Azië, het continent van contrasten

Een smeltkroes van culturen en landschappen. Elke bestemming toont daar weer een ander facet van. Azië is één en al verlokking en een ideaal gebied om per cruiseschip te bezoeken. Hieronder een korte impressie van de meest voorkomende havens die tijdens een Azië cruise worden aangedaan.

Busan, Zuid Korea

Het Zuid-Koreaanse Busan is de op een na grootste stad van het land en was tijdens de Koreaanse Oorlog het toneel van hevige gevechten. De begraafplaats van de Verenigde Naties vormt hier de laatste rustplaats voor de troepen uit 16 landen die hun leven tijdens het conflict gaven. Ontdek de fascinerende contrasten tussen oud en nieuw en zie wolkenkrabbers naast oude boeddhistische tempels. Bezoek de gezellige Chalgalchi markt die verspreid is over vele smalle straatjes en bekend is om haar verse vis en zeevruchten.

Singapore

Singapore, het commerciële centrum van zuidoost-Azië, is het land van moderne wolkenkrabbers, Victoriaanse gebouwen, Boeddhistische tempels en Arabische bazaars. De stad is een mengeling van culturen en religies. De grootste religies zijn boeddhisme, islam, hindoeïsme en het christendom. De verschillende talen die worden gesproken zijn Maleis, Mandarijn, Engels en Tamil. Breng een bezoekje aan de wijk Little India en stap in een wereld van vrolijke kleuren en geurige kruiden. Hier zie je India in het klein met marktkraampjes en lage gebouwen. Museumliefhebbers kunnen het Nationaal Museum ontdekken waar een grote collectie aan objecten te vinden is die zijn meegenomen door handelaars en immigranten. Ook Singapore kent een Chinatown, bezoek daar de oudste Chinese tempel van de stad, de Thian Hock Keng Temple en proef de verschillende Chinese delicatessen.

Singapore
Singapore

Laem Chabang (Bangkok), Thailand

Cruiseschepen liggen in de containerhaven Laem Chabang, op ca. 2 uur rijden van Bangkok. Het stadsbeeld van Bangkok kenmerkt zich door de vele tempels. Eén daarvan is de Wat Pho tempel, de oudste en grootste tempel van Bangkok. In de tempel vind je de beroemde liggende boeddha, welke is versierd met bladgoud en parelmoer op de ogen en de voetzolen. Een andere beroemde tempel is de Wat Arun, de tempel van de dageraad. De tempel bestaat uit een grote centrale pagode van 79 meter hoog met daaromheen 4 kleinere pagodes. Leuk om te bezoeken is het Koninklijk Paleis van Bangkok, een ommuurd gebouwencomplex dat vroeger dienst deed als koninklijke residentie. In de Nong Nuch Botanic Gardens kun je verschillende presentaties bijwonen van traditionele muziek en dans.

Phuket, Thailand

Phuket is het grootste eiland in het zuiden van Thailand. Met zijn prachtige vegetatie en witte zandstranden is Phuket een waar paradijs voor watersportliefhebbers. Op het meest zuidelijk gelegen puntje van Phuket vind je de Promthep Cape, een van de mooiste plekjes van het eiland met een vuurtoren, museum en prachtige uitzichten. Phuket-stad is de grootste stad van het eiland. De mengeling van de Portugese architectuur en de Chinese tempels geven de stad een duidelijk stadsbeeld. Ten noorden van Phuket-stad ligt Thai Cultural Village. In het amfitheater maak je kennis met de verschillende Thaise culturele aspecten, zoals dansoptredens, boxen en olifanten.

Phuket, Thailand
Phuket, Thailand

Phu My (Ho Chi Minh City), Vietnam

Phu My is een havenstad op 2 uur rijden van Ho Chi Minhstad. In het interessante stadscentrum van Ho Chi Minhstad is het historisch museum, waar onder andere veel informatie over de Vietnamoorlog te vinden is. Doordat Vietnam een Franse kolonie is geweest, zijn er Franse invloeden terug te vinden. Een goed voorbeeld daarvan is de Franse Notre Dame kathedraal, die eind van de 19e eeuw werd gebouwd. Midden op het plein waaraan de kathedraal staat is een standbeeld geplaatst van de Maagd Maria. Doordat er enkele honderdduizenden Chinezen in de stad wonen is er ook een Chinese wijk ‘Cholon’ met vele marktjes en tempels.

Shanghai, China

Shanghai, één van de grootste steden van China is gelegen aan de Huangpu rivier. De westelijke oever, beter bekend als de Bund, wordt gekenmerkt door statige Europese gebouwen die dateren uit de 19e en begin 20e eeuw. Aan de oostelijke zijde van de rivier, in Pudong, staan ultra moderne gebouwen en dit gebied vormt het zakendistrict van China. In de wijk Yuyuan is de Chinese klassieke stijl terug te vinden. De Jade Boeddha tempel is de bekendste tempel van Shanghai en dankt zijn naam aan de twee witte Boeddha’s gemaakt van jade. Een opvallend bouwwerk in de skyline van Shanghai is de Pearl TV Tower. Bovenin de toren vind je winkels, restaurants en heb je een prachtig uitzicht over Shanghai.

Shanghai, China
Shanghai, China

Georgetown (Penang), Maleisië

Penang is een schiereiland op het westelijke eiland van Maleisië. De hoofdstad Georgetown heeft tal van bezienswaardigheden. Het is een unieke mix van Maleise, Chinese, Indiase en Britse culturen. Overal zie je nog sporen terug van het Britse koloniale verleden. De Thaise tempel, de Wat Chayamangkalaram is bekend vanwege de liggende boeddha van 32 meter. Liefhebbers van vogels kunnen terecht in het Penang Bird Park, waar je meer dan 800 verschillende vogels kunt bekijken.

Port Kelang (Kuala Lumpur), Maleisië

Port Kelang is de haven waar je aanmeert. Vanuit daar kun je excursies maken naar Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië. De stad kenmerkt zich door de vele verschillende bouwstijlen, van de etnische wijken zoals Little India en Chinatown tot de hoge en moderne gebouwen die de skyline vormen van Kuala Lumpur. De bekendste moderne gebouwen zijn de Petronas Twin Towers en met een hoogte van 452 meter waren ze lange tijd de hoogste gebouwen ter wereld. (Op dit moment is dat de Burj Khalifa in Dubai). In de Kuala Lumpur Tower (KL Tower) vind je verscheidene winkels, een observatiedek, een openlucht amfitheater en een ronddraaiend restaurant met een prachtig weids uitzicht over de stad.

Heb je zin gekregen in om Azië te ontdekken? Voor de verschillende mogelijkheden om dit zelf te ervaren klik hier.

Reisverslag ‘Cruisen van Australië naar Azië’

Lees mee met de prachtige reisbelevenissen van Joke en Frits Langerak uit Delft tijdens hun 21-daagse cruise van Australië naar Azië.

Van de vrieskou in februari op weg naar Sydney naar de warmte (hitte) en de gezonde zeelucht. Om niet bekaf te arriveren na de lange vlucht, hebben we een stopover gemaakt in Bangkok. Hier hebben we de bloemenmarkt, Chinatown en het Grand Palace bezocht. Dit complex uit 1780 staat vol tempels en indrukwekkend was de gouden Boedha pagode van 100 meter hoog. Ook hebben we met de longtailboot door de kanalen van Bangkok gevaren.

Grand Palace, Bangkok
Grand Palace in Bangkok

Sydney

Hi mates, we konden direct door de douane na ons antwoord “dat we gaan cruisen”. Wat een verademing na de hitte en drukte van Bangkok om in de prachtige stad Sydney  te komen. Je ziet geen fietsers, brommers, grafity en reclameborden. Natuurlijk hebben we de mooie Harbour bridge en het imposante Opera House bekeken. Met de hop on-hop off bus hebben we de stadstour door Sydney gedaan en zijn daarna naar de beroemde Bondi Beach gegaan en naar het surfen gekeken. Bij Darling Harbour hebben we uren gezeten op de terrasjes. Toen met de ferry door de baaien van Sydney naar Manley beach, 15 km verderop. Hier begint de toegang tot de haven van Sydney. Op de terugweg genoten van de skyline van Sydney.

Aboriginal

Sydney Sailaway

Na de volgende dag ingescheept te zijn op de Diamond Princess van Princess Cruises zijn we onder een spervuur van flitslichten van duizenden mensen langs de kade uitgevaren. Met 2700 passagiers en 1000 bemanningsleden op dit spierwitte schip van 116.000 ton en 18 dekken gaan we op weg naar Melbourne. Op de Diamond Princess met zijn mooie theatershows en ander entertainment, fantastisch eten en het heerlijke zonnedek met zwembad hoeft men zich geen moment te vervelen.

Diamond Princess, Sydney
Diamond Princess in Sydney

Melbourne

De helikoptervlucht was erg spannend. We vertrokken midden in Melbourne op een platform in de rivier omhoog, tussen de wolkenkrabbers en over de haven boven het schip. Toen langs de kust en over de wijken met prachtige huizen langs het Centercourt en de Formule 1 racebaan. Met de historische City Tram hebben we een rondje gemaakt door de Melbourne. ‘s Avonds zijn we uitgevaren op weg naar Hobart in Tasmanië.

Melbourne

Keep on rolling naar Hobart

Op de Tasmaanse Zee hadden we hoge golven en een stormachtige wind. Hoewel het 290 meter lange schip is uitgerust met stabilisatoren moesten we ons van de kapitein goed vasthouden aan de leuningen in de gangen. We rolden in ons bed van de ene naar de andere kant. Maar we zijn niet zeeziek geworden dankzij de pilletjes die we aan boord kregen. In Hobart werden we verwelkomd  door doedelzakken-pipes op de kade. We zijn naar het Nationale Park gereden met de Russsel watervallen met veel varens en 30 meter hoge bomen. Ook zagen we hier de eerste walibies. Toen naar het Nokoro wildpark met koala’s, kangoeroes en de beroemde Tasmaanse duivel. Met een mooie rit door het Tasmaanse landschap kwamen we aan in Richmond, een 200 jaar oud dorpje met Gregoriaanse huizen.

Adelaide

Adelaide is een stad met brede lanen, veel bomen en parken en weinig verkeer. Wij gi6ngen de  bergen in naar een groot wildpark met wombats, dingo’s en vervolgens wild west tussen de kangoeroes die naar je toe kwamen.

Perth/Fremantle

Vanuit de haven van Fremantle hebben we een tour door Perth gemaakt en naar de botanische parken op de heuvels rond Perth. Wat een schitterend uitzicht. In het weekend zit heel Perth daar in de parken te picknicken. Ook de woonwijken met schitterende huizen en tuinen gezien. Daarna zijn we naar een mooi wit strand gereden en daar even in de felle zon gelegen onder een staalblauwe hemel. Voor ons staat Perth op de eerste plaats om er te wonen.

Fremantle
Fremantle

In Fremantle zijn we uitgestapt voor een rondleiding door de oudste gevangenis van Australië. Deze dateert uit 1850 en is nu gesloten. Veel Engelsen werden naar deze beruchte gevangenis gedeporteerd waar 44 mensen zijn opgehangen. We waren onder de indruk van de kleine cellen. We zijn uitgevaren onder enorme belangstelling bij het havenhoofd. Het eten is perfect en je kan je tonnetje rond eten. Wil je een extra portie uit de zes keuzemenu’s van vier gangen dan kan dat. Ook onze Filipijnse en Braziliaanse tafelbediendes waren op en top gastvrouwen en beauty’s.

Heerlijke taartjes
Heerlijke taartjes

Outback Exmouth

Na 36 uur varen, arriveerden we in Exmouth op het uiterste puntje van West-Australië. Erg populair voor snorkelen en duiken daar het 280 km lange Ningaloo koraalrif op 100 meter van het strand ligt. We zagen veel kuilen op de beschermde stranden waar de zeeschildpadden ’s nachts aan land komen om hun eieren te leggen.

Passeren van de evenaar

We zijn de zeestraat tussen Java en Sumatra ingevaren en kwamen in de rimpelloze Java Zee. Onder belangstelling van veel passagiers op de dekken rond het zwembad werd een grootse ceremonie gehouden bij het passeren van de Evenaar. King Neptunus en zijn vrouw nam met zijn rechtbank een aantal passagiers en bemanningsleden onder handen. Zij die nog nooit de Evenaar hadden gekruist, werden gedoopt tot Shellbacks en emmers vol drek werden uitgestort boven hun hoofden. Het was een gigantisch zooitje dat in het zwembad werd afgespoeld. Onderweg sprongen scholen van honderden dolfijnen rond het schip uit de zee.

Passage evenaar
Passage evenaar

Singapore

Na een bezoek aan de botanische tuinen in Singapore met veel soorten orchideeën zijn we naar Chinatown gegaan en hebben daar de heerlijkste kipsaté gegeten; 20 stokjes voor omgerekend €4,00. Onderweg naar Phu My, 30 km stroomopwaarts door de Mekong-Delta, passeerden we vele vissersbootjes onder een heldere sterrenhemel.

Indrukwekkend Saigon

We waren al vroeg onderweg met de bus naar het 100 km verder gelegen Saigon ofwel Ho Chi Minh City. In Saigon hebben we ademloos naar het verkeer gekeken. Nauwelijks personenauto’s maar wel 3 miljoen brommers en scooters. Iedereen toetert en als het stoplicht op groen springt stuiven de brommers in rijen van 10 weg. Op de terugweg stopten we na 40 km en hier werden we besprongen door verkopers. Er was een verkoper van T-shirts (3 voor 10 dollar) die achter de bus was aangereden met zijn brommer vol shirts helemaal uit Saigon. Hij wees ons erop, dat wij hadden gezegd “later” en was dolblij, dat we er een aantal kochten.

Scooters in Saigon
Scooters in Saigon

Bounty Sihanoukville

Vroeg via de Golf van Thailand is de Diamond Princess de baai van Sihanoukville in Cambodja binnen gevaren. Verkeer is er nauwelijks anders dan de vele tuk-tuk’s. De chauffeur bracht ons naar het strand van Sokha bij een luxe hotel. De tuk-tuk chauffeur heeft uren op ons gewacht tot we weer naar de tenders voor de boot moesten worden gereden. Hij rekende een paar dollars en we hebben hem een flinke fooi gegeven. Wij vonden het strand een oase van rust en voelden ons op een Bounty eiland.

Frits en Joke, Sihanoukville
Frits en Joke in Sihanoukville

We zijn uitgevaren onder een gigantische tropische regenbui naar het westelijk gelegen Laem Chabang, een voorhaven van Bangkok en tevens onze eindbestemming. Na nog even geshopt te hebben in Bangkok keerden wij ’s avonds huiswaarts met een vlucht van 11,5 uur en een koffer vol wasgoed maar met boordevol herinneringen. Een avontuur om nooit te vergeten. We hebben bijna 13.000 km gevaren. Trouwens, wat smaakte die andijvie en dat karbonaadje weer goed.

Joke en Frits Langerak