Reisverslag Alaska, deel 8

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

25 en 26 augustus, Een reis over zee naar Glacier Bay.

Zoals vaak op een cruise beginnen we met een dag op zee. Fijn om het schip te verkennen en overal even van te proeven. Het diner gisteravond was goed bevallen en het ontbijt van vanmorgen deed daar niet voor onder. De Oosterdam is een mooi schip. Van alles te doen. Er zijn gasten die dingen doen die ze hun hele leven nog niet eerder hebben gedaan. Geweldig. Over een paar dingen zijn de meningen onverdeeld. De kwaliteit van de accommodatie, de verzorging en last but not least het eten. De welkomstbijeenkomst die voor de Cruise Travel gasten is georganiseerd op de eerste morgen op zee wordt druk bezocht. Alle groepsleden zijn er. Er zijn nog wat vragen maar iedereen wil vooral het enthousiasme delen. Het valt me op hoe hecht de groep is geworden tijdens de eerste week. Er wordt meer onderling gepraat dan dat er aan mij vragen worden gesteld en dat is alleen maar goed. Zo glijdt de eerste dag op het schip voorbij.

Het is dinsdag 26 augustus als we vroeg in de morgen via Icy Strait de monding van Glacier Bay bereiken. Het weer is bewolkt met zo nu en dan een spettertje regen. Wat meteen opvalt is de kleur van het water. Emerald groen door het met de gletsjers meegevoerde sediment en bezaaid met kleine brokjes ijs. We zijn nog geen kilometer in de baai of aan bakboordzijde van het schip komt traag een walvis boven. Voordat de fototoestellen zijn uitgepakt is hij echter al weer verdwenen. Je moet hier het fototoestel in de aanslag houden en niet uitzetten. We zien ook de eerste zeeleeuwen en zeeotters. De lucht boven de baai is een mysterieus spel van mist en slierten wolken die een grillig patroon trekken tussen de bergen. Wat is het hier mooi.

Om negen uur komt een ranger aan boord. Zij geeft eerst een uitleg over de omgeving en om half elf begint haar “reisbegeleiding” die over het hele schip is te horen. De voorplecht van het schip, normaal gesloten voor passagiers, is nu open om iedereen de gelegenheid te geven om alles zo goed mogelijk te zien. De ranger heeft geen betere ogen dan wij, maar ze weet waar ze naar moet kijken. Ze ontdekt het ene wild na het andere op de oevers waar we langs varen. Berggeiten zijn gemakkelijk te spotten, helderwit tegen de begroeide hellingen. Beren zijn lastiger, maar ze ziet ze en er zijn er veel. Ze wijst ons er tijdens de tocht wel een dozijn aan. Meestal lopen ze te struinen langs het water, op zoek naar eten.

Als we de grote gletsjers naderen, gaat het weer ook meewerken. Tegen de weersverwachting in wordt het een mooie dag. De kapitein had trouwens al gezegd dat dit gebied zo apart is dat het zijn eigen klimaat maakt. De eerste gletsjer die we van dichtbij gaan bekijken, is de zeer imposante Margerie Gletsjer. We zijn er niet als eerste vanmorgen. Eén schip is ons voor. Maar dat is wel een leuke metgezel. Het is het zusterschip van de Oosterdam, de Westerdam. De Westerdam tegen de achtergrond van de gletsjer is een plaatje.

Westerdam voor Gletsjer

We liggen lang stil vlak voor de Margerie Gletsjer. De gletsjer kraakt en gromt. Het is een muur van ijs die hoog boven het schip uittorent en die altijd in beweging is. Soms rommelt de gletsjer als de donder, met harde knallen. Op die momenten is het opletten geblazen. Want dan breekt het ijs en storten grote brokken in het water. Het water spat op. We kijken en kijken totdat we allemaal zo’n moment op onze camera hebben vastgelegd. Ongetwijfeld een hoogtepunt van deze cruise.

Margerie Gletsjer

De Johns Hopkins Gletsjer mogen we niet te dicht naderen maar de Reid Gletsjer, ook al zo imposant, zien we wel van dichtbij. We kunnen tevreden terug naar de monding van de baai. Wat een mooie dag. Onze kapitein zou onze kapitein niet zijn als hij niet nog een leuke uitsmijter had. Vlak voor de monding van de baai vaart hij vlak langs een aantal kleine eilandjes die bezaaid liggen met zeeleeuwen.

Zeeleeuwen op rots

Cruise-expert over cruise Caribisch gebied

Erica is één van de cruise-experts van Cruise Travel die regelmatig zelf op cruise gaan. Zo kunnen de medewerkers van Cruise Travel altijd vanuit hun persoonlijke ervaringen een goed advies geven. Deze keer is Erica op cruise in het Zuidelijk Caribisch gebied geweest.

Erica
Erica

Intro

Sinds 2008 werk ik met heel veel plezier bij Cruise Travel en is momenteel het Service Centrum mijn thuishaven. Op deze afdeling sta ik klanten telefonisch en per e-mail te woord als zij een cruise willen reserveren, of vragen hebben over hun lopende boeking. Ik probeer onze klanten zo goed mogelijk te woord te staan en hen te helpen bij vragen of onzekerheden. Met mijn enthousiasme over het cruisen en het delen van mijn cruise ervaringen hoop ik dit ook bij onze klant over te kunnen brengen.

Werken bij Cruise Travel heeft bijzondere extra’s want wie wil er nou niet op studiereis naar het Caribisch gebied? Varen langs ‘Hollandse’ bestemmingen zoals Aruba en Curaçao met daartussen het relaxte eiland Half Moon Cay. Het schip de Westerdam van de Holland America Line bracht mij op deze heerlijke zonovergoten eilanden en ik neem u graag mee in mijn herinneringen.

Westerdam
De Westerdam

Azuurblauw en poederwit

Daar ligt de prachtige Westerdam op me te wachten. Het blijft geweldig die mooie blauwe schepen van Holland America Line te zien, ik kan niet wachten om aan boord te gaan! Eerste bestemming van deze reis is Half Moon Cay (Bahama’s). En wat voor een bestemming is dit. Als je denkt aan een Caribisch eiland met een azuurblauwe zee en een poederwit zandstrand dan zit je hier perfect, het lijkt wel een film. Het schip gaat voor anker op korte afstand van het eiland en per tender ga ik aan land. Het water is zo ongelofelijk blauw en helder en dan zwemt er ook nog een dolfijn met ons mee richting het eiland, wow. Ik heb ervoor gekozen om te gaan jetskiën en dat is erg leuk! Met een groepje van vier personen en een gids zijn we het water op gegaan. Het is even wennen om met snelheid door de golven te schieten, de wind door je haren te voelen, overal opspattend water en o ja, ook wat zout water in de ogen te krijgen. Maar dat mag de pret echter niet drukken. Na al dit watergeweld geniet ik van een middag op het strand, in het water, bij de barbecue en in een hangmat met een boek.

Witte stranden

Niets dan water

Als ik de volgende ochtend wakker word, kijk ik naar buiten en zie de zon alweer volop schijnen, welcome to the Caribbean! Vandaag hebben we een dag op zee dus dat betekent voor mij (na het uitgebreide ontbijt) een rondje over het schip lopen en de faciliteiten eens nader bekijken. Het is er allemaal op de Westerdam: sportfaciliteiten, zwembaden, de bibliotheek, winkels, de jacuzzi’s, de spa, het casino en de vele barretjes. Na de nodige foto’s te hebben genomen, zak ik neer op mijn ligbed aan dek. Met niets meer aan de horizon dan water, val ik met een boek en een cocktail bij de hand in slaap in de zon.

Betalen met de gulden

Aruba is de volgende bestemming, ‘one happy island’! Een auto huren, met de taxi naar het strand, winkelen of een excursie maken? Ik kies voor een combinatie van een aantal bezienswaardigheden en wat tijd in Oranjestad waar ik een hernieuwde kennismaking heb met de gulden. Heel grappig om te zien dat er op Aruba dezelfde verkeerslichten staan als in Nederland. Het enige verschil is dat er hier op Aruba geiten en schapen tussendoor lopen. Vandaag bekijk ik onder andere de bekende Natuurlijke Brug, romantisch verborgen baaitjes, de Ayo rotsformaties, tropisch uitziende stranden en een aloë vera plantage. Ga je liever naar het strand, (kite)surfen, of snorkelen in een wonderlijke onderwaterwereld? Dat kan natuurlijk ook. Aruba is een uitermate goede bestemming om een strandvakantie met bezienswaardigheden te combineren. We varen om 23.00 uur weg en het is dan al donker. Een zee van lichtjes laten we achter ons, wat een prachtig gezicht.

Caribisch gebied

Kleurrijke huisjes

Op Curaçao heb ik me het meest verheugd. Het begint al goed, we komen aanvaren langs de diverse prachtige hotels pal aan zee. Ineens zie je de bekende kleurrijke en koloniale pakhuizen, dit is Curaçao zoals je van de plaatjes kent. Plotseling doemt vlak voor het schip de hoge Julianabrug op, een bijzonder gezicht! Zodra we zijn aangemeerd, wordt achter het schip de Pontjesbrug (of Emmabrug) gesloten. Het is de enige zelf drijvende, houten draaibrug ter wereld. Over deze Pontjesbrug loop je direct het gezellige centrum van Willemstad in. Maar vergeet niet ook de Floating Market te bezoeken. Tijdens een tour zie ik ontzettend veel moois. Het Nationaal Park Boka Tabla, West Point waar de zee metershoog opspat, het plantagehuis Tula, flamingo’s die je ‘gewoon’ aan kan raken en natuurlijk fantastisch mooie stranden met wederom die azuurblauwe zee. Na een lunch in de stad neem ik een taxi om naar het populaire Mambo Beach te gaan. Bij deze gezellige beach club is het goed toeven!

Curaçao
Curaçao

Relaxen op zee

Met nog twee zeedagen voor ons tot we weer in Fort Lauderdale zijn, is het nog even genieten van alle faciliteiten die dit geweldige schip biedt. Wat een boeiende bestemmingen heb ik gezien. Gecombineerd met al die mooie stranden en natuurlijk het zonnige weer maakt deze reis tot een geweldige ervaring. Wanneer mag ik weer?

Tips van Erica:

* Aan boord: diner in specialiteitenrestaurant de Pinacle Grill, heerlijk en verfijnd eten.
* Beste reistijd is oktober t/m mei.
* Half Moon Cay: jetskiën en liggen in een hangmat. Geniet van het geweldige uitzicht op het schip!
* Drink verse kokosmelk uit een kokosnoot op Aruba.
* Rijd met een taxi over de Julianabrug in Curaçao voor een prachtig uitzicht.