Cruise Noorwegen, deel 3 – Stavanger en Flam

Collega’s Jacolien en Lianne cruisen met de Rotterdam van Holland America Line van Stavanger naar Flam, om vervolgens terug te keren in Rotterdam. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1 Schiphol en Stavanger

Terwijl collega’s Jennie en Nicolle rustig wakker worden in Noorwegen, zitten wij, Lianne en Jacolien, al aan een lekker kopje koffie op Schiphol. De wekker ging erg vroeg vanochtend, maar we rekenen erop dat het dubbel en dwars waard zal zijn.

Allereerst zullen wij ons even kort voorstellen. Jacolien werkt al 13 bij Cruise Travel op de afdeling reserveringen. Een geweldig product verkopen dat we zelf af en toe mogen beleven. Wat een leuke baan hebben we toch! Lianne werkt nu bijna 6 jaar bij Cruise Travel. Ze zit op de afdeling Service Centrum waar zij onder andere zorgt voor de afhandeling van de boekingen, reisbeschrijvingen verstuurt en contact onderhoudt met klanten over gemaakte boekingen.

Wij mogen Jennie en Nicolle aflossen in Stavanger op het schip de Rotterdam. Wij zullen hierna nog Flam aandoen, gevolgd door een dag op zee, om vervolgens te ontschepen in Rotterdam.

Groep-Noorwegen

Na een vlucht van ruim een uur zetten we voet op Noorse bodem. Al snel hebben we de shuttlebus gevonden die ons in 20 minuten in hartje Stavanger brengt. De Rotterdam hebben wij snel in ons vizier waar wij al gelijk verwelkomd worden door verschillende gasten (ons bezoek is blijkbaar al aangekondigd door Jennie en Nicolle). Alles verloopt voorspoedig zodat we snel nog Stavanger kunnen bekijken. Wat een leuk, knus stadje. Mooie houten huisjes, winkeltjes en straatjes van kinderkopjes. Alles op loopafstand van de haven. We lopen nog gezellig met zijn vieren naar de oude brandweertoren voor een uitzicht over de stad.

Haven Stavanger

Stavanger straat

Dag 2 Flam

Onze wekker gaat weer vroeg, want we moeten de trein van Flam naar Myrdal halen. De trein brengt ons in een uur tijd op een hoogte van 866 meter, met onderweg een stop bij een waterval. Het uitzicht is wat we ervan verwacht hadden: enorme bergen, dalen en watervallen. Prachtig! Op de terugreis worden we bij dezelfde waterval verwelkomd door Noorse muziek galmend uit de bergen. Nimfen dansen voor ons op de muziek. Omdat we weer vroeg beneden zijn en het weer en de omgeving te mooi zijn, maken we nog een wandeling naar oud Flam. Een prachtige wandeling die goed te doen is.

Waterval Noorwegen

Een tip van medereizigers: stap op de terugreis met de trein uit in Berekvam en wandel naar beneden. Geef dit van tevoren wel aan bij de conducteur, anders rijdt de trein gewoon door. De wandeling duurt ongeveer twee uur en is enkel maar dalen.

Om 16:00 vertrekt het schip door de fjorden weer richting Rotterdam. Het weer is zo mooi dat we maar foto’s blijven schieten. Een prachtige tocht!

Water Noorwegen

Dag 3 Op de terugreis met de Rotterdam

We hebben de juiste keus gemaakt. Vanmorgen eerst even heerlijk in de zon; wat een geluk hebben wij! Helaas ging het zonnetje tegen het middaguur weg, maar vervelen doen we ons niet. De Rotterdam biedt genoeg mogelijkheden om ons bezig te houden. Meesterkok George Geary vertelt ons hoe we de kwaliteiten van de kok mee naar huis kunnen nemen in zijn kookworkshop. Na al deze inspanning zijn we toe aan een beetje rust . De zon is inmiddels weer tevoorschijn gekomen en we gaan lekker op het achterdek genieten van de muziek, ons drankje en een goed boek. Wat een heerlijke afsluiting van deze reis!

Afvaart Noorwegen

Cruise naar Noorwegen, deel 2 – Oslo en Kristiansand

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 3, bezoek aan Oslo

Na gebruik te hebben gemaakt van alweer een lekker ontbijt, zijn wij al lopend Oslo ingegaan. Dit is goed te doen, wij zijn binnen een kleine 10 minuten in het centrum. Een andere mogelijkheid is de Hop on Hop off bus. De kosten hiervoor bedragen NKR 250 (ca. € 30) per persoon. Voor kinderen betaal je NKR 125. Deze bus gaat langs alle hoogtepunten van Oslo, zodat je niets hoeft te missen. Je kunt er ook voor kiezen een excursie via Cruise Travel te boeken. Dit kan je vooraf of aan boord doen. Wij hebben er voor gekozen de stad lopend te verkennen en ondertussen te genieten van het zonnetje. Allereerst bezoeken wij het Royal Palace wat omgeven is door een mooi en ruim park. Daarna nuttigen wij een hapje en een drankje op een van de leuke en gezellige terrassen rond de haven en kijken uit op de Ms Rotterdam. Op loopafstand hiervan ligt het Akershus Slott. Dit is een belangrijk aandenken aan het Middeleeuwse Oslo. Dit fort is zeker de moeite waard om te bekijken.

MS Rotterdam

Dan is het voor ons alweer tijd om aan boord te gaan. Iedereen zoekt een goed plekje om te genieten van het Oslofjord waar we nu doorheen gaan cruisen.In de avond bezoeken wij het theater voor een voorstelling. Er staat een komische goochel act op het programma. Het fijne van de MS Rotterdam is dat de voorstelling, net als het dagelijkse programma en menukaarten, zowel in het Engels als het Nederlands is.

 

Dag 4, Bezoek aan Kristiansand

Vandaag zijn wij in Kristiansand. De dag begint nogal bewolkt, maar gelukkig komt het zonnetje al snel weer tevoorschijn. Bij het verlaten van het schip staat er een toeristentreintje klaar. Tegen betaling van NKR 100 (ca. € 12) per persoon kan men de hele dag gebruik maken van dit treintje.

Het centrum van Kristiansand is echter ook heel goed lopend te bereiken in ca. 10 – 15 minuten. Wij hebben met het treintje eerst het hele rondje gedaan, dit duurt ca. 30 minuten. Vervolgens zijn wij uitgestapt bij de Fishmarket. Dit is een knus pleintje met traditionele huisjes en een kleine, overdekte vismarkt.

treintje

Vervolgens zijn wij lopend naar het Fort gegaan, maar dit had ook wederom met het treintje gekund. Helaas is het fort niet van binnen te bekijken, maar het biedt wel een prachtig weids uitzicht op de baai. Als laatste hebben wij ons met het treintje af laten zetten in het oude centrum. Dit oude gedeelte van Kristiansand staat bekend om zijn witte huisjes en is zeker de moeite waard om even lekker door te wandelen.

Bij terugkomst op de MS Rotterdam hebben wij gebruik gemaakt van de lunch bij het zwembad. Vanwege het mooie weer is het dak open en schijnt de zon lekker op het dek. Wij besluiten daarom nog in de jacuzzi op het Lidodek te gaan. Tijdens het vertrek speelt er een bandje en hebben wij een mooi uitzicht over de kustlijn. Na alweer ons laatste diner aan boord, hebben wij nog een bezoekje gebracht aan het casino. Helaas was dit voor ons geen succes. Wij sluiten de avond af in het Crow’s nest.

Aangezien wij morgen alweer terug vliegen naar Amsterdam en graag Stavanger nog willen ontdekken, pakken wij nu alvast onze koffers. Wij hebben genoten van een prachtige reis en geven het stokje over aan onze collega’s Jacolien en Lianne.

Bedankt voor het lezen van onze blog!

Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 1

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. In dit eerste deel maken ze kennis met het Noorderlicht en brengen ze een bezoek aan Stavanger in Noorwegen.

We zijn al in een diepe slaap, wanneer de telefoon schel rinkelt. “Northern light on starboard side”, meldt een vrouwenstem aan de andere kant van de lijn. We zijn plots klaarwakker. Nog geen vijf minuten later staren we, op volle zee tussen IJsland en Groenland, op het bovenste dek van de Eurodam naar de donkere hemel boven ons. Het is niet te missen: een lichte gloed die in golvende bewegingen steeds een andere vorm aanneemt. Het noorderlicht! Een halfuur lang zeggen we niets tegen elkaar en genieten alleen maar van dit onverwachte, overweldigende ‘cadeau’. En dan te bedenken dat we juist die dag hadden gevraagd of er een lijst kon worden opgesteld met namen van personen die gebeld willen worden wanneer de bemanning, die zich immers 24 uur per dag op de brug bevindt, het Noorderlicht zou ontdekken. Een gouden idee. Het is een van de hoogtepunten van een reis waar vele momenten strijden om het stempel mooi, mooier, mooist.

Noorderlicht

Vooraf zijn de twijfels nog groot. Zou een cruise van 17 dagen iets voor ons zijn. Slechts een keer eerder hebben we een cruise gemaakt. Vijf dagen baden in luxe was heerlijk, maar net zo fijn was het om het heft weer in eigen handen te nemen en door Florida te toeren per huurauto. Toch wagen we de gok, want Noorwegen, IJsland, Groenland, Canada en Amerika bezoeken in één trip, mét vertrek uit Amsterdam, dát kunnen we niet aan ons voorbij laten gaan. En ach, het eindpunt is New York, de afsluiting belooft dus hoe dan ook top te worden. Maar wat we niet verwacht hadden: het wordt een droomvakantie, van de allereerste tot de allerlaatste minuut.

Eurodam
Eurodam

Het vertrek alleen al (op 27 augustus 2013) is ongekend ontspannen. Per trein naar Amsterdam, aan boord stappen, de tas uitpakken en een halfuur later al in het zwembad op het achterdek liggen. Hallo vakantie! De Eurodam, onderdeel uitmakend van de Holland America Line, is een prachtig schip. Qua inrichting misschien ietwat oubollig, aangepast aan het oudere publiek dat veelal voor deze rederij kiest (wij haalden met onze 40 jaar de gemiddelde leeftijd flink naar beneden). We hebben voor slechts 100 euro per persoon extra een buitenhut met balkon kunnen boeken, wat een aanrader is wanneer je meerdere zeedagen hebt en van rust houdt. In het zonnetje in een relaxte stoel op je eigen balkon met een drankje en een goed boek binnen handbereik, ondertussen speurend naar walvissen of dolfijnen, hoe fijn is dat!

Stavanger, Noorwegen

Stavanger is de eerste stop. We komen in alle vroegte aan en hebben gekozen voor een ontbijtje in onze hut om zo snel mogelijk klaar te zijn om van boord te kunnen. Wat zouden we graag een wandeltocht naar de bekende Prekestolen (een 605 meter hoge klif boven de Lysefjord) maken, maar we vrezen te laat terug te zijn bij het schip en kiezen voor de veilige variant: een boottocht in de Lysefjord, waar we onderweg met dank aan de kapitein, die hun schutkleur kent, allerschattigste zeehonden spotten, luierend op grote stenen.

Zeehond in Lysefjord
Zeehonden in Lysefjord

We zien de Prekestolen, niet te missen door zijn vorm, van onderaf. Wat een indrukwekkende hoogte. Hier gaan we zeker nog eens naar terug, maar dan over land. Op de terugweg meren we af voor een picknick met warme pannenkoeken met cream en een rodevruchtencompote. Het is fris en deze warme traktatie is een aangename verrassing. Aan lange tafels, omgeven door brandende vuurkorven, kletsen we gezellig met de andere excursiegangers, die van over de hele wereld afkomstig zijn. Terug in Stavanger bekijken we het oude gedeelte met zijn karakteristieke witte houten huisjes, die veelal uitgedost zijn met hanging baskets vol uitbundig bloeiende bloemen. Achteraf minder spectaculair dan de rest, maar daar hebben we op dat moment nog geen weet van. Wij genieten nu al volop.

Prekestolen
Prekestolen

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap: indrukwekkende natuur

De immense hoge rotswanden, de middernachtzon en idyllische verscholen dorpjes. Niets is zo verpletterend indrukwekkend als het ruige natuurschoon van de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Noorwegen wordt geroemd om haar indrukwekkende fjorden. Niet voor niets, want deze diepe insnijdingen van de kust maken dit land zo uniek ten opzichte van ander berglanden. Tijdens cruises in dit gebied ontdek je de adembenemende grootte van de Noorse Fjorden. Want zelfs een imponerend cruiseschip krijgt in dit machtige natuurschoon een ander perspectief. Nog noordelijker komen we bij de Noordkaap, wat traditioneel wordt beschouwd als het noordelijkste puntje van het Europese continent. Wie richting de Noordkaap vaart, wacht misschien de verrassing van de midzomernachtzon. In het noordelijkste puntje van Zweden verdwijnt de zon van eind mei tot half juli namelijk niet achter de horizon.

Noordkaap
Noordkaap

Niets dan oorverdovende stilte die af en toe wordt onderbroken door het geraas van één van de vele watervallen die langs de bergwand naar beneden stort. Hoge bergen, diepe inhammen en pittoreske dorpjes wisselen elkaar af. Voor dit betoverende decor hoef je het schip niet eens te verlaten. Direct vanaf vertrek kun je genieten van de prachtige uitzichten. Tijdens de zomermaanden vertrekken cruises naar de Noorse Fjorden ook gewoon vanuit Nederland. Op die manier hoef je niet te vliegen om aan dit spectaculaire avontuur te beginnen. Dit is Scandinavië, daar waar rust nog echt rust is.

Fjorden en Rømmegrøt

Afwisselende smalle fjorden, steile bergwanden, groene heuvels en af en toe een verloren dorpje. Bergen is het beginpunt van de reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels en heeft een intieme sfeer. De eerste huizen in het middeleeuwse centrum werden gebouwd op Bryggen, de oude kade. Het is een wirwar aan smalle straatjes en steegjes met oude houten gebouwtjes. Het is maar een kort ritje met de Fløibanen (kabelbaan) naar de 320 meter hoge bergtop Fløien voor een prachtig uitzicht. Struin rond op de gezellig drukke vismarkt of breng een bezoek aan één van de kunstmusea.

De reis langs de Noorse kust gaat, afhankelijk van de cruise die je hebt geboekt, via Tromsø en Kirkenes. Universiteitsstad Tromsø ligt zo’n 350 kilometer boven de poolcirkel, heeft een spannend uitgaansleven en een Arctische keuken. Dat betekent dat er behalve vis, eland en rendier ook Rømmegrøt (pap van dikke room) en brunost (bruine geitenkaas) op het menu staat. Met in de zomermaanden spekemat, gedroogd of gemarineerd vlees.

Tromsø, Noorwegen
Tromsø, Noorwegen

Ook Kirkenes ligt boven de poolcirkel. De natuurbeleving in Kirkenes is uitzonderlijk. Afhankelijk van de reisperiode kun je het noorderlicht of de midzomernachtzon ervaren. Qua natuur is het in Kirkenes een waar festijn, want hier zijn bijzondere vogels en andere wilde dieren, zoals wolven en zelfs beren te zien.

Flåmsbana: een onvergetelijke treinrit

De belangrijkste toeristenattractie van West-Noorwegen is de wereldberoemde Flåmsbana, in de plaats Flåm. Een treinrit over dit spoor is onvergetelijk. Deze spoorweg wordt niet voor niets gerekend tot de meesterwerken van de Noorse ingenieurskunst. De reis gaat door maar liefst 20 tunnels die bijna allemaal met de hand zijn uitgegraven. Daarnaast maakt de trein in de berg een draai van 360 graden. Je moet echter geen hoogtevrees hebben om deze rit te maken want deze spoorweg is één van de steilste trajecten ter wereld. Hellingspercentages van 18% zijn hier meer dan normaal. Onderweg niets dan een prachtig uitzicht over weiden, fjorden en klaterende watervallen en stops bij kleine stationnetjes. De tussenstop bij de imposante waterval Kjosfossen geeft een prachtig indrukwekkend weidse blik. Zowel in de winter als in de zomer is het uitzicht hier sensationeel.

Als je de Lofoten, een eilandengroep in Noorwegen aandoet, zal je worden overvallen door het prachtige uitzicht. Het licht op de Lofoten is zo bijzonder dat het sinds jaar en dag een inspiratiebron is voor kunstenaars en fotografen. Het landschap is al een ware attractie op zich. Zelf als je hier niets wilt ondernemen zal je je niet vervelen. Mocht je er op uit willen dan is de Magic Ice Bar & Gallery expresses in Solvær de moeite waard. Evenals het Viking Museum in Bøstad. Dit openluchtmuseum is een absolute aanrader voor diegene die geïnteresseerd is in de Viking geschiedenis en cultuur.

Midzomernachtzon en steile rotswanden

Ronduit adembenemend is de Geirangerfjord, die door velen gezien wordt als het mooiste fjord van Noorwegen. Dit fjord staat niet voor niets sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hierdoor is Geiranger zelf één van de drukst bezochte plaatsen van Noorwegen. Het fjord heeft een aantal prachtige watervallen met tot de verbeelding sprekende namen zoals bijvoorbeeld ‘de bruidssluier’. Vanaf het water kun je volop van de steile rotswanden en klaterende watervallen genieten.

Geirangerfjord, Noorwegen
Geirangerfjord, Noorwegen

Vanuit Honnigsvåg ben je slechts 35 kilometer verwijderd van de Noordkaap, traditioneel gezien het noordelijkste puntje van het vaste land van Europa dat in de zestiende eeuw werd ontdekt door zeevaarders terwijl ze op zoek waren naar een verbinding tussen Oost en West. Een verschijnsel dat je tijdens deze reis in de zomermaanden kunt zien is de midzomernachtzon, oftewel de zon die niet ondergaat. Het is een zeer bijzondere belevenis om de zon te zien zakken zonder dat hij onder gaat. Dit verschijnsel, dat zeventig dagen duurt, geeft een onvergetelijke ervaring. Met dit prachtige licht kan je overigens ook bijzonder mooie foto’s maken.

Kosmopolitisch Stavanger

Stavanger is de oliehoofdstad van Noorwegen. Door de olie-industrie vertegenwoordigt deze stad vele nationaliteiten. Dit maakt Stavanger tot een kosmopolitische stad met een bruisend uitgaansleven. Maar ook cultuurliefhebber zijn hier op de juiste plaats want Stavanger werd in 2008 uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Stavanger, Noorwegen
Stavanger, Noorwegen

De stad verrast velen door de intimiteit die zij nog steeds bezit. Het oude centrum ligt vlakbij de ferryhaven. Wandel over de keien straatjes van het oude centrum langs de schitterende wit geschilderde houten huisjes in veelal autovrije zones. Rust daarna uit op een van de vele sfeervolle terrasjes. Ooit was Stavanger het centrum van de sardientjes inblikindustrie. Het conservenmuseum is daarom zeker een bezoek waard. Dit museum hoorde vroeger bij de visfabriek. De vrouwen vulden hier de blikjes met sardientjes in een duizelingwekkend tempo.

Voor mensen met een goede conditie is een wandeling naar de Preikestolen (de Preekstoel) zeker de moeite waard. Dit grote rotsplateau torent 600 meter boven de Lysefjord uit.  De schepen varen hier onder door. Het uitzicht over dit magnifieke fjord is schitterend.

Wil je met eigen ogen de schoonheid van dit gebied aanschouwen? Klik hier voor de cruises naar de Noorse Fjorden en Noordkaap.