Reisverslag cruise Alaska, deel 13 de laatste dag in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 1 september, Vancouver BC, Canada

We waren bij ons hotel in downtown Vancouver afgezet. Het is nog vroeg in de ochtend dus zijn onze kamers nog niet gereed maar alle bagage kan in een speciale opslagruimte. Klaar om de stad in te gaan. Nog even wachten want het plenst buiten verschrikkelijk. Wat kan hier veel water tegelijkertijd uit de lucht vallen. Ik ga maar een kop koffie drinken in het restaurant van het hotel. Een aantal gasten vertrekt per taxi naar het Vancouver Aquarium in Stanley Park. Een hele mooie slechtweer accommodatie, ze hebben er ook orka’s. Zelf wacht ik liever even tot het beter weer is, want ik wil de stad te voet verkennen.

Straat Vancouver

 

Een hele mooie dag

Mijn geduld wordt gelukkig beloond. Een uur later breekt de zon door en wordt het een hele mooie dag in Vancouver. Het hotel is in het centrum dus alles is te belopen. Goede wandelschoenen zijn handig want Vancouver is bepaald geen klein plaatsje. Eerst neem ik Robson Street richting Stanley Park. Robson Street is de meest internationale straat van Vancouver. Er zitten alleen al in deze straat rond de 100 restaurants van verschillende nationaliteiten. De meest bijzondere tentjes tref je hier. Mongools, Taiwanees, Filipijns, te veel om op te noemen. Het gras in Stanley Park dampt na de flinke regenbui van vanmorgen in de zon. Ik loop speciaal een stuk door het bos. Als het net geregend heeft, is de geur van de bosvloer en de bomen heerlijk. Bij de beroemde totempalen van Stanley Park is het druk. Dit is een van de meest bekende punten in Vancouver. Bij het aquarium is het ook druk, ze zijn weer een stuk aan dit toch al imposante gebouw aan het bijbouwen. Over West Georgia Street wandel ik terug naar de stad. Opvallend zijn hier de trolleybussen. Heel typisch voor Vancouver.

Gastown

Het oude gedeelte van Vancouver heet Gastown, dit is het meest kleurrijke gebied van de stad. Leuke winkeltjes, cafeetjes en terrasjes. Ik ga hier eten vanavond. Heerlijk op een terras, dat kun je niet op zo veel plaatsen op dit continent. Voor de rest maak ik leuke foto’s van allerlei aparte dingen. Met de andere toeristen wacht ik even op het hele uur totdat de stoomklok van Gastown af gaat. Het standbeeld van Gassy Jack staat nog fier overeind. Het ziet er allemaal mooi en goed onderhouden uit in Gastown.

Gassy Jack

China Town

Helaas kan ik dat laatste niet zeggen van de vlak daar achter gelegen Chinese wijk, China Town. Geen klein gebied, na Chinatown van San Francisco de grootste Chinese gemeenschap buiten China. Het ziet er hier verlopen uit. Slecht onderhouden, veel rommel op straat en veel zwervers. Ik ga deze wijk bij niemand meer aanbevelen.

Als ik ’s avonds iedereen spreek dan heeft iedereen zich goed vermaakt. En vooral lekker gegeten. In de oude stad, Yaletown of het fraaie Granville eiland. Een mooie afsluiting van een prachtige vakantie.

Vliegveld

En nu zit ik op het vliegveld. Iedereen is door de douane geloodst en is er klaar voor om weer naar huis te gaan. Op twee stellen na, die blijven nog wat langer hier. De groep is een beetje stil maar dit is dan ook het uitgelezen moment om alles nog eens te overdenken. Ik wens iedereen een hele goede reis naar huis. Ik vond het fijn om deze groep te hebben mogen begeleiden.

Reisverslag cruise Alaska, deel 12 aankomst in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zaterdag 30 augustus, aankomst in Vancouver

Laat ik vandaag eens beginnen met een mededeling van onze kapitein Bos over de luidsprekers van de Oosterdam. Dat ging zo. “Dames en Heren”. “Op dit moment wordt er binnen bingo gespeeld maar buiten is de jackpot”. We varen met een snelheid van niet meer dan 12 knopen de Inside Passage in. De regen van gisteren hebben we al lang weer achter ons gelaten en het is prachtig weer. De zee is kalm, bijna een spiegel. De voorplecht van het schip is weer open voor de passagiers. En wat is de jackpot van de kapitein? Links en rechts langs het schip zwemmen walvissen. Bultruggen en de fel zwart met witte orka’s. Prachtig te zien in het kalme water.

 Prachtig schouwspel

De orka’s duiken onverwacht op en snel weer onder. De grote bultruggen kun je al van een eind aan zien komen door de fonteinen water die ze hoog in de lucht spuiten. Vraag maar niet naar foto’s want daarvoor ben ik gewoon te traag. De achtergrond van het tafereel wordt gevormd door het prachtige bosrijke berglandschap van British Columbia. Als je tegen het licht in kijkt is het een pastel in zachte kleuren blauw en zilver.

Uitzicht over zee Vancouver

Cruise Travel Feest

Varen door de Inside Passage richting Vancouver in Canada betekent dat het einde van de reis naderbij komt. Er moet op deze dag ook tijd aan andere dingen worden besteed. Bijvoorbeeld de door Cruise Travel georganiseerde ontschepingbijeenkomst. Hierin wordt aan onze gasten uitgelegd waar op ze de dag van ontscheping moeten zijn en hoe alles gaat verlopen. Gevolgd door iets leukers, een cocktailparty in het Crow’s Nest van het schip. Om al onze gasten te bedanken dat ze de reis met Cruise Travel hebben willen maken. Iedereen is er en het wordt heel gezellig. “Zullen we dan ook met z’n allen gaan eten?”, wordt er in de groep geopperd gevolgd door veel bijval. Bij de altijd meewerkende staf van de Holland America Line is zoiets gemakkelijk te regelen. Zo wordt het een echt Cruise Travel feest op de Oosterdam. Tot diep in de avond.

Lion’s Gate Bridge

Cruise Travel feest of niet, zelf sta ik de volgende ochtend om zes uur al aan dek. Ik wil beslist buiten zijn als we onder de Lion’s Gate Bridge door varen, de grote hangbrug over de ingang van de haven van Vancouver. Altijd spectaculair. Ik was een beetje vergeten hoe smal die brug eigenlijk is. Drie rijstroken maar en dat voor zo’n grote brug. In de morgen twee stroken de stad in en één er uit, in de avond net andersom. Ondertussen loopt mijn gezichtsveld snel vol met hoge wolkenkrabbers. Niet ver voorbij de brug ligt ook de grote cruisehaven van Vancouver. We zijn er. Nog één keertje een lekker ontbijt en dan is het uit met de cruisepret. Binnenkort moeten we zelf ons bed weer gaan opmaken.

Afscheid van de Oosterdam

Een cruiseschip verlaten is heel gemakkelijk, voor je het weet sta je op de kade. We kunnen langs de grote meute wachtende mensen in de terminal naar onze eigen bus. Bijna verloren zitten we er in. Eenentwintig man in een bus voor 85 personen. Ze hadden even geen kleinere. Onderweg naar het hotel krijgen we de eerste indrukken van de mooie en grote stad Vancouver. Wat fijn dat we hier nog een hele dag te besteden hebben. Later op de dag wandel ik nog even naar de cruiseterminal terug om een foto te maken. De Oosterdam is dan al weer weg, vol met een lading volgende gelukkigen. De kade is leeg, ik zal hem toch wel een beetje missen.

lege kade Vancouver

Reisverslag cruise Alaska, deel 11 Ketchikan

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 29 augustus, Ketchikan

Een belangrijk onderwerp voor mijn verhaal van vandaag is regen. En waarom? Omdat het vandaag in Ketchikan de hele dag regent. Jammer natuurlijk omdat in het zonnetje alles mooier en aangenamer is, maar ook weer niet. De neerslag in Ketchikan en de meeste plaatsen langs de kust van zuidelijk Alaska bedraagt namelijk gemiddeld rond de 750 centimeter per jaar. Dat is inclusief het enorme pak sneeuw dat hier in de winter valt tienmaal zo veel als bij ons in Nederland. Laat u zich er nu niet van weerhouden om een trip naar Alaska te maken, want voor ons is dit de eerste dag met serieuze regen sinds we hier zijn. En dat is nu al bijna veertien dagen. In de zomer is het ook vaak mooi weer. Wat ik bedoel is, dat je Alaska ook een dag in de regen moet hebben meegemaakt. Want we willen allemaal zo veel mogelijk het leven proeven zoals het in werkelijkheid is. Nou, een totempaal in de regen is het echte leven hier in Ketchikan.

Totempaal

Totempalen en zalm

Ketchikan is namelijk de hoofdstad van de totempalen en de zalm. Zelfs als het regent is een rondwandeling door het stadje aangenaam. Er is hier namelijk van alles te zien. En dan bedoel ik andere dingen dan de binnenkant van de ook hier in overvloed aanwezige winkels. Een absolute aanrader is een bezoek aan het Southeast Alaska Discovery Center. Zeker op een regenachtige dag als dit. De wijze waarop aandacht wordt besteed aan de natuur en de Indiaanse cultuur in het Tongass National Forest is bijzonder leerzaam. De film die ze vertonen op een groot scherm in de bioscoop is indrukwekkend.

Ketchikan zalm bord

Creek Street

Een stel uit mijn reisgezelschap is naar Dolly’s House langs Creek Street geweest. Creek Street is een straatje op houten palen langs Ketchikan Creek waar vroeger de huizen van plezier voor de goudzoekers en aanverwante lieden waren. Deze rosse buurt van Ketchikan werd in 1953 gesloten. Dolly’s House is een klein museum dat dit facet van de geschiedenis van Ketchikan helemaal uitbeeldt. Mijn bezoekers waren razend enthousiast. Amerikanen kunnen dat goed, laten zien hoe het vroeger allemaal was. Iedereen die bij zo’n museum hoort, loopt ook altijd in de kleding uit de tijd die er wordt uitgebeeld, dat maakt het extra leuk. De natte houten straatjes van Creek Street zijn bijna verlaten vandaag en dat is prachtig om de fantasie helemaal op de loop te laten gaan. Zalmhoofdstad van de wereld is Ketchikan ook niet voor niets. Het wemelt in de gelijknamige kreek van de zalm. Een klein eindje verder is een zogenaamde vistrap waarlangs de zalm verder omhoog het riviertje op wordt geholpen. Er zitten ook twee zeehonden in het riviertje, die hebben een makkelijke vangst.

Ketchikan straat

Potlach Park met zijn zeven tribal houses en al zijn totempalen laten veel van mijn gasten vanwege het mindere weer schieten vandaag. Ze kiezen voor het alternatieve Totem Heritage Center hier in het stadje waar je met een gratis shuttlebus naar toe kunt. Ik doe dat zelf ook. Heen wandelen, met de bus terug.

Canadese winst

Als ik helemaal tevreden naar het schip terug wandel hoor ik achter me een paar keer een luid gejuich. Dat is de Great Alaskan Lumberjack Show waar de Amerikanen tegen de Canadezen strijden wie het best kan houthakken, zagen, met bijlen gooien en in bomen klimmen. Ik hoor dat de Canadezen vandaag hebben gewonnen. Aan het einde van de middag gaan we aan boord met z’n allen nog wat drinken. Voordat we weer aanschuiven voor het volgende heerlijke diner aan boord van de Oosterdam.

Reisverslag Alaska, deel 10

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 28 augustus, Juneau

Juneau, de hoofdstad van Alaska. We zijn hier vanmorgen om zes uur midden in de stad afgemeerd. Knus tegen een van de andere schepen van Holland America Line aan. Vlak naast ons ligt de Amsterdam. Juneau is een kleine stad met een indrukwekkende achtergrond. Direct achter de laatste rij huizen torenen de bergen hoog de lucht in. Je hoeft je hier niet af te vragen wat er te doen is. Ga op dek 10 staan en je overziet de hele situatie. Een van de dingen die opvalt is het aantal auto’s dat je hier ziet. Het bijzondere van Juneau is, dat het niet over de weg te bereiken is. Als enige hoofdstad ter wereld. Dus zou je denken dat bijna niemand hier een auto heeft want verder dan de stad zelf kun je niet. Maar nee hoor, een Amerikaan zonder auto is geen Amerikaan. Dus is het hier op straat net zo druk als in de andere steden die we in Alaska hebben aangedaan. Wat in Juneau ook opvalt, is de aanwezigheid van bald eagles, de nationale trots van Amerika. Als naast ons schip een boot met zalm wordt gelost zitten ze net als meeuwen te azen op een hapje. Ik tel er drie.

Uitzicht vanaf de Oosterdam

Juneau is een gezellige stad. Wel toeristisch, want ook hier zijn de straten omzoomd met juweliers en souvenirwinkels. Onder aan de loopplank wordt een plattegrond van de stad uitgereikt met daarop een toeristische route langs alle bezienswaardigheden. Ik begin zelf maar met die route te verkennen. Een van de dingen die ik hier graag wil zien is de State Capitol waar het bestuur van Alaska zetelt. Achter een grote bronzen beer vind ik hem. Zoals een State Capitol betaamt een imposant gebouw met indrukwekkende pilaren.

State Capitol

Een eyecatcher is de Red Dog Saloon. Dit is wel de meest beroemde saloon van Alaska, die je ook van binnen gezien moet hebben. Kijk maar op de foto. Let op het zaagsel op de vloer en de opmerkelijke collectie rekwisieten aan de muur. Het is gezellig druk hier binnen.

Red Dog Saloon

Maar genoeg over mijn eigen belevenissen. Er zijn mensen in ons reisgezelschap die de meest prachtige excursies hebben gemaakt. Het meest populair was de whale watching tour. Als je deze excursie neemt, krijg je een deel van je geld terug als je geen walvis hebt gezien. Maar gelukkig hadden de touroperators weer een goede dag. Er hoefde geen geld te worden teruggegeven. Walvissen volop. Als ik vraag naar de foto’s wordt er meestal wat gezucht. Echt meewerken doen die dieren niet. Ze weten precies wanneer ze hun staart boven water moeten uitsteken. Op het moment dat je je fototoestel hebt laten zakken.

Op de tweede plaats in populariteit kwam, niet ten onrechte, een rondvlucht per watervliegtuig. Met een man of zes in een klein vliegtuigje. Geweldig heeft iedereen het gevonden. Dat zijn van die dingen die je thuis toch nooit doet?

Het is bijna half zeven in de avond en de Oosterdam schuift langzaam van de kade. Kapitein Bos had iedereen nog zo nadrukkelijk gevraagd om vandaag vooral op tijd aan boord te zijn. Het is een eind naar de volgende haven Ketchikan. We moeten flink doorvaren vannacht en kunnen geen tijd verliezen. Een echtpaar heeft daar helaas geen gehoor aan gegeven. Een uur te laat worden de trossen los gegooid.

Reisverslag Alaska, deel 9

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

27 augustus, Haines/Skagway

Wakker worden in Haines doe je rustig. Het is een klein plaatsje en als je vanaf dek 10 naar beneden kijkt, dan moet je even goed om je heen kijken om te zien hoe alles in elkaar zit en waar je wat levendigheid zou mogen verwachten. Bijna al onze Cruise Travel passagiers hebben hier een excursie gepland. Wandelen, fietsen, varen, met de bus, vliegen, van alle soorten transportmiddelen die je maar kunt bedenken wordt gebruik gemaakt. Zelf ga ik eerst eens in Haines zelf rondkijken. Met een kwartiertje lopen sta je midden in het kleine centrum. Onderweg passeer je een grote totempaal die eenzaam uitkijkt over de baai.

Totempaal Alaska

Het centrum van Haines is inderdaad niet groot, maar altijd zijn er hier weer onverwachte dingen te doen. Een echtpaar uit onze groep heeft er voor gekozen om een rondleiding onder leiding van een gids door dit plaatsje te maken. Ze hebben een ontzettend leuke morgen gehad en allerlei bezienswaardigheden gezien.

De meest gewilde excursie, met de veerboot naar Skagway en vervolgens een rit met de oude goudzoekerstrein vanaf White Pass and Yukon Station, is uitverkocht. Gelukkig hebben we op de informatieavond al op deze excursie gewezen, dus de meesten van ons zitten goed. Voor de anderen is er een mogelijkheid om toch in Skagway te komen. Naast ons schip ligt de veerboot er naar toe. Skagway ligt 14 mijl verderop in de inham. Het kost je 40 minuten voordat je er met de veerboot bent. Over de weg kan ook, maar dan duurt de rit meer dan acht uur. Je moet namelijk 350 mijl omrijden om er te kunnen komen. Het is hier dus zaak om die veerboot niet te missen aan het einde van de dag. De veerboot heeft nog plaats voor losse passagiers en dus ook voor mij. Om één uur in de middag vertrek ik met een stel anderen richting Skagway.

Skagway

Als we Skagway naderen zien we al van verre dat we niet de enigen zijn. Vier grote witte cruiseschepen tekenen zich scherp af tegen de beboste bergen. We meren af in het haventje en we zien het al gelijk, dit is de plaats waar we moeten zijn.

Skagway is iets aparts. Uniek in zijn soort. Een oud goudzoekersstadje dat helemaal voldoet aan de verbeelding die iedereen heeft van stadjes uit die tijd. Vol met saloons en huizen van plezier. Veel van die saloons en huizen zijn nu veranderd in winkels en restaurants maar de charme staat nog helemaal overeind. De hoofdstraten zijn nu verhard, maar de trottoirs, de boardwalks, zijn nog steeds van hout. De oude houten huizen met hun typisch Amerikaanse voorgevel zijn felgekleurd en doen hun best om iedere ook maar enigszins geïnteresseerde bezoeker te trekken. De saloons die er nog zijn zoals de beroemde Red Onion Saloon zitten stampvol. Best logisch met vijf grote cruiseschepen die hier tegelijk aanmeren. Maar het is er gezellig. Er wordt gelachen en gepraat.

Red Onion Saloon
Red Onion Saloon

Winkeltjes, Nederlanders houden daarvan maar aan de reacties van de winkeliers te merken kopen wij niet zoveel als de Amerikanen. Hoeft ook niet, het is gewoon leuk om hier rond te kijken. Als je niet van winkeltjes houdt, er is hier nog heel veel meer te zien. Vooral de omgeving van het oude stationsgebouw van de White Pass and Yukon Railway is interessant.

Het is weer een tevreden groep mensen die de veerboot terugneemt naar Haines. Ik spreek een echtpaar uit onze groep die een bijzondere excursie heeft gemaakt. Met een helikopter hoog de bergen in en daar hebben ze een wandeling gemaakt over een gletsjer. Ze kunnen het zelf nog maar nauwelijks geloven dat ze zo iets bijzonders en zo iets moois hebben meegemaakt vandaag.

Reisverslag Alaska, deel 8

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

25 en 26 augustus, Een reis over zee naar Glacier Bay.

Zoals vaak op een cruise beginnen we met een dag op zee. Fijn om het schip te verkennen en overal even van te proeven. Het diner gisteravond was goed bevallen en het ontbijt van vanmorgen deed daar niet voor onder. De Oosterdam is een mooi schip. Van alles te doen. Er zijn gasten die dingen doen die ze hun hele leven nog niet eerder hebben gedaan. Geweldig. Over een paar dingen zijn de meningen onverdeeld. De kwaliteit van de accommodatie, de verzorging en last but not least het eten. De welkomstbijeenkomst die voor de Cruise Travel gasten is georganiseerd op de eerste morgen op zee wordt druk bezocht. Alle groepsleden zijn er. Er zijn nog wat vragen maar iedereen wil vooral het enthousiasme delen. Het valt me op hoe hecht de groep is geworden tijdens de eerste week. Er wordt meer onderling gepraat dan dat er aan mij vragen worden gesteld en dat is alleen maar goed. Zo glijdt de eerste dag op het schip voorbij.

Het is dinsdag 26 augustus als we vroeg in de morgen via Icy Strait de monding van Glacier Bay bereiken. Het weer is bewolkt met zo nu en dan een spettertje regen. Wat meteen opvalt is de kleur van het water. Emerald groen door het met de gletsjers meegevoerde sediment en bezaaid met kleine brokjes ijs. We zijn nog geen kilometer in de baai of aan bakboordzijde van het schip komt traag een walvis boven. Voordat de fototoestellen zijn uitgepakt is hij echter al weer verdwenen. Je moet hier het fototoestel in de aanslag houden en niet uitzetten. We zien ook de eerste zeeleeuwen en zeeotters. De lucht boven de baai is een mysterieus spel van mist en slierten wolken die een grillig patroon trekken tussen de bergen. Wat is het hier mooi.

Om negen uur komt een ranger aan boord. Zij geeft eerst een uitleg over de omgeving en om half elf begint haar “reisbegeleiding” die over het hele schip is te horen. De voorplecht van het schip, normaal gesloten voor passagiers, is nu open om iedereen de gelegenheid te geven om alles zo goed mogelijk te zien. De ranger heeft geen betere ogen dan wij, maar ze weet waar ze naar moet kijken. Ze ontdekt het ene wild na het andere op de oevers waar we langs varen. Berggeiten zijn gemakkelijk te spotten, helderwit tegen de begroeide hellingen. Beren zijn lastiger, maar ze ziet ze en er zijn er veel. Ze wijst ons er tijdens de tocht wel een dozijn aan. Meestal lopen ze te struinen langs het water, op zoek naar eten.

Als we de grote gletsjers naderen, gaat het weer ook meewerken. Tegen de weersverwachting in wordt het een mooie dag. De kapitein had trouwens al gezegd dat dit gebied zo apart is dat het zijn eigen klimaat maakt. De eerste gletsjer die we van dichtbij gaan bekijken, is de zeer imposante Margerie Gletsjer. We zijn er niet als eerste vanmorgen. Eén schip is ons voor. Maar dat is wel een leuke metgezel. Het is het zusterschip van de Oosterdam, de Westerdam. De Westerdam tegen de achtergrond van de gletsjer is een plaatje.

Westerdam voor Gletsjer

We liggen lang stil vlak voor de Margerie Gletsjer. De gletsjer kraakt en gromt. Het is een muur van ijs die hoog boven het schip uittorent en die altijd in beweging is. Soms rommelt de gletsjer als de donder, met harde knallen. Op die momenten is het opletten geblazen. Want dan breekt het ijs en storten grote brokken in het water. Het water spat op. We kijken en kijken totdat we allemaal zo’n moment op onze camera hebben vastgelegd. Ongetwijfeld een hoogtepunt van deze cruise.

Margerie Gletsjer

De Johns Hopkins Gletsjer mogen we niet te dicht naderen maar de Reid Gletsjer, ook al zo imposant, zien we wel van dichtbij. We kunnen tevreden terug naar de monding van de baai. Wat een mooie dag. Onze kapitein zou onze kapitein niet zijn als hij niet nog een leuke uitsmijter had. Vlak voor de monding van de baai vaart hij vlak langs een aantal kleine eilandjes die bezaaid liggen met zeeleeuwen.

Zeeleeuwen op rots

Reisverslag Alaska, deel 7

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 24 augustus, Seward

Er zijn van die plaatsen waar je eigenlijk helemaal niet weg wilt. Het Alyeska Resort Hotel is er daar eentje van. Maar het reisschema is onverbiddelijk, om negen uur in de ochtend moeten we in de bus zitten. De reis gaat vandaag naar Seward, waar de Oosterdam op ons ligt te wachten.

De tocht er naar toe duurt ongeveer twee uur. We volgen eerst weer de Turnagain Arm en buigen dan af, de eerste bergpas over. Het weer klaart gelukkig een beetje op. Het wordt droog en de bergtoppen verschijnen weer. Het is ongelooflijk hoeveel gletsjers er zijn in Alaska, overal waar je kijkt zie je ze. Ik vind dat zelf wel een van de grootste verschillen met Noorwegen. Ik heb een aantal keren die vergelijking horen maken. Vanuit de bus wordt weer druk uitgekeken naar beren en elanden. Wat me ook opvalt, is dat hier nergens reclameborden langs de weg staan. Dat is in Alaska bij de wet verboden, verklaart Derek, omdat die het landschap verpesten. Daar kunnen ze in de “lower 48” wat van leren. De “lower 48”, zo duidt men in Alaska de rest van de Verenigde Staten aan, refererend aan de 48 staten die ten zuiden van Canada liggen.

“Daar ligt jullie schip!” Derek ziet de Oosterdam als eerste. Weer enige opwinding in de bus, spannend om te gaan overstappen van het landprogramma naar een verblijf van acht dagen op zee. De Oosterdam is het enige cruiseschip in de haven. Bijna verscholen achter een zee van jachten maar tegen een indrukwekkende achtergrond. We zetten nog twee mensen af die op excursie gaan en dan mogen we inchecken. Zoals gewoonlijk gaat dat heel vlot, voor de lunch zijn we aan boord en kunnen we meteen wat eten in het Lido restaurant. Dat ziet er allemaal weer lekker uit.

De Oosterdam in de haven van Seward
De Oosterdam in de haven van Seward

Het schip vertrekt pas om acht uur in de avond dus hebben we nog een hele middag om Seward te verkennen. Ooit getroffen door een aardbeving en een tsunami waardoor de oudste dingen verdwenen zijn, maar ondanks dat een schilderachtig plaatsje. Als je er oog voor hebt, dan kun je hier mooie foto’s maken. Er is ook een aquarium. Veel van onze gasten gaan daar naar toe maar je kunt hier ook gezellig rondwandelen. Het is de tijd van de zalm en overal waar je in de riviertjes kijkt, zie je ze zwemmen. Dat trekt natuurlijk heel wat vissers, niet alleen beren, maar ook mensen vanuit de hele Verenigde Staten. Ik maak een praatje met twee zalmvissers. Ze hebben succes zie ik aan hun vangst. Ik vraag ze om er allebei eentje te laten zien voor de foto en dat willen ze wel. Ze zijn zo trots als een aap. Als tegenprestatie moet ik wat met ze gaan drinken. Leuk, het schip vertrekt voorlopig toch nog niet.

Canadese vissers

Om zeven uur is echt iedereen aan boord. We hebben gehoorzame passagiers want bij de reddingsoefening ontbreekt niemand. Daar zijn we dan ook snel mee klaar. We zetten koers richting Glacier Bay, het schip deint zachtjes op de golven. Morgen is het de eerste dag op zee. Dan heeft iedereen de gelegenheid om dit prachtige schip op zijn gemak te verkennen. Voor onze gasten heb ik dezelfde avond nog een bijeenkomst ingelast voor vragen of opmerkingen. Daar wordt flink gebruik van gemaakt want voor een aantal is het de eerste cruise en dat maakt het extra spannend.

Reisverslag Alaska, deel 6

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zaterdag 23 augustus, Alyeska Resort

Na een goede nachtrust en een ontbijt in een van de vele restaurants zijn alle leden van de groep het erover eens, het Alyeska Resort waar we nu verblijven is vast het beste hotel van Alaska, in ieder geval het mooiste. We hebben weer een dag om vrij te besteden en die wordt heel verschillend ingevuld. Populair zijn de Prince William Sound Cruise en Sixmile Creek Whitewater Rafting. Bij de Prince William Sound Cruise reis je met een high speed catamaran langs 26 gletsjers en heb je grote kans om onderweg allerlei soorten wild te zien. Zoals zeehonden, zeeotters en verschillende soorten walvissen waaronder de humpback whale (de bultrug walvis). De rafttrip, het wildwatervaren, is wat voor de durfals. Met zes tot acht man in een rubberboot de rivier af. Het water is best wild en aangezien het smeltwater is dat rechtstreeks van de gletsjers komt, dus ijs- en ijskoud. Gelukkig krijgt iedereen die daaraan meedoet speciale kleding.

Het Alyeaka Resort

Een groot deel van de groep blijft in de buurt van het hotel. Dat kan heel goed want het is niet alleen een mooi hotel, er is nog van alles te doen ook. Een gratis shuttlebus waarin je zo vaak als je wilt kunt in- of uitstappen, rijdt de hele omgeving rond. Zo is het gemakkelijk om ook nog even in het dorpje vlakbij, waar heel veel verschillende winkeltjes en restaurantjes zijn, te gaan kijken. De grootste attractie van het hotel is echter de Alyeska Aerial Tram. Een kabelbaan met een gondel voor 60 passagiers brengt je vanaf het hotel naar een hoogte van ongeveer 700 meter. Boven is een restaurant waar je iets kunt eten of drinken met een terras waar vanaf je de hele Girdwood Valley kunt overzien. De vallei is helemaal uitgesleten door een gletsjer. Aan de ene kant de Turnagain Sound, aan de andere kant de bergen met de zeven gletsjers van het Alaska Chugach State Park die vanuit het hotel te zien zijn. Het restaurant is bovendien een uitgelezen plek om een mooie wandeltocht te beginnen. Het is zo nu en dan even klimmen maar je wandelt over het dak van de wereld. Je kunt op deze paden net zo eenzaam zijn als je zelf maar wilt. Hoe verder je loopt, hoe minder mensen je tegenkomt. Tot je uiteindelijk echt helemaal alleen bent in deze wonderlijke wereld. En had ik het nog niet verteld? Het is vandaag weer een prachtige dag, met volop zon.

Ik wil de prestatie van een echtpaar in onze groep niet onvermeld laten. Hij en zij allebei in de zestig. Dit echtpaar is niet met de kabelbaan naar boven gegaan, maar is gaan lopen. Om elf uur weggegaan en om twee uur waren ze boven. Ruim zeshonderd meter klimmen. Mijn grote complimenten. Het was voor mij ook nog even spannend. Want terwijl ik samen met een groep anderen op mijn gemakje naar boven gleed, zagen we allemaal van boven af een zwarte beer midden op het pad onder ons naar beneden lopen. Zouden ze die tegengekomen zijn?

Aan het einde van de middag stromen de verhalen binnen. De Prince William Sound Cruise is prachtig geweest. Zo veel gezien. En het raften was fantastisch. Even hard werken, maar meer dan de moeite waard. En mijn helden zijn de beer niet tegen gekomen. Beren houden helemaal niet van mensen en gaan er liever vandoor dan je tegenkomen. Zelf ga ik vanmiddag nog even naar Moose Meadow. Een groot stuk weidegebied in de buurt van het hotel waar vaak elanden rondlopen, deze middag ook. Elanden zijn zulke mooie beesten om te zien. Maar voor hen geldt het zelfde als voor beren, altijd voorzichtig zijn en niet te dichtbij.

Liggende eland

Reisverslag Alaska, deel 5

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 22 augustus, Anchorage

Het is fijn om weer eens in een grote stad te zijn. Hier kun je ’s morgens ook buiten het hotel gaan ontbijten. In een leuk tentje, gemakkelijk bereikbaar omdat het hotel toch al midden in het centrum staat. Onze morgen in Anchorage is vrij te besteden, dat is fijn want er is hier heel veel te doen. Bijvoorbeeld naar de brug een klein eindje verderop waar je de zalm de rivier op kunt zien zwemmen. Of naar het museum, het grote winkelcentrum of een van de andere attracties van deze leuke stad. Wat iedereen ook gedaan heeft, een ding was voor iedereen het zelfde, ze hebben ervan genoten. Het was een prachtige morgen.

Onze bus vertrekt om 12 uur, de eerste stop voor vandaag is Portage Valley waar we een cruise van ongeveer een uur gaan maken naar de Portage gletsjer. De rit naar Portage Valley duurt een uur en een kwartier. We rijden over de Seward highway, een weg die in de top tien van de mooiste highways van Amerika staat. Links van ons de hoge bergen van de Alaska Range, kijk uit naar berggeiten zegt onze chauffeur Derek. Rechts van ons het brede water met zijn zandbanken van de Turnagain Arm, waar beluga’s (witte walvissen) zwemmen volgens Derek. Waar moet je nu naar kijken? Je komt hier ogen tekort.

Een aantal mensen in onze groep denkt dat ze het mooiste gedeelte van deze cruise al gezien hebben. Dan zijn ze dus nog niet in Portage Valley geweest. Als je de vallei nadert dan zie je overal rond je heen gletsjers, de een nog mooier dan de andere. De Portage gletsjer, het doel van deze trip, komt pas in zicht als we een eindje met ons kleine schip hebben gevaren. Maar die is dan ook het meest indrukwekkend van allemaal. Een grote gletsjer die helemaal uitkomt in zee. Als je goed oplet kun je hele stukken van de gletsjer zien afbreken, hierdoor ontstaan ijsbergjes die langzaam langs ons schip drijven. Zowel de stuurman van het schip als de parkranger die mee is aan boord, vertellen ons hoeveel geluk we hebben met het stralende weer. Alle leden van de groep vinden het fantastisch mooi.

Portage gletsjer
Portage gletsjer

Onderweg naar de volgende bestemming maken we een stop van een uur bij het Alaska Wildlife Conservation Center. Een hersteloord voor inheemse dieren van Alaska die gewond of oud zijn en die het anders niet zouden hebben gered. Mijn groep geniet ook hier weer volop van. Dat we hier ook nog langs zouden gaan was voor iedereen een verrassing. Om half zes vertrekken we richting ons hotel. “Nu breng ik jullie naar het hotel waar jullie de komende twee dagen zullen verblijven” zegt Derek. Hij voegt er aan toe dat dit hotel, het Alyeska hotel, het mooiste hotel van heel Alaska is. Dat willen we eerst toch wel eens even zien. Eenmaal aangekomen bij het hotel blijkt dat Derek gelijk heeft. Wat ziet dat er mooi uit. Het heeft nog wat bijzonders ook. Het is een ski resort dat het maar tweehonderd meter boven de zeespiegel ligt. Het laagst gelegen ski resort van de hele wereld. Maar je kunt er skiën. Zelf nu nog in augustus zijn de bergtoppen achter het hotel wit.

Alaska Wildlife Conservation Center
Alaska Wildlife Conservation Center

Reisverslag Alaska, deel 4

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 21 augustus, Denali National Park – Anchorage

We verlaten het McKinley Chalet Resort bij het Denali National Park per shuttlebus. Die brengt ons naar het treinstation, een paar mijl verderop. Een prachtige panoramatrein staat daar op ons te wachten. De reis van vandaag gaat helemaal van Denali naar Anchorage, de grootste stad van Alaska.

Trein door het landschap

De plaatsen in de trein zijn gereserveerd dus niemand hoeft zich te haasten om een mooi plaatsje te vinden, alle plaatsjes zijn mooi. We zitten bij elkaar en hebben alle ruimte die we nodig hebben. Comfortabele stoelen onder een doorzichtige koepel waardoor je overal rond je heen kunt kijken. Als de trein zich langzaam in beweging zet dan zit iedereen doodstil. Wat is dit mooi, en ontspannen vooral. Je ziet vanuit die heerlijke stoel de mooiste landschappen aan je voorbij trekken.

Uitzicht uit de trein

En voor honger of dorst is in deze trein geen plaats. Vriendelijke serveersters komen regelmatig langs om te vragen of je misschien iets zou willen eten of drinken, de verzorging in deze trein is prima.Tijdens de eerste mijlen die we met deze trein afleggen, hoor ik overal om me heen kreten van bewondering. Gisteren een prachtige tocht gehad door Denali National Park maar dit doet daar zeker niet voor onder. Het landschap is boeiend en afwisselend, indrukwekkende hoge bergen, weerspiegelende meren en snel stromende rivieren. Het leuke is ook dat de trein langzaam gaat rijden als er iets bijzonders te zien is. Zodat iedereen de kans heeft om foto’s te maken. Vanonder het panoramadak of, als je nog scherpere foto’s wilt, vanaf een van de open balkons, de ochtend vliegt om.

Dal Denali National Park

Onze groep wil het liefst samen lunchen dus dat spreek ik af met de steward op de trein. Voor de lunch is een aparte restauratiewagen beschikbaar. De kwaliteit van het eten is in deze trein uitstekend. Net als een aantal anderen bestel ik de Alaska Seafood sandwich, heerlijk vers. Je ruikt en proeft de zee gewoon. Lekker eten mag echter niet de aandacht laten verslappen voor wat er buiten allemaal gebeurt. Het is ook tijdens de lunch dat de wens van deze reisbegeleider in vervulling gaat. Het gebeurt niet vaak en het duurt ook niet lang maar Mount McKinley komt een paar minuten in volle glorie vanachter de wolken vandaan. Van top tot teen, de hoogste berg van Noord Amerika, 6180 meter hoog.

Mount McKinley
Mount McKinley

We rijden al in de buitenwijken van Anchorage als vlak naast onze treinwagon een enorme eland wegschiet, dit is de kers op de taart. Als we acht uur na ons vertrek in Denali Anchorage binnen rollen is iedereen heel erg tevreden. Wat een prachtige tocht. Het Hilton hotel waar we vannacht logeren is vanaf het station gemakkelijk te zien, toch gaan we er in een shuttlebus naar toe. Dit is een goed verzorgde trip waarin alles ons zo gemakkelijk mogelijk wordt gemaakt. Het hotel is prima. En de koffers? Die staan weer netjes op onze kamer.