels, oude Victoriaanse huizen en kabelbanen denken aan San Francisco. Het is de koloniale toegangspoort tot de bekende wijnstreek Maipo en de Chileense hoofdstad Santiago, een stad met ruim vijf miljoen inwoners onder de besneeuwde toppen van het Andesgebergte.

Koningsstad Lima

We laten Chili achter ons en varen nog verder naar het noorden, naar Peru en de Peruviaanse hoofdstad Lima. Dit was vroeger het machtscentrum van de Spaanse kolonisten en kreeg de bijnaam Koningsstad, omdat de wil van de Spaanse koning er werd uitgevoerd. Op de woestijnvlaktes bij Lima zijn de beroemde tekeningen van Nazca aangetroffen, die Erich von Däniken inspireerden tot het schrijven van Waren de goden kosmonauten?, waarin hij suggereert dat de oude beschavingen waarvan hier overblijfselen zijn gevonden wel eens een buitenaardse oorsprong zouden kunnen hebben.

Machu Picchu
Machu Picchu

Lekker lang genieten

Zo hebben we in vogelvlucht een reis rond Zuid-Amerika gemaakt, die in werkelijkheid veel langer zou duren. We hebben veel indrukken opgedaan en nog hebben we lang niet alles gezien. Gelukkig is het heel makkelijk om een paar dagen vast te knopen aan een cruise langs (een deel van) Zuid-Amerika. Dat biedt de mogelijkheid om steden als Rio de Janeiro beter te leren kennen, over de rivier de Amazone te varen, de watervallen van Iguazu te bezoeken of af te reizen naar Incastad Machu Picchu. Met zo’n citytrip of uitgebreide excursie wordt een reis naar dit continent nog onvergetelijker.

Heb je zin gekregen om zelf een cruise te maken naar Zuid-Amerika, klik hier voor de cruises.