Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Laatste dag in Japan

Het cruise gedeelte van de Japanreis loopt inmiddels ten einde. Gedurende 9 dagen verbleven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken. Vandaag het laatste verslag van de reis.

Afscheid van de Diamond Princess

De laatste dag van de cruise is een zeedag op de mooie Diamond Princess. Het schip is afgelopen april in dok geweest in Nagasaki, waar ze ooit gebouwd werd en waar diverse Japanse elementen zijn toegevoegd speciaal voor de Japanse markt en de serie Japan cruises. Naast de gebruikelijke faciliteiten aan boord zijn er nu ook speciale menu’s en levendig entertainment in Japanse stijl. Met a la carte sushi/sashimi, sake menu’s, Japanse films, karaoke en Japanse lezingen over historie en cultuur. Ook een Japanse verhalen verteller ontbreekt niet, evenals diverse traditionele ceremonies en theeproeverijen. Geweldig om dit allemaal mee te maken. Het geeft een speciaal gevoel écht ergens anders te zijn. En het allermooiste is nog dat de kapitein in Maizuru vertelde dat de Diamond Princess in 2015 opnieuw in Japan vaart.

 

Bemanning_Diamond_PrincessBezoek aan Tokyo

Op 28 september ’s ochtends leggen we weer aan in Yokohama en staan de bussen voor ons klaar voor een Tokyo stadstour. Allereerst bezoeken we O-daiba, de nieuwe opgespoten haven, waar vroeger de stadsforten stonden. Naast vele nieuwe winkelcentra staat hier ook een kleine replica van het Vrijheidsbeeld. Dan verder naar Ameyoko, bij het Ueno-station, waar honderden kleine kraampjes voor winkel- en eetplezier zorgen. Het is er gezellig druk en op zaterdag nog drukker dan gewoonlijk. Na de lunch is Ginza, de beroemde dure winkelstraat, aan de beurt. Op zaterdag en zondag is deze autovrij, dus lekker op straat wandelen en ons vergapen aan de dure winkels. Alle wereldmerken voor kleding etc. zijn hier aanwezig.

 

Drukke_straat_TokyoVoor het shabu-shabu diner rijden we naar Shinjuku, het drukste station ter wereld met meer dan twee miljoen passagiers per dag. Het uitgaanscentrum is geweldig, met bars, restaurants, yakitori-straatjes, danszalen en noem maar op. Tienduizenden Japanners bezoeken deze plek, zo ook wij voor het diner. Daarna is er gelukkig nog even tijd om wat foto’s te maken. Eén van de medereizigers vertelde nog nooit zoveel foto’s gemaakt te hebben tijdens een vakantie. Na afloop gaan we naar het Tokyo Dome Hotel, waar we al eerder waren. Gelegen op een mooie strategische plek waar in de omgeving veel te doen is. Hier brengen we onze laatste nacht in Japan door.

 

Tokyo_DomeNa een gezonde nachtrust en een lekker ontbijt op naar het vliegveld voor de terugreis van 11,5 uur. Om 18:34 uur landen we op Schiphol na een zeer indrukwekkende reis met vele hoogtepunten. We zijn blij dat we weer veilig thuis zijn.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 8 – Yokohama

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Aardbeving

Oh ja.. door alle bijzondere ervaringen ben ik gisteren vergeten om te vermelden dat tijdens de lunch een aardbeving was. De gids zocht het even op en inderdaad. Zo’n 40 km boven Tokyo, 200 km bij Matsumoto vandaan, was het episch centrum. De kracht was 5,6 op de schaal van Richter. Zonder dat mijn groep er hinder van ondervonden heeft gingen we weer op weg. Ook in de omgeving van de schok was volgens het nieuws geen noemenswaardige schade en waren er geen gewonden.

Oshino

Terug naar Tokyo

Wat vliegt de tijd! Vandaag op weg terug naar Tokyo, onze startplaats, en dan Yokohama (waar de cruise morgen gaat beginnen). We bezoeken na een uurtje rijden het plaatsje Oshino voor een bezoek aan de acht (hakkai) vijvers. Dit zijn de restanten van een eeuwen geleden uitgedroogd meer waarvan de vijvers gevoed worden uit smeltende sneeuw van de Mount Fuji en gefilterd door poreuze lagen van de berg. Het heldere ijskoude water kan ook gedronken worden, direct uit één van de vijvers. De vijvers zijn best wel diep met interessante zoetwaterplanten en grote vissen waardoor het lijkt of je een aquarium bezoekt. Hier wandelen we een uurtje rond langs diverse toeristische eetstalletjes, winkeltjes en kraampjes voor ingemaakte groenten.

Na deze fotogenieke omgeving gaan we lunchen met een Porc Tobanyaki Set Lunch. Weer lekker smikkelen van regionaal varkensvlees. Het restaurant ligt naast de ‘cruise-terminal’. Na de lunch lopen we naar het Ashimeer, Ashi Ko, waar we een cruise over het meer maken en varen we onder andere langs een zeer schilderachtig gelegen grote Torii. De vermiljoenrood geverfde toegangspoort voor een Shinto-Schrijn, ligt verscholen in het groen.

Oshino lake

Zwarte eieren

Als we uit het cruiseschip (in de vorm van een piratenschip) stappen, gaan we eerst met een kabelbaan naar boven in de omgeving van Owakudani. Het is een gebied met een actieve vulkaan waar zwavelputten, hete bronnen en hete stromen zijn. Na even rondgewandeld te hebben worden er hardgekookte zwarte eieren te koop aangeboden. De schaal wordt zwart van het zwavelhoudende water waarin ze gedompeld en gekookt worden. Eén ei verlengt je leven met zeven jaar. Een paar jaar geleden had ik er al een handje vol op, en nu ga ik er weer voor eentje. Moet goed gaan! Het is een bijzonder gezicht om rondom je heen in de bergen stomende hete bronnen te zien en horen sissen. Om kwart voor vier zit het er weer op en rijden we in een kleine twee uur naar Yokohama. Alvorens we in het hotel inchecken gaan we dineren in een Chinees restaurant. Het leuke is dat we samen met de andere groep gaan eten. Het was wel merkbaar dat de restaurantcrew niet gewend is dat er zo’n grote groep klanten tegelijk komt, want het was een beetje chaotisch. Dan gaan we terug voor de laatste nacht in een hotel, het Shin-Yokohama Prince Hotel. Allemaal op de 22e verdieping. Nog even afscheid nemen van chauffeur Opana san en gids Celeste Chai en het hotel in. Morgen begint de cruise.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 3 – Kamakura

Gedurende 19 dagen zijn de  reizigers op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess.

Begin van de dag

Na om half zeven te hebben genoten van het heerlijke ontbijt met vele Westerse en Japanse keuzes zijn we om acht uur op weg naar Kamakura. Daar bevindt zich de Grote Buddha en de Tsurugaoka Hachimangu Shrine.

In de bus heb ik nog even gevraagd of het gegrilde vlees van het yakiniku-diner gisterenavond goed gevallen was, hetgeen inderdaad zo was. Eén van mijn gasten is slager en vond het er prima uit zien. Het weer zit deze dag erg mee. Een schitterende zonnige dag met zo’n 25 tot 27 graden, met aan het einde een paar wolken en druppels.

Eerst rijden we naar de beroemde Tsurugaoka Hachimangu Shrine. Vanaf de kust door de stad, onder vele Torii’s door naar het grote complex. De schrijn is tussen 1063 en 1180 gebouwd door Minamoto Yoritomode, de eerste shogun van de Kamakura regio. Het serene gevoel van de mooie houten tempels en tuinen begint hier al te komen. Dat wordt waarschijnlijk nog sterker als we morgen naar Kyoto gaan.

 

De Grote Buddha

Vandaag hebben we ook de Grote Buddha (13,3 meter hoog en compleet van brons) bezocht. Gelukkig was het niet zo heel erg druk, dat is wel eens anders, er zijn vooral veel Japanse toeristen. Zo’n 95% van de Japanners gaat namelijk in eigen land op vakantie. Voor veel Japanners is meer dan 4 dagen al een lange vakantie. Om redenen van “korte vakantie, dicht bij huis” kan het dus vaak erg druk zijn op toeristische trekpleisters. De Grote Buddha staat op een kleine verhoging en is gesitueerd op de helling van een berg. Het uitzicht vanaf de boven gelegen hellingen, de kust en de Sagami-Baai is zeker fraai te noemen. Na flink wat wandelen, heeft iedereen wel trek gekregen.

 

Noodles & Shabu Shabu

Voor onze heerlijke Japanse lunch blijven we in Kamakura. Vervolgens brengen een bezoek aan het Noodle Museum in Minato Mirai 21 (haven van de 21e eeuw) waar we onze eigen noodles kunnen maken. En meenemen naar huis? In deze omgeving kunnen we ook nog even shoppen en rondwandelen in Chinatown in Yokohama, waarna het alweer diner-time is. Deze keer staat Shabu Shabu op het menu. Shabu Shabu, een pan kokend water, waarin wat kruiden en veel groenten gedaan wordt, waarna men de stukjes vlees er in kan doen en indien gaar, met groente en al eten. Al met al weer een intensieve dag. De reizigers hebben genoten van de vele indrukken.